Elisabeth Vrba

paleontologo statunitense

Elisabeth S. Vrba (Amburgo, 17 maggio 1942) è una paleontologa tedesca naturalizzata statunitense. È ben nota per aver coniato il termine exattamento con il collega Stephen Jay Gould e per aver sviluppato l'ipotesi dell'impulso di avvicendamento. È un membro di facoltà presso il Dipartimento di Geologia e Geofisica, all'Università di Yale, dall'inizio degli anni '80.

Elisabeth Vrba

Carriera scientificaModifica

Ha conseguito il dottorato di ricerca in zoologia e paleontologia all'Università di Cape Town nel 1974. È stata l'assistente principale di Charles Kimberlin Brain durante la sua direzione del Transvaal Museum.[1]

Nello specifico, i suoi studi si concentrano sulla famiglia Bovidae (in cui rientrano per esempio bovini e caprini).

Teoria dell'exattamentoModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Exattamento.

Partendo dalla ricerca di Charles Darwin sui tratti genetici sviluppati durante l'adattamento nell'evoluzione, la ricerca di Vrba e Stephen Jay Gould ha suggerito che l'origine storica di un tratto genetico non sempre riflette la sua funzione contemporanea. Gli adattamenti genetici possono assumere nuove funzioni e possono servire a una specie uno scopo diverso più avanti nell'evoluzione. Gould è morto nel 2002,[2] ma la loro teoria è stata ampiamente citata negli ultimi anni nella letteratura scientifica popolare.[3][4] Anche la teoria di Vrba e Gould è stata criticata negli ultimi anni da studiosi che affermano che i tratti genetici sono sotto pressione da molteplici fattori, rendendo difficile determinare quando è in gioco l'adattamento o l'exattamento.[5]

Ipotesi dell'impulso di avvicendamentoModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Ipotesi dell'impulso di avvicendamento.

Vrba ha anche ideato l'ipotesi dell'impulso di avvicendamento, un'aggiunta significativa alla teoria macroevolutiva.

BibliografiaModifica

NoteModifica

  1. ^ The Songlines, Bruce Chatwin, Picador, 1988, pp. 271-2
  2. ^ (EN) www.naturalhistorymag.com, http://www.naturalhistorymag.com/perspectives/302413/remembering-stephen-jay-gould. URL consultato l'8 gennaio 2018.
  3. ^ (EN) Surveying the Genomic Landscape of Modern Mammals | DNA Science Blog, in DNA Science Blog, 29 gennaio 2015. URL consultato l'8 gennaio 2018 (archiviato dall'url originale l'8 gennaio 2018).
  4. ^ (EN) Huffington Post, https://www.huffingtonpost.com/james-a-shapiro/more-evidence-on-the-real_b_1158228.html. URL consultato l'8 gennaio 2018.
  5. ^ (EN) International Innovation, Thank you - International Innovation, in International Innovation. URL consultato l'8 gennaio 2018 (archiviato dall'url originale il 25 agosto 2016).

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