Xmas

abbreviazione di Christmas (Natale)
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Il termine Xmas o X-Mas è una abbreviazione, di uso informale e colloquiale, o commerciale, della parola inglese Christmas (Natale). Tale abbreviazione deriva dalla parola greca ΧΡΙΣΤΟΣ, ovvero Cristo.

Le origini del termineModifica

Originariamente, la prima lettera di Xmas stava per Χ (chi) e veniva quindi pronunciata secondo la fonetica greca, ovvero come un [kh] aspirato. Con il tempo però il chi greco, a causa della sua somiglianza con la lettera latina X, diventò sempre più simile a quest'ultima assumendone anche la pronuncia.

I primi utilizzi diffusi dell'abbreviazione "Xmas" li troviamo con Bernard Ward nella Storia del Collegio St.Edumnd (pubblicato nel 1755). Una versione ancor precedente dell'abbreviazione la troviamo nel 1551, e corrispondeva a "X'temmas". Andando ancor più indietro, intorno al 1100 troviamo il termine "Xp̄es Maesse" nella Cronaca Anglosassone.[1]

"Xmas" si trova anche in una lettera scritta da George Woodward, diplomatico britannico, nel 1753[2]. Lord Byron utilizzò il termine nel 1811[3], come anche Samuel Coleridge (1801) e Lewis Carroll (1864)[4].

Negli Stati Uniti, la quinta edizione del Dizionario Inglese Royal Standard, pubblicato a Boston nel 1800, incluse questa abbreviazione nella sua "lista di abbreviazioni comuni e di contrazioni delle parole".

Nell'antica arte cristiana χ e χρ (Chi Rho - le prime due lettere della parola greca Χριστος, Christos) costituivano il monogramma di Cristo ed erano usate come abbreviazione del nome di Cristo, come compare spesso anche nel Nuovo Testamento.

UtilizzoModifica

Questa abbreviazione inglese di Natale non è però universalmente accettata: a volte può essere vista come una dissacrazione del Natale e come blando metodo per risparmiare caratteri nella scrittura di e-mail e SMS.

È però molto diffusa, tanto che molte altre parole vengono ormai abbreviate nel medesimo modo (come per esempio Xtal per Crystal).

NoteModifica

  1. ^ (EN) Xmas, in Wikipedia, 11 dicembre 2016. URL consultato l'11 dicembre 2016.
  2. ^ (EN) John Mullan e Christopher Reid, Eighteenth-century Popular Culture: A Selection, Oxford University Press, 1º gennaio 2000, ISBN 9780198711346. URL consultato l'11 dicembre 2016.
  3. ^ (EN) Merriam-Webster's Dictionary of English Usage, Merriam-Webster, Incorporated, 1º gennaio 1994, ISBN 9780877791324. URL consultato l'11 dicembre 2016.
  4. ^ BBC NEWS | UK | Magazine | Why get cross about Xmas?, su news.bbc.co.uk. URL consultato l'11 dicembre 2016.

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