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Xuanhuaceratops niei

specie di animale della famiglia Chaoyangsauridae
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Xuanhuaceratops
Immagine di Xuanhuaceratops niei mancante
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Marginocephalia
Infraordine Ceratopsia
Famiglia Chaoyangsauridae
Genere Xuanhuaceratops
Specie X. niei

Lo xuanhuaceratopo (Xuanhuaceratops niei) è un dinosauro erbivoro appartenente ai ceratopsi. I suoi resti sono stati ritrovati in Cina (provincia di Hebei) in terreni risalenti al Giurassico superiore (circa 150 milioni di anni fa).

Indice

DescrizioneModifica

Conosciuto per alcuni esemplari molto incompleti, questo dinosauro doveva essere un piccolo erbivoro lungo circa un metro e mezzo, dalle forme leggere e dotato di lunghe zampe posteriori. I resti noti comprendono due crani incompleti, vertebre, uno scapolarcoracoide, un omero e un ischio. Il cranio era dotato di un becco ricurvo che prefigura quello dei successivi ceratopsi.

Problemi di descrizioneModifica

I resti fossili di questo animale sono noti fin dagli anni '80; nel 1986 venne attribuito a questo dinosauro un nome informale, “Xuanhuasaurus”, che rimase un nomen nudum per vent'anni. Solo nel 2006 questo dinosauro venne descritto scientificamente, e gli venne dato il nome di Xuanhuaceratops.

ClassificazioneModifica

Lo xuanhuaceratopo è stato spesso accostato a un altro animale simile del Giurassico cinese, Chaoyangsaurus. Entrambi questi dinosauri vennero dapprima considerati marginocefali ancestrali, possibili antenati dei dinosauri con cranio a cupola (pachicefalosauri) e dei dinosauri cornuti (ceratopsi); successivamente vennero ritenuti membri primitivi di questi ultimi, ancor più basali rispetto a forme come Psittacosaurus.

BibliografiaModifica

  • Xu X., Forster, C.A., Clark, J.M., & Mo J. (2006). "A basal ceratopsian with transitional features from the Late Jurassic of northwestern China." Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences. doi:10.1098/rspb.2006.3566 [published online]
  • Zhao, X., Cheng, Z., Xu., X., and Makovicky, P. J. 2006. "A new ceratopsian from the Upper Jurassic Houcheng Formation of Hebei, China." Acta Geologica Sinica, 80 (4): 467-473

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