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Un ruscello appenninico nella valle del Miscano, presso Ariano Irpino

In idrografia, ruscello è il nome generico di un piccolo corso d'acqua sorgiva[1].

EtimologiaModifica

Il termine ruscello trae origine dal latino volgare ri(v)uscellus, diminutivo non attestato di rivus ("corso d'acqua", da cui anche rivo, rio)[2], sostantivo latino derivante a sua volta da una presunta radice indoeuropea rei ("scorrere")[3].

DescrizioneModifica

Pur avendo una portata alquanto incostante[4], i ruscelli presentano un alveo sempre piuttosto ristretto, distinguendosi sotto questo aspetto dai torrenti[5]; tuttavia anche i ruscelli, in virtù delle pendenze spesso notevoli, possono provocare significativi fenomeni erosivi i quali prendono appunto il nome di ruscellamenti. Un modesto corso d'acqua lento e placido è detto invece rio (o talvolta rivo)[5], mentre di origine prettamente artificiale è la roggia.

Seppur caratterizzati da corsi brevi e da scarse portate d'acqua, in molte aree i ruscelli possono formare un fitto reticolo idrografico, tanto da contribuire in modo spesso determinante alla formazione di torrenti e fiumi[6]. Inoltre il ruscello con le sue rive origina un particolare ambiente naturale, con la crescita di una tipica vegetazione riparia, e una fauna peculiare caratterizzata da specie specifiche quali, ad esempio, la lampreda di ruscello e il ghiozzo di ruscello.

NoteModifica

  1. ^ Ruscello, su Grandi dizionari. URL consultato il 5 settembre 2019 (archiviato il 4 aprile 2016).
  2. ^ Ruscello, in Treccani.it – Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011.
  3. ^ (EN) Rio, su Etymonline. URL consultato il 5 settembre 2019 (archiviato il 1º maggio 2019).
  4. ^ Ruscello, su Corriere della sera / Dizionari. URL consultato il 5 settembre 2019 (archiviato il 23 marzo 2010).
  5. ^ a b Fiume, su Dizy. URL consultato il 5 settembre 2019 (archiviato l'11 luglio 2019).
  6. ^ Pietro Cuscani Politi, Geografia generale, Garzanti, p. 216.

Voci correlateModifica

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