Compromesso del 1850

Il Compromesso del 1850 fu un insieme di cinque leggi che tentarono di risolvere le controversie territoriali sorte dopo la guerra Messico-Stati Uniti del 1846-1848. Le cinque leggi, promulgate nel corso della presidenza di Millard Fillmore, si proposero di bilanciare gli interessi degli stati meridionali degli Stati Uniti e degli stati liberi (cioè quelli in cui non era ammessa la schiavitù).

Henry Clay nell'emiciclo del Senato degli Stati Uniti; il presidente Millard Fillmore ed i senatori Calhoun e Webster ascoltano il suo discorso.

Come esito di questo compromesso, la California venne ammessa negli Stati Uniti come stato libero, il Texas ricevette delle compensazioni finanziarie per alcuni territori sulla sponda occidentale del Rio Grande reclamati dall'attuale Nuovo Messico; l'allora Territorio del Nuovo Messico (comprendente anche l'odierno Stato d'Arizona e una parte dell'attuale Nevada) e il territorio dello Utah vennero organizzati come stati indipendenti in cui la legalità della schiavitù fu demandata alla "sovranità popolare"; la tratta degli schiavi africani, ma non la schiavitù in sé stessa, venne abolita nel distretto di Washington.

Le leggi furono inizialmente proposte dal senatore Henry Clay, del Partito Whig, furono poi portate avanti dal senatore del Partito Democratico Stephen A. Douglas ed dal senatore Whig Daniel Webster; uno dei principali oppositori fu il senatore democratico John C. Calhoun. Anche il presidente Zachary Taylor era contrario. Il compromesso fu possibile dopo la morte di questi e l'entrata in carica del vicepresidente Millard Fillmore, il quale era invece un forte sostenitore del compromesso. Ne derivò un clima di relativa calma nella contesa politica, per circa quattro anni, fino alla legge Kansas-Nebraska.

TexasModifica

I confini occidentali del Texas erano contestati. La Repubblica del Texas, staccatasi dal Messico, fu ammessa negli Stati Uniti e reclamò dei territori che oggi fanno parte del Nuovo Messico. Il Texas aveva un debito statale di 10 milioni di dollari, non facilmente pagabile. Il compromesso fece sì che gli Stati Uniti pagassero il debito mentre il Texas acconsentì a lasciare i territori contestati al Nuovo Messico.

CaliforniaModifica

Con il rapido incremento della sua popolazione dovuto alla Corsa all'oro, una convenzione statale adottò una costituzione anti-schiavitù nel tardo 1849 e decise di entrare nell'Unione come stato libero.

Cessione di territori messicaniModifica

Nessun governo territoriale era stato formato per il resto del territorio acquisito dal Messico, incluso il Nuovo Messico e parti di quello che divenne Arizona e altri stati. I pionieri mormoni avevano costituito lo "Stato di Deseret", ma il Congresso non era d'accordo con le dimensioni proposte in quanto comprendeva i territori dell'attuale Utah ma anche il Nevada e parti di Wyoming, Colorado, Nuovo Messico, Arizona e California, in funzione della scarsa popolazione. La schiavitù nei nuovi territori fu determinato dalla sovranità popolare nel senso che il popolo votò per risolvere la questione.

BibliografiaModifica

  • H. D. Foster, "Webster's Seventh of March Speech," American Historical Review, 27 (1922), 245-270 online in JSTOR
  • Holman Hamilton, Prologue to Conflict: The Crisis and Compromise of 1850 (1964), the standard historical study
  • Holman Hamilton. "Democratic Senate Leadership and the Compromise of 1850," The Mississippi Valley Historical Review, Vol. 41, No. 3. (Dec., 1954), pp. 403–418. in JSTOR
  • Holman Hamilton. Zachary Taylor, Soldier in the White House (1951)
  • Holt, Michael F. The Political Crisis of the 1850s (1978).
  • Michael F. Holt, The Fate of Their Country: Politicians, Slavery Extension, and the Coming of the Civil War (2005).
  • Johannsen, Robert W. Stephen A. Douglas (1973) (ISBN 0-19-501620-3)
  • Morrison, Michael A. Slavery and the American West: The Eclipse of Manifest Destiny and the Coming of the Civil War (1997) (ISBN 0-8078-2319-8)
  • Allan Nevins, Ordeal of the Union (1947) v 2, highly detailed narrative
  • Mark J. Stegmaier, Texas, New Mexico, and the Compromise of 1850: Boundary Dispute and Sectional Crisis, Kent State University Press, 1996. 434 pp.
  • Remini, Robert. Henry Clay: Statesman for the Union (1991)
  • James Ford Rhodes, History of the United States from the Compromise of 1850, vol. i. (New York, 1896).
  • Rozwenc, Edwin C. ed. The Compromise of 1850. (1957) convenient collection of primary and secondary documents; 102 pp.
  • Sewell, Richard H. "Ballots for Freedom: Antislavery Politics in the United States 1837-1860" New York: Oxford University Press, 1976.
  • Charles M. Wiltse, John C. Calhoun, Sectionalist, 1840-1850 (1951)

Voci correlateModifica

Collegamenti esterniModifica