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Jack of All Trades è una serie televisiva action-comedy in due stagioni del 2000, tuttora inedita in Italia. Con Cleopatra 2525, formava il Back2back action hour, ovvero un'ora intera, nel palinsesto televisivo americano, a presentare due serie d'azione. Entrambe, infatti, hanno la particolarità di essere state le prime serie action americane, non animate, ad essere costituite da puntate di 30 minuti dal 1970. La serie è stata interrotta a metà della seconda stagione.

Trama

Le avventure di Jack sono ambientate all'inizio del diciannovesimo secolo in un'isola immaginaria delle Indie Orientali controllata dai francesi, Pulau-Pulau. Jack Stiles è un agente segreto americano mandato sull'isola dal Presidente Jefferson. Lì, Jack incontra il suo contatto inglese, nonché suo futuro interesse sentimentale, la spia Emilia Rothshild. Insieme a lei lavorerà per contrastare i piani di conquista del mondo di Napoleone e per scongiurare eventuali minacce che possano, in qualche modo, creare problemi agli Stati Uniti d'America. In pubblico, Jack viene presentato come l'attaché di Emilia (benché, a volte, succeda anche il contrario) ma quando i sotterfugi non bastano e la situazione richiede un intervento pubblico più deciso, per non svelare la propria posizione anti-Napoleone, assume l'identità dell'eroe mascherato The Daring Dragoon (L'Audace Dragone), alter ego che ha per il protagonista la stessa valenza che Zorro ha per Don Diego de la Vega.

La serie conteneva varie gag ricorrenti, come le intenzionali inaccuratezze storiche (ad esempio il fatto che il Canada sia territorio francese invece che parte dell'Impero Inglese), le responsabilità che Jack dice di aver avuto in vari eventi storici importanti nonostante nessuno gliele riconosca, le invenzioni miracolose di Emilia (ovvi casi di deus ex machina), i giochi di parole o allusioni a sfondo sessuale e la continua tensione romantica tra i due protagonisti.

Lo show avrebbe dovuto essere una sorta di fantasy storico sul genere della serie western di Campbell Le avventure di Brisco County, Jr.(1993-1994) o della più datata The Wild Wild West (1965-1969).

Con la sua spacconeria, il personaggio di Jack Stiles presenta anche dei tratti in comune con l'appariscente Autolycus “Il Re dei Ladri”, un ruolo che Campbell ricoprì varie volte in Hercules: The legendary Journeys e Xena: La principessa guerriera. Come star e produttore del programma, Bruce Campbell ebbe l'opportunità di riproporre alcune delle freddure che lo hanno reso famoso nei primi anni di carriera.

Cast

Episodi

PRIMA STAGIONE

(Numero dell'episodio – Titolo dell'episodio – Data della prima messa in onda)

  • 1, 1 – RETURN ON THE DRAGOON – 22 GENNAIO 2000
L'avventura comincia quando Jack Stiles viene mandato da Thomas Jefferson su una minuscola isola delle Indie Orientali,
dove si unisce alla bellissima Emilia Rothshild, inventrice e agente segreto inglese, per affrontare Napoleone Bonaparte.
  • 1, 2 – SEX AND THE SINGLE SPY – 29 GENNAIO 2000

Jack insegna ad Emilia l'arte della seduzione, che lei mette alla prova su di un'importante spia francese al fine di recuperare un codice segreto.

  • 1,3 – THE FLOUNDERING FATHER – 5 FEBBRAIO 2000

Durante il suo viaggio in Francia, Benjamin Franklin viene rapito su ordine di Napoleone perché costruisca un'arma di distruzione di massa. Jack ed Emilia devo andare a salvarlo.

  • 1,4 – ONCE YOU GO JACK... - 12 FEBBRAIO 2000

Kentucky Sue, partner precedente di Jack e sua vecchia fiamma, ritorna da lui con le pistole puntate ed una proposta di matrimonio.

  • 1, 5 – PEOPLE'S DRAGOON – 19 FEBBRAIO 2000

Emilia e Jack, nelle vesti del Daring Dragoon, lavorano insieme per recuperare un carico di oro americano che è stato intercettato dal corrotto Governatore Croque.

  • 1, 6 – RAGING BULLY – 26 FEBBRAIO 2000

Jack deve battere Napoleone a Poker per riconquistare la Louisiana togliendola alla Francia e salvare la propria vita.

  • 1, 7 – DADDY DEAREST – 4 MARZO 2000

Quando il padre di Emilia, che è anche la più decorata spia d'Inghilterra, arriva a Palau-Palau per supervisionare una missione, tutto diventa un affare di famiglia.

  • 1, 8 – ONE WEDDING AND ONE EXECUTION – 11 MARZO 2000

Jack è determinato ad impedire ad Emilia di dire “Lo voglio” quando lei acconsente a sposare Napoleone nel tentativo di salvare l'Inghilterra da un'invasione francese.

  • 1, 9 – CROQUE FOR A DAY– 15 APRILE 2000

Napoleone manda un ispettore per valutare Croque, mentre Jack ed Emilia complottano per far sì che l'innocuo governatore rimanga in carica e non venga rimpiazzato da qualcuno più pericoloso.

  • 1, 10 – DEAD WOMAN WALKING – 22 APRILE 2000

Quando il Daring Dragoon viene accusato di aver profanato un cimitero, Emilia si finge morta per aiutarlo a ripulire il proprio nome.

  • 1, 11 – LOVE POTION N. 10 – 29 APRILE 2000

Nella speranza di mantenere la pace sull'isola, Jack ed Emilia aiutano Croque a soddisfare la libido della sua giovane moglie.

  • 1, 12 – UP THE CREEK – 6 MAGGIO 2000

I famosi esploratori Lewis e Clark, due tipi che semplicemente dovrebbero chiedere indicazioni, sono convinti che la loro isola deserta sia in realtà l'Oregon e non riescono a concepire che la Rivoluzione Americana sia finita.

  • 1, 13 – X MARQUIS THE SPOT – 13 MAGGIO 2000

Jack ed Emilia vengono mandati sull'isola delle torture del Marchese de Sade e partecipano ad un triathlon vestiti di pelle, al fine di recuperare la corona rubata di Re Giorgio.

  • 1, 14 – IT'S A MAD, MAD, MAD, MAD OPERA – 20 MAGGIO 2000

Jack ed Emilia vengono incaricati di proteggere l'instabile Re Giorgio da un attentato ordito ai suoi danni.

SECONDA STAGIONE

(Numero dell'episodio – Titolo dell'episodio – Data della prima messa in onda)

  • 2, 1 – A HORSE OF A DIFFERENT COLOR – 7 OTTOBRE 2000

Caterina II di Russia minaccia di distruggere Palau-Palau se il suo cavallo da competizione, rubato da qualcuno che lo ha nascosto sull'isola, non verrà restituito entro 24 ore.

  • 2,2 - SHARK BAIT – 14 OTTOBRE 2000

Jack ed Emilia si alleano col leggendario pirata Barbanera, per impedire al bis bis bis bis-nipote di Leonardo da Vinci di distruggere l'Annuale Crociera Padre/Figlio della Fondazione.

  • 2, 3 – MONKEY BUSINESS – 28 OTTOBRE 2000

A Jack ed Emilia viene ordinato di spedire, ai rispettivi paesi d'appartenenza, una scimmia d'argento dal valore inestimabile della tribù Walla Walla Bing Bang.

  • 2, 4 – THE MORNING AFTER - 4 NOVEMBRE 2000

Jack ed Emilia si svegliano nello stesso letto privi di memoria. La causa è un vino “speciale” che Napoleone gli ha somministrato e che ha deciso di mandare a tutti i leader del mondo.

  • 2, 5 – CROQUEY IN THE POKEY – 11 NOVEMBRE 2000

Il Governatore viene imprigionato con l'accusa di aver pianificato un tentativo di assassinare Napoleone. Jack lo segue in carcere per proteggerlo da tutti i malviventi che Croque ci ha spedito in passato.

  • 2, 6 – ONE, TWO, THREE, GIVE ME LADY LIBERTY – 18 NOVEMBRE 2000

Napoleone sembra aver voltato pagina e fa scolpire una statua da regalare al governo americano, ma Jack ed Emilia scoprono presto che dietro alla bellezza di pietra si nasconde una trappola.

  • 2, 7 – HAMNESIA - 25 NOVEMBRE 2000

Un incidente cancella la memoria di Emilia che dimentica anche la posizione di un atto di proprietà terriera dal valore inestimabile. Nel frattempo, Jack riesce a convincerla di essere sempre stata la disinibita "anima della festa".

  • 2, 8 – SEVENTY BRIDES FOR ONE BROTHER – 2 DICEMBRE 2000

Emilia viene rapita e portata nell'harem di un sultano, dove decide che non se ne andrà se non portando in salvo anche tutte le altre “mogli”.

La Sigla

La serie ha una intro, cantata dai clienti di una bettola del primo diciannovesimo secolo, ispirata sia nelle parole che nella melodia a varie canzoni del periodo come il “Marines’Hymn” e “Yankee Doodle”. La sigla ricevette anche una nomination agli Emmy del 2000 come “Outstanding Main Theme Title Song”, ma ad essere premiata fu “The West Wing”.

In eighteen-hundred-one the Revolution had been won

And Uncle Sam's favorite son had a job he needed done

Which brought Jack to a lady, both beautiful and smart

Who found his mix intriguing; a scoundrel with a heart!

From the halls of Montezuma to the shores of Tripoli

There was never a leatherneck braver, a Daring Dragoon is he

He'll halt the bold advance of Napoleon's attack

There ain't a French or pirate rogue who don't... know Jack!

From the halls of Montezuma to the shores of Tripoli

Sailin' 'round the bloody world to defend democracy

And when ya need a fightin' man ya'd trust to watch yer back

Just ask the bloke right next ta ya – (parrot: "Damn right!") – it's… Jack!

TRADUZIONE

Nel 1801 la Rivoluzione era stata vinta,

E il figlio preferito dello zio Sam aveva un lavoro da fare

Che portò Jack da una signora, bellissima e intelligente,

Che trovò il suo mix interessante: una canaglia con un cuore!

Dalle sale di Montezuma alle coste di Tripoli,

Non ci fu mai un marine più coraggioso, è un Audace Dragone!

Fermerà la sfacciata avanzata dell'attacco di Napoleone,

Non c'è un furfante francese o pirata che non conosce Jack!

Dalle sale di Montezuma alle coste di Tripoli,

Navigando intorno al maledetto mondo per difendere la democrazia,

E quando hai bisogno di un tipo che sappia combattere per farti guardare le spalle,

Chiedi al tizio accanto a te – (Pappagallo: “È vero, cavolo!”) ... è Jack!

Personaggi Storici

Vari personaggi storici realmente esistiti appaiono in diverse puntate di Jack Of All Trades, di solito come spietate parodie di se stessi. Restando in tema di inaccuratezze storiche intenzionali, alcune di queste figure erano in realtà già morte al tempo delle avventure di Jack, che cominciano nel 1801.

Personaggi storici apparsi nella serie:

- Thomas Jefferson

- il pirata Barbanera

- Benjamin Franklin

- James Madison

- Napoleone e Giuseppina Bonaparte

- Il Marchese de Sade

- Meriwether Lewis e William Clark

- Sacagawea

- Re Giorgio III

- Caterina II di Russia (La Grande)

La figura di Leonardo da Vinci è parodiata nel suo discendente immaginario, Nardo da Vinci