Apri il menu principale

La memoria episodica è la memoria di tutti gli avvenimenti della nostra vita, ed è un tipo di memoria a lungo termine.

La memoria episodica e quella semantica insieme costituiscono la categoria della memoria dichiarativa, che è una delle due principali divisioni della memoria - l'altra è la memoria implicita[1]. Il termine "memoria episodica" fu coniato da Endel Tulving nel 1972. Si riferiva alla distinzione tra "conoscere" e "ricordare". La conoscenza è più fattuale (semantica) mentre il ricordo è una sensazione che si trova nel passato (episodico)[2]. Tulving definì tre proprietà chiave del ricordo della memoria episodica. Questi sono un senso soggettivo del tempo (o "viaggio mentale" nel tempo), connessione con il sé e coscienza autonoetica. La coscienza autonoetica si riferisce a un tipo speciale di coscienza che accompagna l'atto del ricordare che consente a un individuo di essere consapevole del sé in un tempo soggettivo. Oltre a Tulving, altri hanno definito gli aspetti importanti della rievocazione episodica, che includono l'immaginario visivo, la struttura narrativa, il recupero di informazioni semantiche e i sentimenti di familiarità[3].

Sembra che i malati di Alzheimer non abbiano difficoltà a ricordare eventi del passato ma possono dimenticare cose successe pochi minuti prima. Il ricordo di eventi lontani nel tempo può interferire con la vita di ogni giorno del malato, il quale potrebbe eseguire ripetitivamente gesti legati al lavoro svolto prima di ammalarsi[senza fonte]. La memoria episodica assicura l'identità e la continuità del , conservando la storia personale del soggetto.

Uno degli aspetti degni di nota della memoria episodica è che essa può innescare l'apprendimento episodico, cioè un cambiamento nel comportamento che si verifica a seguito di un evento. Ad esempio, la paura dei cani dopo essere stati morsi da un cane è il risultato dell'apprendimento episodico[4][5].

Indice

CaratteristicheModifica

Conway[6] identifica nove proprietà della memoria episodica che la distinguono collettivamente da altri tipi di memoria. Altri tipi di memoria possono mostrare alcune di queste proprietà, ma solo la memoria episodica le ha tutte e nove:

  1. Contiene registrazioni riassuntive dell'elaborazione sensoriale-percettiva-concettuale-affettiva.
  2. Conserva i modelli di attivazione / inibizione per lunghi periodi.
  3. Spesso è rappresentata sotto forma di immagini (visive).
  4. Ha sempre una prospettiva (campo o osservatore).
  5. Rappresenta brevi momenti di esperienza.
  6. I ricordi sono rappresentati su una dimensione temporale approssimativamente in ordine di accadimento.
  7. I ricordi sono soggetti a un rapido oblio.
  8. Il ricordo autobiografico è specifico.
  9. I ricordi sono riconosciuti come esperienze quando vi si accede.

Meccanismi cerebraliModifica

La formazione di nuovi ricordi episodici richiede il corretto funzionamento del lobo temporale mediale, una struttura che include l'ippocampo. Senza il lobo temporale mediale, si è in grado di formare nuove memorie procedurali (come suonare il piano) ma non si ricordano gli eventi durante i quali tali apprendimenti sono avvenuti.

Anche la corteccia prefrontale (e in particolare l'emisfero destro) è coinvolta nella formazione di nuovi ricordi episodici. I pazienti con danni alla corteccia prefrontale possono apprendere nuove informazioni, ma tendono a farlo in modo disordinato. Ad esempio, potrebbero mostrare il normale riconoscimento di un oggetto che avevano visto in passato, ma non riescono a ricordare quando o dove è stato loro mostrato[7]. Alcuni ricercatori ritengono che la corteccia prefrontale aiuti a organizzare le informazioni per una conservazione più efficiente, attingendo al suo ruolo di funzione esecutiva. Altri ritengono che la corteccia prefrontale sia alla base di strategie semantiche che migliorano la codifica, come pensare al significato del materiale di studio o testarlo nella memoria di lavoro[8].

I ricercatori non sono in accordo su quanto a lungo siano conservati i ricordi episodici nell'ippocampo. Alcuni ricercatori ritengono che i ricordi episodici contino sempre sull'ippocampo, mentre altri credono che l'ippocampo memorizzi solo i ricordi episodici per un breve periodo, dopo di che i ricordi si consolidano nella neocorteccia. Quest'ultima opinione è rafforzata da recenti prove che la neurogenesi nell'ippocampo adulto può facilitare la rimozione di vecchi ricordi e aumentare l'efficienza della formazione di nuovi ricordi[9].

Relazione con la memoria semanticaModifica

Endel Tulving originariamente descrisse la memoria episodica come una registrazione dell'esperienza di una persona che contiene informazioni datate temporalmente e relazioni spazio-temporali[10]. Una caratteristica della memoria episodica elaborata da Tulving in seguito è che essa consente di immaginare di viaggiare indietro nel tempo[11]. Una situazione attuale potrebbe richiedere il recupero di un episodio precedente, in modo che il contesto che caratterizza l'episodio precedente venga sperimentato nel momento immediato. L'agente è quindi dotato di un mezzo per associare sentimenti precedenti a situazioni attuali. La memoria semantica, d'altra parte, è una registrazione strutturata di fatti, concetti e abilità che abbiamo acquisito. Le informazioni semantiche derivano dalla memoria episodica accumulata. La memoria episodica può essere pensata come una "mappa" che lega insieme elementi nella memoria semantica. Ad esempio, tutte le esperienze episodiche che riguardano un cane, costituiranno la rappresentazione semantica di quella parola. Tutti i ricordi episodici riguardanti un cane faranno quindi riferimento a questa singola rappresentazione semantica di "cane" e, allo stesso modo, tutte le nuove esperienze episodiche con i cani modificheranno la singola rappresentazione semantica di quel cane.

Insieme, la memoria semantica ed episodica costituiscono la nostra memoria dichiarativa[12]. Ognuna di esse rappresenta diverse parti del contesto per formare un'immagine completa. Come tale, qualcosa che influisce sulla memoria episodica può anche influenzare la memoria semantica. Per esempio, l'amnesia anterograda, che deriva da una lesione al lobo temporale mediale, è una compromissione della memoria dichiarativa che colpisce sia le operazioni di memoria episodica che semantica[13]. Originariamente, Tulving propose che le memorie episodica e semantica fossero sistemi separati in competizione l'uno con l'altro nel recupero. Tuttavia, questa teoria fu respinta quando Howard e Kahana completarono gli esperimenti sull'analisi semantica latente (LSA) che sostenevano l'opposto. Invece di un aumento della somiglianza semantica in presenza di una diminuzione della forza delle associazioni temporali, le due memorie lavorano insieme in modo che gli indizi semantici sul recupero siano più forti quando anche gli spunti episodici sono forti[14].

Memoria episodica e etàModifica

 
Curva del ricordo episodico nell'arco della vita

La memoria episodica emerge a circa 3-4 anni[15]. L'attivazione di specifiche aree cerebrali (principalmente l'ippocampo) sembra essere diversa tra i giovani (23-39 anni) e gli anziani (tra i 67 e gli 80 anni) nel il recupero della memoria episodica[16]. Le persone anziane tendono ad attivare entrambi i loro ippocampi sinistro e destro, mentre i più giovani attivano solo quello sinistro.

I ricordi autobiografici possono differire per periodi particolari della vita. Le persone ricordano pochi eventi personali dei primi anni della vita. La perdita di questi primi eventi è chiamata amnesia infantile. Le persone tendono a ricordare molti eventi personali dall'adolescenza e dalla prima età adulta. Questo effetto è chiamato picco del ricordo (reminiscence bump). Inoltre, le persone ricordano molti eventi personali degli anni più recenti. Per adolescenti e giovani adulti il picco del ricordo e gli eventi recenti possono coincidere.

PatologieModifica

  • Sulla base di una revisione degli studi comportamentali, si suggerisce che possa esserci un danno selettivo al sistema di memoria episodica limbico prefrontale in alcune persone con autismo[17]. Un altro studio indica l'evidenza di deficit autistici nella memoria episodica o autocosciente di eventi vissuti personalmente[18].
  • L'etichetta "amnesia" viene spesso assegnata a pazienti con deficit nella memoria episodica.
  • La malattia di Alzheimer tende a danneggiare l'ippocampo prima di altre aree del cervello.
  • Un raro tipo di avvelenamento da molluschi chiamato "avvelenamento amnesico da molluschi" o "ASP", danneggia in modo abbastanza efficace e irreversibile l'ippocampo, causando un'amnesia.
  • La sindrome di Korsakoff è causata dalla carenza di tiamina (vitamina B1), una forma di malnutrizione che può essere accelerata dal consumo eccessivo di alcol rispetto agli altri alimenti.
  • È stato scoperto che un livello acuto di cortisolo (per iniezione) inibisce significativamente il richiamo di memorie autobiografiche[19] che possono contribuire a deficit di memoria riscontrati nella depressione.
  • L'uso di MDMA ("Ecstasy") è stato associato a deficit persistenti nella memoria episodica[20][21].

NoteModifica

  1. ^ Endel Tulving, Précis of Elements of episodic memory, in Behavioral and Brain Sciences, vol. 7, nº 2, 2010, pp. 223, DOI:10.1017/S0140525X0004440X.
  2. ^ Clayton NS, Salwiczek LH, Dickinson A, Episodic memory, in Current Biology, vol. 17, nº 6, March 2007, pp. R189-91, DOI:10.1016/j.cub.2007.01.011, PMID 17371752.
  3. ^ Hassabis D, Maguire EA, Deconstructing episodic memory with construction, in Trends in Cognitive Sciences, vol. 11, nº 7, July 2007, pp. 299–306, DOI:10.1016/j.tics.2007.05.001, PMID 17548229.
  4. ^ Terry WS, Learning and Memory: Basic principles, processes, and procedures, Boston, Pearson Education, Inc, 2006.
  5. ^ Baars BJ, Gage NM, Cognition, Brain, and Consciousness: Introduction to cognitive neuroscience, London, Elsevier Ltd., 2007.
  6. ^ Conway MA, Episodic memories, in Neuropsychologia, vol. 47, nº 11, September 2009, pp. 2305–13, DOI:10.1016/j.neuropsychologia.2009.02.003, PMID 19524094.
  7. ^ Janowsky JS, Shimamura AP, Squire LR, Source memory impairment in patients with frontal lobe lesions, in Neuropsychologia, vol. 27, nº 8, 1989, pp. 1043–56, DOI:10.1016/0028-3932(89)90184-X, PMID 2797412.
  8. ^ Gabrieli JD, Poldrack RA, Desmond JE, The role of left prefrontal cortex in language and memory, in Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, vol. 95, nº 3, February 1998, pp. 906–13, DOI:10.1073/pnas.95.3.906, PMC 33815, PMID 9448258.
  9. ^ Deisseroth K, Singla S, Toda H, Monje M, Palmer TD, Malenka RC, Excitation-neurogenesis coupling in adult neural stem/progenitor cells, in Neuron, vol. 42, nº 4, May 2004, pp. 535–52, DOI:10.1016/S0896-6273(04)00266-1, PMID 15157417.
  10. ^ Endel Tulving, Elements of Episodic Memory, New York, Oxford University Press, 1983.
  11. ^ Tulving E, Episodic memory: from mind to brain, in Annual Review of Psychology, vol. 53, 2002, pp. 1–25, DOI:10.1146/annurev.psych.53.100901.135114, PMID 11752477.
  12. ^ Tulving E, Schacter DL, Priming and human memory systems, in Science, vol. 247, nº 4940, January 1990, pp. 301–6, DOI:10.1126/science.2296719, JSTOR 2873625, PMID 2296719.
  13. ^ Tulving E, Markowitsch HJ, <198::AID-HIPO2>3.0.CO;2-G Episodic and declarative memory: role of the hippocampus, in Hippocampus, vol. 8, nº 3, 1998, pp. 198–204, DOI:10.1002/(SICI)1098-1063(1998)8:3<198::AID-HIPO2>3.0.CO;2-G, PMID 9662134.
  14. ^ Howard MW, Kahana MJ, When Does Semantic Similarity Help Episodic Retrieval?, in Journal of Memory and Language, vol. 46, 2002, pp. 85–98, DOI:10.1006/jmla.2001.2798.
  15. ^ Scarf D, Gross J, Colombo M, Hayne H, To have and to hold: episodic memory in 3- and 4-year-old children, in Developmental Psychobiology, vol. 55, nº 2, March 2013, pp. 125–32, DOI:10.1002/dev.21004, PMID 22213009.
  16. ^ Maguire EA, Frith CD, Aging affects the engagement of the hippocampus during autobiographical memory retrieval, in Brain, vol. 126, Pt 7, July 2003, pp. 1511–23, DOI:10.1093/brain/awg157, PMID 12805116.
  17. ^ Ben Shalom D, Memory in autism: review and synthesis, in Cortex; A Journal Devoted to the Study of the Nervous System and Behavior, vol. 39, 4-5, 2003, pp. 1129–38, DOI:10.1016/S0010-9452(08)70881-5, PMID 14584570.
  18. ^ Joseph RM, Steele SD, Meyer E, Tager-Flusberg H, Self-ordered pointing in children with autism: failure to use verbal mediation in the service of working memory?, in Neuropsychologia, vol. 43, nº 10, 2005, pp. 1400–11, DOI:10.1016/j.neuropsychologia.2005.01.010, PMID 15989932.
  19. ^ Buss C, Wolf OT, Witt J, Hellhammer DH, Autobiographic memory impairment following acute cortisol administration, in Psychoneuroendocrinology, vol. 29, nº 8, September 2004, pp. 1093–6, DOI:10.1016/j.psyneuen.2003.09.006, PMID 15219661.
  20. ^ Parrott AC, Lees A, Garnham NJ, Jones M, Wesnes K, Cognitive performance in recreational users of MDMA of 'ecstasy': evidence for memory deficits, in Journal of Psychopharmacology, vol. 12, nº 1, 2016, pp. 79–83, DOI:10.1177/026988119801200110, PMID 9584971.
  21. ^ Morgan MJ, Memory deficits associated with recreational use of "ecstasy" (MDMA), in Psychopharmacology, vol. 141, nº 1, January 1999, pp. 30–6, DOI:10.1007/s002130050803, PMID 9952062.

Voci correlateModifica

Controllo di autoritàGND (DE4152537-1