Kuehneosaurus

genere di animale della famiglia Kuehneosauridae
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kuehneosauro
Kuehneosuchus BW.jpg
Stato di conservazione
Fossile
Periodo di fossilizzazione: Triassico
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Metazoa
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Ordine Eolacertilia
Famiglia Kuehneosauridae
Genere Kuehneosaurus

Il kuehneosauro (Kuehneosaurus Robinson, 1962) è un piccolo rettile fossile vissuto nel Triassico superiore, i cui resti sono stati rinvenuti in Inghilterra[1].

DescrizioneModifica

L'aspetto di questo animale doveva richiamare moltissimo quello dell'attuale drago volante dell'Indonesia: le costole, infatti, erano modificate in strutture allungatissime che si estendevano al di fuori del corpo dell'animale. Con tutta probabilità queste strutture servivano a reggere una membrana che consentiva all'animale di compiere brevi voli planati, in un modo analogo a quello del drago volante. La specializzazione di questo rettile era ancora più accentuata che nella forma attuale, dato l'estremo allungamento delle coste. In Nordamerica, nello stesso periodo, esistevano animali simili (Icarosaurus), mentre già nel Permiano superiore, molti milioni di anni prima, un altro gruppo di rettili (Weigeltisauridae) era in grado di planare mediante lo stesso tipo di strutture.

Nella cultura di massaModifica

Uno dei protagonisti de I Saurini e i viaggi del meteorite nero, Nunzy, è un kuehneosauro.

NoteModifica

  1. ^ Kuehneosaurus, su Fossilworks. URL consultato il 5 maggio 2014.

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