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Sistema stellare

gruppo di stelle che orbitano intorno a un comune centro di massa
Il sistema stellare di Sirio, costituito dalle stelle Sirio A e Sirio B (il puntino in basso a sinistra)

In astronomia, un sistema stellare è un gruppo di stelle che orbitano intorno a un comune centro di massa. Anche se questa definizione è piuttosto simile a quella di ammasso stellare, il termine sistema stellare è generalmente riservato per gruppi molto piccoli, in genere due o tre, che sono strettamente legati dalla mutua attrazione gravitazionale.

Indice

Sistemi stellari binariModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: stella binaria.

Un sistema stellare di due stelle è conosciuto come stella binaria. Tali sistemi sono stabili in assenza di perturbazioni esterne. Il loro moto può essere descritto dal problema dei due corpi.

Sistemi stellari multipliModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Stella multipla.
 
Rappresentazione artistica di HD 188753, un sistema stellare triplo

Un sistema stellare con tre stelle è detto stella tripla, ed esistono sistemi anche più numerosi. Sistemi con tre o più stelle possono essere instabili, ed uno degli eventi finali può essere l'espulsione di una o più stelle dal sistema. Gli scienziati trovano molta difficoltà nel modellizzare tali sistemi, perché le loro orbite sono spesso caotiche.

Un caso in cui i sistemi stellari multipli possono sopravvivere a lungo è quando formano stelle binarie le cui componenti sono a loro volta binarie molto strette, ovverosia molto vicine tra loro. In questo caso, le due stelle vicine si comportano come un'unica stella ai fini gravitazionali, e il sistema è stabile. Castore (α Geminorum) è un esempio di stella di questo tipo: due coppie di binarie strette orbitano l'una attorno all'altra, facendone un sistema quadruplo; un'altra doppia stretta orbita attorno alle prime quattro, portando il totale a sei. Tali sistemi di stelle sono piuttosto comuni: Mizar (ζ Ursae Majoris) è un altro esempio famoso.

EsempiModifica

Tra i sistemi stellari ben conosciuti troviamo:

BibliografiaModifica

  • Star system in Modern Dictionary of Astronomy and Space Technology. A.S. Bhatia, New Delhi: Deep & Deep Publications, 2005. ISBN 81-7629-741-0

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