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Penisola malese

penisola nel Sud-est asiatico
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Penisola malese
Semenanjung Tanah Melayu
ISS028-E-29803.jpg
Foto della penisola malese scattata dall'equipaggio della Expedition 28 a bordo della SSI.
Stati Malaysia Malaysia
Singapore Singapore
Birmania Birmania
Thailandia Thailandia
Territorio Sudest asiatico, ovvero l'intera penisola malese, parte della Thailandia e della Birmania meridionali e la città di Singapore
Superficie 242 363,8 km2 (93 577,2 mi2km²
Lingue malese
LocationMalayPeninsula.png
La penisola malese; in verde la parte appartenente alla Malaysia, in blu quella appartenente alla Thailandia e in rosso quella appartenente alla Birmania.

Coordinate: 7°N 100°E / 7°N 100°E7; 100

La penisola malese (nella terminologia geografica italiana chiamata anche Penisola di Malacca, in malese Semenanjung Tanah Melayu, in thailandese คาบสมุทรมลายู) è una grande penisola situata nel sud-est asiatico.

Esistono due definizioni su quale sia il confine nord della penisola malese: nella prima l'area è delimitata grossomodo dal Tenasserim e da Bangkok; nella seconda, oggi più comune, il confine settentrionale coincide con il punto più stretto, l'istmo di Kra. Il suo confine meridionale è comunque il Tanjung Piai, poco più a nord dell'isola di Singapore.

È circondata dal golfo di Tailandia a nord-est, dal Mar Cinese Meridionale a sud-est, dagli Stretti di Johor e di Singapore a sud, allo Stretto di Malacca a sud-ovest e dal Mare delle Andamane a ovest. La spina dorsale della penisola è costituita dai Monti del Tenasserim, che la percorrono in tutta la sua lunghezza.

Politicamente, la penisola malese si divide fra Birmania, Thailandia, Malaysia. Sebbene talvolta vi venga aggiunta, l'isola di Singapore, questa a rigore non ne fa parte.

Si ritiene che già gli antichi Romani conoscessero la sua esistenza con il nome Chersonesus Aurea (penisola d'oro), mentre Claudio Tolomeo, studioso greco, accenna nella sua Geographia la identifica anche come Maleu-kolon, termine pensato derivante dal sanscrito malayakolam o malaikurram.[1]

A volte, il termine Tanah Melayu viene utilizzato dai nazionalisti malesi per indicare l'area abitata da popolazioni di etnia malese, che secondo loro dovrebbero essere tutte unite sotto un'unica bandiera. Quest'ambizione è stata in gran parte soddisfatta con la creazione dello Stato malese, tuttavia consistenti presenze malesi persistono in Thailandia meridionale ed in Singapore.

NoteModifica

  1. ^ Gerolamo Emilio Gerini, Researches on Ptolemy's geography of eastern Asia (further India and Indo-Malay archipelago, Oriental Books Reprint Corporation, 1974, p. 101, ISBN 81-7069-036-6.

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