USL Championship

torneo calcistico professionistico che opera negli Stati Uniti d'America
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USL Championship
USL Championship vert dark logo.svg
SportFootball pictogram.svg Calcio
TipoClub
FederazioneUSSF
PaeseStati Uniti Stati Uniti
OrganizzatoreUnited Soccer Leagues
CadenzaAnnuale
Aperturamarzo
Chiusuraottobre
Partecipanti35 squadre
FormulaStagione regolare più play-off
Sito Internetuslchampionship.com
Storia
Fondazione2011
DetentoreReal Monarchs
Record vittorieOrlando City
Louisville City (2)
Ultima edizioneUSL Championship 2020
Prossima edizioneUSL Championship 2021

La USL Championship è un torneo calcistico professionistico che opera negli Stati Uniti d'America e che ha operato in passato anche in Canada e ad Antigua. Fondata dalla United Soccer Leagues, ha operato dal 2011 al 2016 come campionato di terzo livello del Nordamerica, mentre dal 2017 è stato riconosciuto dalla federazione come campionato di secondo livello, alle spalle della Major League Soccer.

Formula dal torneoModifica

La stagione si sviluppa da marzo a novembre, lo svolgimento del torneo avviene in due fasi: la stagione regolare e i play-off per l'assegnazione del titolo. Non sono previste promozioni e retrocessioni. Dal 2015 le squadre sono state divise in due conference, la “Western Conference” e la “Eastern Conference”, in base alla loro posizione geografica. Nel 2019 Ogni squadra incontra due volte, una in casa e una in trasferta, le altre della stessa conference, per un totale di trentaquattro partite di stagione regolare.[1] Vengono assegnati tre punti per ogni vittoria e un punto per ogni pareggio.

Dieci squadre per ogni conference danno vita a dei play-off per stabilire la vincitrice del campionato. Tutti i turni si svolgono in gara unica sul campo della squadra meglio piazzata.[2]

StoriaModifica

Fino al 2009 la United Soccer Leagues organizzava i campionati di secondo e terzo livello del Nord America, la USL First Division e la USL Second Division, ma una scissione fra i proprietari dei club portò alla nascita della NASL e a un campionato provvisorio nel 2010.[3] Per il 2011 la federazione decise di riconoscere la NASL come campionato di seconda divisione, la USL allora decise di fondere First e Second Division per dare vita a un nuovo campionato professionistico, chiamato United Soccer Leagues Professional Division[4] subito riconosciuto dalla federcalcio americana come il terzo livello della piramide.

 
Il primo logo della USL Pro, in uso dal 2011 al 2014

La prima stagione vide ai nastri di partenza dodici club: due di First Division che l'anno prima avevano disputato la USSF Division 2 Pro League (Rochester Rhinos e Orlando City, appena trasferitisi da Austin), cinque della Second Division (Charleston Battery, Charlotte Eagles, Harrisburg City Islanders, Pittsburgh Riverhounds e Richmond Kickers), uno fermo nella stagione precedente (Wilmington Hammerheads) e quattro nuovi team (Antigua Barracuda, Dayton Dutch Lions, FC New York e Los Angeles Blues). Le partecipanti dovevano essere quindici, ma tre club provenienti da Porto Rico furono esclusi poco prima dell'inizio della stagione in assenza di adeguate garanzie economiche.[5]

Con l'addio del FC New York le partecipanti si ridussero a undici nel 2012, con un nuovo aumento a tredici nel 2013 grazie a Phoenix e VSI Tampa Bay.

Dalla stagione 2013 la lega ha siglato un accordo con la MLS, in virtù del quale un club MLS può scegliere di affiliarsi a un club della USL Pro con cui scambiare i propri giocatori per farli giocare con costanza,[6] oppure iscrivere direttamente la propria squadra riserve al campionato.

La prima squadra riserve ad iscriversi è stata nel 2014 il Los Angeles Galaxy II; questo arrivo, con la sparizione di Antigua Barracuda e VSI Tampa Bay, lo spostamento di Phoenix a Peoria come Arizona United e i nuovi arrivi di Oklahoma City Energy e Sacramento Republic, ha portato a quattordici le partecipanti dell'edizione 2014. Nella stessa stagione il L.A. Blues ha cambiato nome in Orange County Blues.

Nel 2015, visto anche l'arrivo di diverse squadre riserve della MLS, si è avuto un deciso aumento delle partecipanti con il raggiungimento delle ventiquattro unità, nonostante gli addii di Orlando City (ammesso in MLS), Dayton Dutch Lions e Charlotte Eagles (sostituiti dai concittadini Independence). Questa crescita del numero di squadre ha spinto la lega verso uno sviluppo complessivo del torneo, con la modifica del logo, la semplificazione del nome in United Soccer League[7] e il tentativo di recuperare il riconoscimento come secondo livello della piramide calcistica nordamericana, a scapito della NASL.[8]

Nel 2016 è continuato l'aumento delle partecipanti, con il raggiungimento di quota ventinove grazie a sei nuove iscritte[9] e al ritiro degli Austin Aztex.[10]

 
Il logo della USL, in uso dal 2015 al 2018

Nel 2017 la USL ha ottenuto un importante riconoscimento dalla federazione, recuperando il proprio status di seconda divisione alla pari con la NASL;[11] il nuovo rapporto di forza fra le due leghe ha portato al passaggio diretto di due franchigie, gli Ottawa Fury e i Tampa Bay Rowdies, da un campionato all'altro.[12] Questi due nuovi ingressi, insieme a quello del Reno 1868 FC, hanno compensato gli addii del Football Club Montréal (la cui squadra madre, gli Impact de Montréal, ha preferito stipulare un'affiliazione con gli Ottawa Fury) e del Wilmington Hammerheads (passati al campionato dilettantistico della USL PDL), portando a un totale di 30 partecipanti. Sempre nel 2017 l'Arizona United ha cambiato nome in Phoenix Rising FC.

Nella stagione 2018 la USL ha acquisito altri due club della NASL, Indy Eleven e North Carolina, oltre ai nuovi club Fresno, Las Vegas Lights FC e Nashville. Considerando l'iscrizione della squadra riserve dell'Atlanta United 2 e l'uscita di Rochester Rhinos, Orlando City B e Vancouver Whitecaps FC II, il totale delle partecipanti si è attestato sulle 33 unità.

Visto il vertiginoso sviluppo della lega, la USL ha compiuto per il 2019 un'ulteriore riorganizzazione complessiva della propria struttura, con la creazione di un nuovo campionato di terzo livello.[13] L'intera struttura non esclude la futura realizzazione di un sistema di promozioni e retrocessioni tra i campionati,[14] che sono stati tutti rinominati: la USL è diventata USL Championship, la nuova terza divisione è la USL League One, e l'USL PDL la USL League Two, sul modello delle serie minori inglesi.[15]

Per la stagione 2020 il Fresno sospende la propria attività[16] e il Nashville SC, passa in Major League Soccer; in compenso si aggiunge una nuova franchigia californiana, il San Diego Loyal. Inoltre, a seguito del diniego della CONCACAF a partecipare a un campionato estero, l'Ottawa Fury cessa la propria attività e cede i suoi diritti di partecipazione al Miami FC.[17] La finale della stagione non è stata disputata a causa di casi di positività al COVID-19 da parte di alcuni giocatori dei Tampa Bay Rowdies. La stagione si è dunque conclusa senza un campione ufficiale, ma semplicemente con i Rowdies e il Phoenix Rising campioni delle rispettive conference.[18]

PartecipantiModifica

AttualiModifica

Club Città Stato Conf. Stadio Cap. Es. Affiliazione MLS[19]
Atlanta United 2 Atlanta   Georgia East Fifth Third Bank Stadium (Kennesaw) 8.318 2018 Atlanta United
Austin Bold Austin   Texas West Bold Stadium 5.000 2019
Birmingham Legion Birmingham   Alabama East BBVA Field 5.000 2019
Charleston Battery Charleston   Carolina del Sud East Patriots Point Soccer Complex (Mount Pleasant) 3.900 2011
Charlotte Indep. Charlotte   Carolina del Nord East Sportsplex (Matthews) 5.000 2015
Col. Spr. Switchbacks Colorado Springs   Colorado West Weidner Field 5.000 2015 Colorado Rapids
El Paso Locomotive El Paso   Texas West Southwest University Park 9.500 2019
Hartford Athletic Hartford   Connecticut East Dillon Stadium 5.500 2019
Indy Eleven Indianapolis   Indiana East Lucas Oil Stadium 62.421 2018
L.A. Galaxy II Los Angeles   California West Dignity Health Track Stadium 5.000 2014 L.A. Galaxy
Las Vegas Lights Las Vegas   Nevada West Cashman Field 9.334 2018
Loudoun United Leesburg   Virginia East Segra Field 5.000 2019 D.C. United
Louisville City Louisville   Kentucky East Lynn Family Stadium 11.700 2015
Memphis 901 Memphis   Tennessee East AutoZone Park 10.000 2019
Miami FC Miami   Florida East Riccardo Silva Stadium 20.000 2020
New Mexico United Albuquerque   Nuovo Messico West Isotopes Park 13.500 2019
N.Y. Red Bulls II New York   New York East MSU Soccer Park at Pittser Field (Montclair) 5.000 2015 N.Y. Red Bulls
North Carolina Raleigh   Carolina del Nord East WakeMed Soccer Park (Cary) 10.000 2018
OKC Energy Oklahoma City   Oklahoma West Taft Stadium 7.500 2014
Orange County Irvine   California West Championship Soccer Stadium 5.000 2011
Philadelphia Union II Filadelfia   Pennsylvania East Subaru Park (Chester) 18.500 2016[20] Philadelphia Union
Phoenix Rising Phoenix   Arizona West Casino Arizona Field (Tempe) 6.200 2014[21]
Pittsburgh Riverhounds Pittsburgh   Pennsylvania East Highmark Stadium 5.000 2011
Portland Timbers 2 Portland   Oregon West Hillsboro Stadium (Hillsboro) 7.600 2015 Portland Timbers
Real Monarchs Salt Lake City   Utah West Zions Bank Stadium (Herriman) 5.000 2015 Real Salt Lake
Reno 1868 Reno   Nevada West Greater Nevada Field 9.013 2017 S.J. Earthquakes
Rio Grande Valley Edinburg   Texas West H-E-B Park 9.400 2016 Houston Dynamo
Sacramento Republic Sacramento   California West Papa Murphy's Park 11.569 2014
Saint Louis St. Louis   Missouri East West Community Stadium (Fenton) 6.200 2015
San Antonio San Antonio   Texas West Toyota Field 8.296 2016
San Diego Loyal San Diego   California West Torero Stadium 8.000 2020
Sporting K.C. II Kansas City   Kansas East Children's Mercy Park 18.467 2016[22] Sporting K.C.
Tacoma Defiance Tacoma   Washington West Cheney Stadium 6.500 2015[23] Seattle Sounders
T.B. Rowdies Tampa   Florida East Al Lang Stadium (St. Petersburg) 7.227 2017
Tulsa Tulsa   Oklahoma West ONEOK Field 7.833 2015[24]

Di prossima ammissioneModifica

Club Città Stato Stadio Capacità Dal Affiliazione MLS
Oakland Roots[25] Oakland   California Laney College Stadium 5.500 2021
Queensboro[26] New York   New York York College Stadium 7.500 2022[27]

Non più presentiModifica

Club Città Stato Stadio Capacità Dal Al Motivo
Antigua Barracuda Saint John's   Antigua e Barbuda Stanford Cricket Ground 5.000 2011 2013 Cessa le attività
Austin Aztex Austin   Texas House Park 6.500 2015 2015 Cessa le attività
Charlotte Eagles[28] Charlotte   Carolina del Nord Dickson Field 5.000 2011 2014 Passa in USL PDL
Cincinnati Cincinnati   Ohio Nippert Stadium 40.000 2016 2018 Passa in MLS
Dayton Dutch Lions Dayton   Ohio DOC Stadium (West Carrollton) 3.000 2011 2014 Passa in USL PDL
Fresno FC Fresno   California Chukchansi Park 12.500 2018 2019 Sospende le attività
FC Montréal Montréal   Québec Complexe sportif Claude-Robillard 9.500 2015 2016 Cessa le attività
Nashville Nashville   Tennessee First Tennessee Park 10.000 2018 2019 Passa in MLS
F.C. New York New York   New York Belson Stadium 5.000 2011 2011 Passa in NPSL
Orlando City Orlando   Florida ESPN Wide World of Sports Complex 5.500 2011 2014 Passa in MLS
Orlando City B Orlando   Florida Titan Soccer Complex 3.500 2016 2017 Sospende le attività, poi passa in USL League One
Ottawa Fury[29] Ottawa   Ontario TD Place Stadium 24.000 2017 2019 Cessa le attività
Penn FC Harrisburg   Pennsylvania Skyline Sports Complex 4.000 2011 2018 Sospende e poi cessa le attività[30]
Phoenix FC[31] Phoenix   Arizona Sun Devil Soccer Stadium 3.400 2013 2013 Cessa le attività
Richmond Kickers Richmond   Virginia City Stadium 22.000 2011 2018 Passa in USL League One
Rochester Rhinos Rochester   New York Rochester Rhinos Stadium 13.768 2011 2017 Sospende le attività
Toronto II Toronto   Ontario Lamport Stadium 9.600 2015 2018 Passa in USL League One
VSI Tampa Bay Tampa Bay   Florida Plant City Stadium 6.700 2013 2013 Cessa le attività
Van. Whitecaps II Vancouver   Columbia Britannica Thunderbird Stadium 3.500 2015 2017 Cessa le attività
W. Hammerheads Wilmington   Carolina del Nord Legion Stadium 6.000 2011 2016 Passa in USL PDL

Soltanto annunciateModifica

Club Città Stato Anno
  Chicago[32] Chicago   Illinois 2020
Puerto Rico Utd Aguada   Porto Rico 2011
River Plate P.R. Fajardo   Porto Rico 2011
Siviglia P.R. Juncos   Porto Rico 2011

Albo d'oroModifica

Stagione Campione Risultato Finalista Sede della finale Titolo regular season
2011
Dettagli
Orlando City 2-2
(5-4 dcr)
Harrisburg City I. Citrus Bowl (Orlando) Orlando City
2012
Dettagli
Charleston Battery 1-0 W. Hammerheads Blackbaud Stadium (Charleston) Orlando City
2013
Dettagli
Orlando City 7-4 Charlotte Eagles Citrus Bowl (Orlando) Richmond Kickers
2014
Dettagli
Sacramento Republic 2-0 Harrisburg City I. Bonney Field (Sacramento) Orlando City
2015
Dettagli
Rochester Rhinos 2-1
(dts)
L.A. Galaxy II Sahlen's Stadium (Rochester) Rochester Rhinos
2016
Dettagli
N.Y. Red Bulls II 5-1 Swope P.R. Red Bull Arena (Harrison) N.Y. Red Bulls II
2017
Dettagli
Louisville City 1-0 Swope P.R. Louisville Slugger Field (Louisville) Real Monarchs
2018
Dettagli
Louisville City 1-0 Phoenix Rising Lynn Stadium (Louisville) Cincinnati
2019
Dettagli
Real Monarchs 3-1 Louisville City Lynn Stadium (Louisville) Phoenix Rising
2020
Dettagli
non assegnato non disputata[33] Campione Eastern Conference: T.B. Rowdies
Campione Western Conference: Phoenix Rising
non assegnato

Titoli per squadraModifica

Squadra Titoli Anno
Orlando City
2
2011, 2013
Louisville City
2
2017, 2018
Charleston Battery
1
2012
Sacramento Republic
1
2014
Rochester Rhinos
1
2015
N.Y. Red Bulls II
1
2016
Real Monarchs
1
2019

Titoli di regular seasonModifica

Alla squadra col maggior numero di punti conquistati durante la stagione regolare viene assegnato il trofeo di campione della regular season, precedentemente noto col nome di Commissioner's Cup nonché corrispettivo USL del Supporters' Shield della MLS.

Squadra Titoli Anno
Orlando City
3
2011, 2012, 2014
Richmond Kickers
1
2013
Rochester Rhinos
1
2015
N.Y. Red Bulls II
1
2016
Real Monarchs
1
2017
Cincinnati
1
2018
Phoenix Rising
1
2019

NoteModifica

  1. ^ (EN) USL Championship unveils 2019 Conference alignment, uslchampionship.com, 13 dicembre 2018. URL consultato il 3 febbraio 2019.
  2. ^ (EN) 2019 USL Championship schedule unveiled, uslchampionship.com, 19 dicembre 2018. URL consultato il 3 febbraio 2019.
  3. ^ (EN) U.S. Soccer conference call regarding 2010 Division 2 Soccer League, ussoccer.com, 7 gennaio 2010. URL consultato il 27 novembre 2014.
  4. ^ (EN) Rapidly rising: An oral history of the United Soccer League, starnewsonline.com. URL consultato il 15 novembre 2015.
  5. ^ (EN) USL Announces Termination of Puerto Rican USL PRO Teams, insidemnsoccer.com, 10 maggio 2011. URL consultato l'11 febbraio 2015 (archiviato dall'url originale l'11 febbraio 2015).
  6. ^ (EN) MLS, USL Pro reach deal on restructured Reserve League, mlssoccer.com, 23 gennaio 2013. URL consultato il 12 agosto 2014.
  7. ^ (EN) USL unveils new name and logo ahead of 2015 season, announces intent to pursue second-division status, mlssoccer.com, 10 febbraio 2015. URL consultato il 10 agosto 2017.
  8. ^ (EN) USL president Jake Edwards bullish on future of league, quest for second-division status, su mlssoccer.com, 15 ottobre 2015. URL consultato il 9 aprile 2016.
  9. ^ (EN) In Depth: USL's expansion for 2016 and 2017, uslsoccer.com, 7 gennaio 2016. URL consultato il 9 aprile 2016.
  10. ^ (EN) USL Announces Return to Austin in 2019, uslsoccer.com, 9 agosto 2017. URL consultato il 9 agosto 2017.
  11. ^ (EN) USL Granted USSF Provisional Division 2 Status, uslsoccer.com, 6 gennaio 2017. URL consultato l'11 gennaio 2017.
  12. ^ (EN) USL expands with additions of Tampa Bay Rowdies, Ottawa Fury FC, uslsoccer.com, 25 ottobre 2016. URL consultato l'11 gennaio 2017.
  13. ^ (EN) USL to launch Third-Division league in 2019, uslsoccer.com, 2 aprile 2017. URL consultato il 21 ottobre 2018.
  14. ^ (EN) USL sets itself up For Promotion/Relegation with restructuring, rebranding, the18.com, 25 settembre 2018. URL consultato il 21 ottobre 2018.
  15. ^ (EN) USL unveils new structure: one central brand, three leagues, evolving for the future, uslsoccer.com, 28 settembre 2018. URL consultato il 21 ottobre 2018.
  16. ^ (EN) Fresno FC announces it's done in Fresno, ceasing operations, abc30.com, 30 ottobre 2019. URL consultato l'11 maggio 2020.
  17. ^ (EN) Miami FC buys Ottawa Fury rights, joins USL Championship, soccerstadiumdigest.com, 11 dicembre 2019. URL consultato l'11 maggio 2020.
  18. ^ (EN) USLChampionship com Staff, USL Championship Final Cancelled, Season Concludes with Tampa Bay, Phoenix as Conference Title-Winners, su USL Championship, 31 ottobre 2020. URL consultato il 31 ottobre 2020.
  19. ^ (EN) 2020 MLS club-operated teams and affiliates in USL Championship and USL League One: Your complete list, mlssoccer.com, 6 marzo 2020. URL consultato l'11 maggio 2020.
  20. ^ Fino alla stagione 2019 col nome Bethlehem Steel
  21. ^ Fino alla stagione 2016 col nome Arizona United
  22. ^ Fino alla stagione 2019 col nome Swope Park Rangers
  23. ^ Fino alla stagione 2018 col nome Seattle Sounders 2
  24. ^ Fino alla stagione 2019 col nome Tulsa Roughnecks
  25. ^ (EN) USL Championship welcomes Oakland Roots for 2021 season, uslchampionship.com, 15 settembre 2020. URL consultato il 16 settembre 2020.
  26. ^ (EN) Queensboro FC to join USL Championship in 2021, uslchampionship.com, 12 novembre 2019. URL consultato il 13 novembre 2019.
  27. ^ (EN) Queensboro FC appoints Josep Gombau as head coach, sporting director, uslchampionship.com, 6 luglio 2020. URL consultato il 16 settembre 2020.
  28. ^ Cede il titolo allo Charlotte Indipendence
  29. ^ Cede il titolo al Miami FC
  30. ^ (EN) Chris Bratton, Report:Penn FC has ceased operations, su Brotherly Game, 13 dicembre 2019. URL consultato il 22 ottobre 2020.
  31. ^ Cede il titolo all'Arizona United
  32. ^ (EN) The Lincoln Yards Stadium proposal is dead, hottimeinoldtown.com, 8 gennaio 2019. URL consultato il 17 maggio 2020.
  33. ^ Finale cancellata per la presenza nei Tampa Bay Rowdies di diversi giocatori positivi al Covid-19. (EN) USL Championship Final Cancelled, Season Concludes with Tampa Bay, Phoenix as Conference Title-Winners, su uslchampionship.com, 31 ottobre 2020. URL consultato il 31 ottobre 2020.

Voci correlateModifica

Collegamenti esterniModifica

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