Ahmed Zewail

chimico e fisico egiziano
Ahmed Zewail su un francobollo celebrativo egiziano
Premio Wolf Premio Wolf per la chimica 1993
Medaglia del Premio Nobel Premio Nobel per la chimica 1999

Ahmed Hassan Zewail (Damanhur, 26 febbraio 1946Pasadena, 2 agosto 2016[1]) è stato un chimico e fisico egiziano naturalizzato statunitense, vincitore del premio Nobel per la chimica nel 1999 «per i suoi studi sugli stati di transizione delle reazioni chimiche utilizzando uno spettroscopio al femtosecondo».[2]

BiografiaModifica

Zewail nasce a Damanhur (città a 60 chilometri da Alessandria) e cresce a Disuq. Si laurea presso l'Università di Alessandria e consegue il dottorato presso l'Università della Pennsylvania, negli Stati Uniti. Inoltre, è research fellow presso l'Università di Berkeley.

Dopo l'esperienza post-dottorato a Berkeley, ottiene una cattedra al Caltech nel 1976. Nel 1982 viene naturalizzato cittadino statunitense e, nel 1990, è il primo a ricoprire la cattedra di chimica fisica "Linus Pauling".

Zewail, con i suoi studi, è stato un pioniere della femtochimica, ovvero di quella branca della chimica fisica che studia le reazioni in intervalli di tempo nell'ordine dei femtosecondi (ovvero 10-15 secondi).

PremiModifica

Nel 1999, Zewail è il terzo egiziano a essere premiato con il Nobel, dopo Sadat (che aveva vinto il premio Nobel per la pace nel 1978) e lo scrittore Mahfouz (premiato nel campo della letteratura nel 1998).

Nel 1993 gli viene assegnato il Premio Wolf in chimica, mentre nel 1997 ottiene il Robert A. Welch Award. Nel 1999 riceve la più grande onorificenza egiziana, il Gran Collare del Nilo e nel 2011 la medaglia Priestley.

Vita privataModifica

Zewail era sposato con una dottoressa di nome Dema ed aveva quattro figli.

OnorificenzeModifica

Onorificenze egizianeModifica

  Gran Cordone dell'Ordine del Nilo
  Cavaliere dell'Ordine al Merito

Onorificenze straniereModifica

  Gran Cordone dell'Ordine Nazionale del Cedro (Libano)
  Commendatore dell'Ordine della Repubblica (Tunisia)
  Cavaliere della Legion d'Onore (Francia)
  Ufficiale dell'Ordine Nazionale al Merito (Francia)

Onorificenze accademicheModifica

  Docteur honoris causa
— Università Yale
  Docteur honoris causa
— Università di Oxford
  Docteur honoris causa
— Università di Cambridge
  Docteur honoris causa
— Università di Glasgow
  Docteur honoris causa
— Università della Pennsylvania
  Docteur honoris causa
— Università degli Studi di Roma "La Sapienza"
  Docteur honoris causa
— Università Complutense di Madrid
  Docteur honoris causa
— Università di Losanna
  Docteur honoris causa
— Katholieke Universiteit Leuven
  Docteur honoris causa
— Università di tecnologia Swinburne
  Docteur honoris causa
— Università di Lund
  Docteur honoris causa
— Heriot-Watt Università
  Docteur honoris causa
— Università del New Brunswick
  Docteur honoris causa
— Università di Southwestern
  Docteur honoris causa
— Alexandria University
  Docteur honoris causa
— Università Americana del Cairo
  Docteur honoris causa
— Università di Giordania

NoteModifica

  1. ^ Nobel Prize-winning Egyptian chemist Zewail dies (en) Reuters.com
  2. ^ (EN) Il premio Nobel per la chimica nel 1999, nobelprize.org. URL consultato il 5 ottobre 2008.

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