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Per NAT o Nucleic Acid Test si intende un insieme di alcune tecniche di laboratorio, di biologia molecolare, con le quali è possibile moltiplicare (amplificare) frammenti anche estremamente piccoli di materiale genetico (DNA o RNA) in modo tale da poterlo identificare e quantificare.

Queste tecniche hanno svariati utilizzi:

  • il riscontro dell'eventuale presenza di virus, come l'HIV, l'HBV, l'HCV, nel sangue
  • l'esecuzione del test del DNA, nelle indagini della Polizia Scientifica, con il quale il DNA trovato sul luogo di un reato viene confrontato con quello del presunto colpevole.

A questo insieme di tecniche appartiene la reazione a catena della polimerasi.