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Missile balistico aviolanciato

Un missile balistico aviolanciato (o ALBM, dall'inglese Air-launched ballistic missile) è un missile balistico lanciato da un aeroplano. Questa classe di missili non entrò mai in servizio attivo. L'unico sistema d'arma ideato per questo profilo di utilizzo fu lo statunitense AGM-48 Skybolt, progettato per essere lanciato dai bombardieri strategici B-52 Stratofortress o dagli Avro Vulcan. Il missile venne sviluppato dalla United States Air Force, con un interessamento per l'acquisto anche da parte del Regno Unito, ma il programma venne cancellato nel 1962 a causa delle difficoltà tecniche e dell'aumento dei costi in ragione dei quali gli Stati Uniti e i britannici preferirono concentrarsi sul programma UGM-27 Polaris, missili lanciati da sottomarini.

Nei primi anni settanta, l'USAF effettuò delle prove di lancio del missile ICBM Minuteman da un aereo da trasporto C-5A Galaxy. Il 24 ottobre 1974, la Space and Missile Systems Organization effettuò con successo uno studio di fattibilità della soluzione, quando un aereo C-5A Galaxy sganciò un missile da 86000 libbre da circa 20 000 ft al di sopra dell'Oceano Pacifico. Il missile scese fino a una quota di 8 000 ft, altezza in cui vennero accesi i motori. L'accensione durò 10 secondi durante i quali il missile ritornò con i propri mezzi a quota 20000 piedi prima di farlo cadere intenzionalmente nell'oceano. La prova dimostrò la fattibilità del lancio di missili balistici intercontinentali dall'aria. L'impiego operativo fu però scartato a causa delle complicazioni tecniche e di sicurezza correlate, sebbene la possibilità di questo tipo di impiego venne utilizzata come argomento nei negoziati relativi agli Accordi SALT.[1][2]

NoteModifica

  1. ^ U.S. Air Force, Inside the AF.MIL Heritage section (Thursday, January 01, 1970 - Sunday, December 31, 1989).
  2. ^ Marti and Sarigul-Klijn, A Study of Air Launch Methods for RLVs. Doc No. AIAA 2001-4619, Mechanical and Aeronautical Engineering Dept, University of California, Davis, CA 95616.