Amphicyon

genere di animale della famiglia Amphicyonidae
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Amphicyon
Amphicyon ingens White Background.jpg
Scheletro di Amphicyon ingens
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Sottordine Caniformia
Famiglia Amphicyonidae
Genere Amphicyon Lartet, 1836
Specie

Gli Anficioni (Amphicyon) sono mammiferi estinti, noti comunemente come “cani–orsi”. Vissero nel corso dell'Oligocene e nel Miocene inferiore (tra 30 e 14 milioni di anni fa). I loro resti sono stati ritrovati in gran parte d'Europa, in Asia e in Nordamerica.

I cani-orsoModifica

Come indica il nome comune, l'anficione presenta alcune caratteristiche che richiamano i cani e altre che lo avvicinano agli orsi. Il nome scientifico, invece, significa più o meno “cane ambiguo”. Decisamente robusto, l'anficione raggiungeva i due metri di lunghezza; la specie più grande, Amphicyon ingens, assomigliava molto più a un orso che a un cane. Possedeva una coda lunga e pesante, un collo potente, zampe robuste e una dentatura simile a quella del lupo. Probabilmente era un onnivoro e il suo stile di vita era forse simile a quello di un orso bruno, anche se con abitudini maggiormente predatorie.

 
Mandibola di Amphicyon giganteus

Tra le varie specie di anficione, da ricordare l'europea Amphicyon major, rinvenuta in Francia e anche in Italia, e varie specie nordamericane. Nel Nebraska e nel Colorado sono note A. galushai, A. frendens e la gigantesca A. ingens, tutte risalenti a un periodo compreso tra 18,8 e 14,2 milioni di anni fa.

 
Distribuzione dei ritrovamenti fossili di Amphicyon

BibliografiaModifica

  • Hunt, Robert M, Jr. (2004) "Intercontinental Migration of Large Mammalian Carnivores: Earliest Occurrence of the Old World Beardog Amphicyon (Carnivora, Amphicyonidae) in North America." in Cenozoic Carnivores and Global Climate by Robert M. Hunt, Jr.[1] Archiviato il 5 luglio 2007 in Internet Archive.

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