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Regione geografica

ampia estensione di superficie terrestre distinta per caratteristiche proprie

Una regione, anche chiamata regione geografica o regione fisica,[1] è un'ampia estensione di superficie terrestre distinta per caratteristiche proprie che possono variare dalla conformazione del terreno alla posizione geografica, al clima, alla fauna, alla flora, fino a caratteristiche quali la cultura, la storia e la lingua.

La regione è un'area plasmata dalla combinazione di fattori ambientali e azioni umane (genere di vita) che si esprime attraverso un paesaggio o un insieme di paesaggi. Il genere di vita è un insieme di componenti sociali metodiche e continuative relativi a un territorio. La componente ambientale della regione ha una doppia valenza perché da un lato permette lo sviluppo di alcuni fattori a scapito di altri, dall'altra conserva i risultati delle precedenti combinazioni condizionando le popolazioni future.

Indice

EtimologiaModifica

Il termine regione deriva dal latino regio. Nel 1780 la regione era definita come "una grande distesa di terra abitata da più popoli contigui di una stessa nazione, che ha confini e limiti e che è di solito assoggettata a un re o un despota" (Encyclopédie, 1780). Eppure già dalla metà dello stesso secolo il Bauche proponeva di superare questa definizione proponendo che la regione fosse naturalmente costituita da un bacino fluviale. L'acquisizione dei canoni positivistici in geografia attraverso l'opera di Alexander von Humboldt, Carl Ritter e Friedrich Ratzel porta la geografia a considerare con ordine i fenomeni fisici, classificarli e inquadrarli in una visione totale.

Con Paul Vidal de la Blache all'inizio del Novecento le posizioni si invertono: in primo luogo il compito del geografo non è più la teorizzazione ed in secondo luogo la geografia regionale assume una posizione emergente. Egli considera maggiormente il rapporto tra uomo e territorio. Lucien Febvre, che teorizza Vidal de la Blanche, elabora il concetto secondo cui la natura non è solo un vincolo per l'uomo, ma crea possibilità. Le comunità scelgono, in base a cultura, tecnologia e circostanze storiche, le possibilità offerte da territorio trasformando l'uomo in fattore geografico.

Juillard (1962) fissando i lavori di Sorre, Renato Biasutti e Umberto Toschi, giunge ad indicare nella ricerca del paesaggio la discriminante per la determinazione della regione. Il paesaggio però può essere comune a più regioni. La combinazione tra paesaggio geografico e genere di vita crea la regione.

Tipi di regioni geograficheModifica

Tipi di regioni geografiche sono i seguenti:

  • regione naturale: regione geografica i cui confini sono delineati chiaramente da entità geografiche (montagne, mari, fiumi ecc.)
  • regione storica: regione geografica identificata secondo criteri storico-culturali
  • regione continentale: regione geografica che si estende su territori quasi esclusivamente, o del tutto, non appartenenti ad isole
  • regione insulare: regione geografica che si estende su una o più isole del mare ed eventualmente sulle acque che le separano e le circondano
  • regione istmica: regione geografica che si estende su un istmo
  • regione marina: regione geografica che si estende esclusivamente sul mare

Regione geografica, politica e nazionaleModifica

Non bisogna confondere la regione geografica (talora denominata con un aggettivo che si riferisce a una specifica nazione o a un popolo, che può risultare talora fuorviante), lo Stato, e la Nazione[2].

La regione geograficaModifica

La regione geografica è delimitata da confini fisici che sono rappresentati dalle coste marine, dal corso dei fiumi e dalle catene montuose (o per meglio dire dallo spartiacque e quindi sempre dall'acqua). Le grandi isole e gli arcipelaghi rappresentano casi di facile identificazione di regioni geografiche: si pensi in Europa alla Gran Bretagna, all'Irlanda, all'Islanda. Anche le grandi penisole, quando sono delimitate nel punto di attacco all'area continentale da catene montuose, sono agevolmente identificabili. Si possono citare al riguardo in Europa le penisole iberica e italiana. Tuttavia, i confini fisici sono spesso incerti, discutibili o addirittura del tutto assenti.

I confini dello StatoModifica

Al contrario, i confini statali sono ben definiti e riconosciuti da accordi internazionali. Lo Stato è, infatti, un'entità giuridico-politica che ha sovranità su un territorio dai confini certi. Il suo territorio e il tracciato dei suoi confini sono sanciti da atti ufficiali di diritto internazionale. Alla base dello Stato vi deve essere, infatti, la presenza congiunta di tre elementi fondamentali: il popolo, il territorio, la sovranità[2].

La nazioneModifica

Al contrario dei confini statali, i confini delle nazioni sono nebulosi e controversi. La nazione è definita convenzionalmente come insieme di genti che condividono in tutto o in parte vari elementi come origine, lingua, cultura, etnia, religione, identità, storia e che abitano in un dato territorio. Il territorio secondo alcuni autori sarebbe un elemento essenziale per connotare una nazione, mentre secondo altri non sarebbe indispensabile. Questa tesi è stata sostenuta soprattutto con riferimento ai periodi storici delle grandi migrazioni. Si cita spesso a questo riguardo il caso del popolo rom che avrebbe una propria identità nazionale pur essendo sempre stato privo, almeno in Europa, di un proprio territorio[2].

L'Islanda, come nazione insulare, rappresenta in Europa un'eccezione, dato che offre una coincidenza perfetta fra regione geografica, stato e nazione.

ContinentiModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: continente.

Tradizionalmente si divide la Terra in sei aree geografiche chiamate continenti: Europa, Africa, America, Asia, Oceania, Antartide. Esistono anche altre convenzioni per dividere la Terra in continenti.

MacroregioniModifica

A loro volta i continenti, per convenzione, sono divisi ulteriormente in aree geografiche dette anche macroregioni (o subregioni, termine italianizzato dell'inglese subregion).

Macroregioni ONUModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Geoschema delle Nazioni Unite.

Lo schema geograficogeoschema – delle Nazioni Unite è un sistema che divide le nazioni del mondo in gruppi regionali e subregionali. Questo geoschema fu realizzato dal United Nations Statistics Division (UNSD) ed è basato sul codice di classificazione M49.

L'UNSD distingue tre livelli più il paese: Region (regione), Sub-region (subregione), Intermediate Region (regione intermedia) e Country or Area (nazione o area); ad esempio: Africa (region), Sub-Saharan Africa (sub-region), Southern Africa (intermediate region) e Botswana (country or area).

 
Lo schema a 6 continenti adottato dalle Nazioni Unite:

     Africa

     Americhe

     Antartide

     Asia

     Europa

     Oceania

 
Lo schema adottato dalle Nazioni Unite con l'indicazione delle subregioni


Altre divisioniModifica

Storicamente sono poi state individuate molte altre Subregioni. Qui di seguito ne sono riportate le principali:

Aree geografiche nazionaliModifica

Tradizionalmente il territorio di ciascuno stato è diviso in aree geografiche a livello nazionale. Tipiche sono le divisioni in base alla latitudine (nord, centro, sud), come in Italia, o in base alla longitudine (ovest, centro, est), come negli Stati Uniti.

Le divisioni minori, non necessariamente formate da zone dipendenti dalla stessa unità amministrativa e spesso individuate in base a caratteristiche storico-culturali, sono numerosissime nella maggior parte degli stati del mondo.

NoteModifica

  1. ^ In particolare i termini "regione geografica" e "regione fisica" sono utilizzati quando si vuole evitare equivoci con la regione amministrativa o la regione ecclesiastica.
  2. ^ a b c Mauri, A., La presentazione di una storia delle frontiere orientali italiane: una occasione per riflettere sulle determinanti storiche, economiche e geopolitiche dei confini, Working Paper n. 2007-41, Università degli Studi di Milano, 2007

BibliografiaModifica

  • A. Vallega, Compendio di Geografia Regionale, Milano, Mursia.

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Collegamenti esterniModifica

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