Rhizopus

genere di fungo della famiglia Mucoraceae
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Trichomycetes
Rhizopus fungus.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Fungi
Divisione Zygomycota
Classe Zygomycetes
Ordine Mucorales
Famiglia Mucoraceae
Genere Rhizopus

Il Rhizopus è un genere di muffe che si trova generalmente nel suolo, nella frutta e nella verdura marce, nelle feci animali e nel pane andato a male.

Struttura di un Rhizopus

BiologiaModifica

Le diverse specie di Rhizopus producono spore per via sia sessuale che asessuale. Le sporangiospore asessuali sono prodotte dentro una struttura simile a una capocchia di spillo, lo sporangio, e sono geneticamente identiche al loro genitore. Le zigospore sono prodotte dopo la fusione di due miceli durante la riproduzione sessuata e danno vita a colonie geneticamente diverse dai loro genitori.

Pericolosità e utilitàModifica

 
Pane di soia fermentato (tempeh)

Alcune specie di Rhizopus possono colpire l'uomo, provocando forme di zigomicosi analoghe a quelle prodotte dal genere Mucor. Le zigomicosi animali e umane dovute a queste specie costituiscono infezioni serie e anche fatali a causa del rapido ritmo di crescita.

Altre specie sono patogene per le piante, come Rhizopus nigricans e Rhizopus arrhizus. Due specie sono invece utili. Rhizopus oligosporus è usato per la produzione del tempeh, pane di soia fermentata popolare in Indonesia. Rhizopus oryzae invece è usato per la produzione di bevande alcoliche in Asia.

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