Plasmasfera

Regione della magnetosfera terrestre

La plasmasfera, o magnetosfera interna, è una regione della magnetosfera terrestre che consiste di plasma a bassa energia (plasma freddo). È situata al di sopra della ionosfera. Il limite esterno della plasmasfera è conosciuto come plasmapausa, che è definito da un calo di un ordine di grandezza nella densità del plasma. La plasmasfera fu scoperta nel 1963 da Don Carpenter mediante l'analisi di dati relativi ai segnali corrispondenti a whistler VLF.[senza fonte] Tradizionalmente, la plasmasfera è stata considerata come un plasma freddo il cui comportamento è regolato dal movimento di particelle interamente dominato dal campo geomagnetico e quindi rotante solidalmente con la Terra.

Magneto plasma sphere.jpg

Nel 2014, osservazioni satellitari da parte della missione THEMIS hanno dimostrato che si possono formare irregolarità della densità del plasma la cui forma geometrica assomiglia a pennacchi o morsi.[1][2] È stato anche dimostrato che la plasmasfera non sempre ruota solidalmente con la Terra. Il plasma della magnetosfera ha diversi livelli di temperatura e concentrazione. Il plasma magnetosferico più freddo si trova più frequentemente nella plasmasfera, una regione a forma di ciambella che circonda la Terra. Ma il plasma dalla plasmasfera può essere rilevato in tutta la magnetosfera perché viene soffiato intorno da un campo elettrico e magnetico. I dati raccolti dalla missione gemella Van Allen Probes mostrano che la plasmasfera, inoltre, impedisce agli elettroni ultrarelativistici altamente energetici di origine cosmica e solare di raggiungere orbite terrestri basse e la superficie del pianeta.[3][4]

NoteModifica

  1. ^ Karen C. Fox, NASA's THEMIS Discovers New Process that Protects Earth from Space Weather, su nasa.gov, NASA, 6 marzo 2014. URL consultato l'11 aprile 2017.
  2. ^ B. M. Walsh, J. C. Foster e P. J. Erickson, Simultaneous Ground- and Space-Based Observations of the Plasmaspheric Plume and Reconnection (PDF), in Science, vol. 343, 7 marzo 2014.
  3. ^ Amina Khan, Star Trek-like invisible shield protects Earth from 'killer electrons', su latimes.com. URL consultato il 19 maggio 2019.
  4. ^ Plasma shield, su MIT News. URL consultato il 19 maggio 2019.

BibliografiaModifica

  • D. L. Carpenter, Whistler evidence of a 'knee' in the magnetospheric ionization density profile, in J. Geophys. Res., vol. 68, 1675–1682, 1963.
  • A. Nishida, Formation of plasmapause, or magnetospheric plasma knee, by combined action of magnetospheric convections and plasma escape from the tail, in J. Geophys. Res., vol. 71, n. 5669, 1966.
  • B. R. Sandel et al., Extreme ultraviolet imager observations of the structure and dynamics of the plasmasphere, in Space Sci. Rev., vol. 109, n. 25, 2003.

Voci correlateModifica

Collegamenti esterniModifica

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