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Empedocle
StatoItalia Italia
RegioneSicilia Sicilia
ProvinciaAgrigento Agrigento
Altezza-8 m s.l.m.
CatenaCampi Flegrei del Mar di Sicilia
Ultima eruzione1867
Ultimo VEI0 (hawaiana)
Codice VNUM211070
Coordinate37°09′49″N 12°43′07″E / 37.163611°N 12.718611°E37.163611; 12.718611Coordinate: 37°09′49″N 12°43′07″E / 37.163611°N 12.718611°E37.163611; 12.718611
Mappa di localizzazione
Mappa di localizzazione: Sicilia
Empedocle (vulcano)

Empedocle è un vulcano sottomarino situato a circa 40 km (22 nmi) al largo di Capo Bianco in Sicilia.

Indice

ToponimoModifica

È stato battezzato Empedocle, dal nome del filosofo e naturalista siceliota. Secondo il mito greco infatti Empedocle si gettò a capofitto nel cratere dell'Etna, per scoprire il segreto della sua attività eruttiva. Il suo corpo sarebbe stato in seguito restituito dal mare al largo della costa siciliana.

DescrizioneModifica

La scoperta del vulcano è avvenuta nel corso di una crociera oceanografica nata col proposito di realizzare un documentario scientifico-divulgativo su quella che fu l'Isola Ferdinandea, la mitica «isola che scappò via», emersa dal mare di fronte a Sciacca nel giugno del 1831 e inabissatasi pochi mesi dopo[1], mentre era in corso una disputa per il suo possesso fra il Regno delle Due Sicilie, Regno Unito e Francia.

La spedizione era finalizzata all'effettuazione di riprese e campionamenti con tecnologie avanzate sullo stato dell'Isola Ferdinandea, oggi ridotta a un banco vulcanico sottomarino che si innalza fino a 6 – 7 metri sotto il livello del mare ed ancora molto attivo sotto il profilo delle emissioni di gas.

La scoperta del vulcano Empedocle evidenzia che, in realtà, l'isola Ferdinandea costituiva (con i vicini banchi "Terribile" e "Nerita") uno dei coni accessori di Empedocle, un edificio vulcanico paragonabile all'Etna per larghezza della base.

Secondo Giovanni Lanzafame, dell'Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia, la struttura vulcanica di "Empedocle" si aggira intorno ai 400 metri di profondità, con una base lunga 30 km per 25 km.[2]

Si trova nei cosiddetti Campi Flegrei del Mar di Sicilia.

NoteModifica

Collegamenti esterniModifica