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Wannanosaurus
Wannanosaurus-Paleozoological Museum of China.jpg
Olotipo del cranio di Wannanosaurus yansiensis
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Marginocephalia
Superfamiglia Pachycephalosauria
Genere Wannanosaurus
Specie W. yansiensis

Lo wannanosauro (Wannanosaurus yansiensis) è un dinosauro erbivoro, appartenente ai pachicefalosauri. Visse nel Cretaceo superiore (Campaniano, circa 80 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Cina. È uno dei più piccoli pachicefalosauri noti.

DescrizioneModifica

Questo animale è noto solo per uno scheletro parziale, comprendente una calotta cranica incompleta, una zampa anteriore e una posteriore, parte di una costola e altri frammenti. Wannanosaurus doveva essere un animale molto piccolo: si suppone che l'esemplare completo fosse lungo meno di un metro, ma il grado di fusione delle ossa suggerisce che l'esemplare fosse adulto. Il cranio possedeva una calotta cranica piatta, al contrario di quella della maggior parte degli altri pachicefalosauri, ed erano presenti grandi aperture nella parte posteriore del cranio.

ClassificazioneModifica

Wannanosaurus è stato descritto per la prima volta nel 1977, sulla base di un fossile ritrovato nella formazione Xiaoyan nella provincia di Anhui, in Cina. Venne inizialmente attribuito agli omalocefalidi, una famiglia di pachicefalosauri dotati di cranio piatto; attualmente questo gruppo è considerato un assembramento innaturale di varie forme non strettamente imparentate fra loro. Wannanosaurus è stato considerato il più primitivo tra i pachicefalosauri a causa delle caratteristiche del cranio.

PaleobiologiaModifica

Wannanosaurus doveva essere un piccolo animale, probabilmente erbivoro o insettivoro, che si nutriva sul terreno di una varietà di cibi che dovevano includere piante e forse anche insetti.

BibliografiaModifica

  • Hou Lian-Hai (1977). "A new primitive Pachycephalosauria from Anhui, China". Vertebrata PalAsiatica 15 (3): 198–202.
  • Maryańska, Teresa; Chapman, Ralph E.; and Weishampel, David B. (2004). "Pachycephalosauria". In Weishampel, David B.; Dodson, Peter; and Osmólska, Halszka (eds.). The Dinosauria (2nd ed.). Berkeley: University of California Press. pp. 464–477. ISBN 0-520-24209-2.
  • Sues, Hans-Dieter; Galton, Peter M. (1987). "Anatomy and classification of the North American Pachycephalosauria (Dinosauria: Ornithischia)". Palaeontographica Abteilung A 198 (1–3): 1–40.

Collegamenti esterniModifica