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Craterosaurus pottonensis

specie di animale della famiglia Stegosauridae
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Craterosauro
Craterosaurus pottonensis.jpg
Arco neurale di Craterosaurus pottonensis
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Thyreophora
Infraordine Stegosauria
Famiglia Stegosauridae
Genere Craterosaurus
Specie C. pottonensis
Nomenclatura binomiale
Craterosaurus pottonensis

Un arco neurale incompleto, ritrovato in terreni del Cretaceo inferiore dell'Inghilterra meridionale, è tutto ciò che è stato rinvenuto di questo misterioso dinosauro. Non c'è da meravigliarsi, quindi, che il craterosauro (Craterosaurus pottonensis) fosse rimasto un vero e proprio enigma per molto tempo dopo la sua scoperta. Negli anni '80, però, i dubbi vennero risolti: Craterosaurus era stato classificato come uno stegosauro (un dinosauro a piastre), uno degli ultimi ad apparire. Naturalmente, la ricostruzione è ipotetica, ma dai raffronti con i resti più completi di altri animali simili sembra che Craterosaurus fosse un pesante quadrupede erbivoro dotato di una corazza a placche, e che non superasse i 4 metri di lunghezza. Un altro probabile stegosauro inglese del Cretaceo inferiore è Regnosaurus.

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