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Caffaro è stato un cane al servizio del Regio esercito italiano nel corso della terza guerra di indipendenza. Incorporato nel Corpo Volontari Italiani di Giuseppe Garibaldi, 2º Reggimento Volontari Italiani, morì, secondo lo scrittore Giuseppe Cesare Abba, a Pieve di Ledro nel luglio del 1866 e fu protagonista di un episodio della guerra durante la campagna garibaldina in Trentino.

BiografiaModifica

Il cane, di razza bulldog, di proprietà del sottotenente Giulio Grossi di Venezia della 2ª Compagnia del capitano Tommaso Marani incorporata nel 2º Reggimento Volontari Italiani, il 25 giugno 1866 prese parte alla nota battaglia di Ponte Caffaro tra garibaldini e austriaci, in tale occasione fu ribattezzato "Caffaro" dal nome del piccolo centro bresciano dove si svolse lo scontro.

 
Il volontario garibaldino Vigilio Covi di Trento protagonista dello scontro del Caffaro. Faceva parte della 2ª cp, la stessa ove era presente il cane Caffaro

Difatti, Caffaro s'intromise nel celebre duello sorto fra il tenente Giovanni Battista Cella dei bersaglieri volontari e il capitano boemo Rudolf Ruzicka della 12ª Compagnia del Reggimento "Principe di Sassonia" che si affrontarono sul ponte in un vigoroso corpo a corpo, alternato da colpi di sciabola, magistralmente descritto nei racconti dello scrittore garibaldino Giuseppe Cesare Abba.

Rimasti entrambi feriti, il capitano Ruzicka, nonostante fosse difeso dal solo trombettiere Lusk, poiché tutta la sua truppa si era ritirata più in là a debita distanza, fu colpito dapprima da una baionettata alle natiche infertagli dal volontario Giovanni Trovaioni detto il Rosso di Trento, soldato della 2ª compagnia di Tommaso Marani, poi da una morsicatura del cane bulldog Caffaro al seguito delle camicie rosse e alla fine, malconcio, dovette arrendersi prigioniero. Caffaro nella mischia addentò pure i polpacci del tenente austriaco Suchonel, che si difese a sciabolate, ferendolo.

Dopo la vittoria garibaldina fu decorato[con che onorificenza?] e seguì fedele il suo padrone per tutta la campagna fino a Magasa e in seguito nella battaglia di Pieve di Ledro del 18 luglio, ove il Grossi fu ucciso in un intrepido assalto contro le linee austriache. Caffaro, affranto dal dolore, sostò pietosamente per due giorni sulla sua tomba, guaendo in continuazione, finché non fu preso in consegna dal capitano Marani che lo tenne con sé.

Secondo lo storico trentino Ottone Brentari, a guerra finita, il Marani lo affidò a Venezia al padre dell'eroico ufficiale, gondoliere dell'albergo Danieli, ma ben presto Caffaro morì, di crepacuore. Un'altra versione, sostenuta anche da Giuseppe Cesare Abba, affermava altresì che l'intrepido cane morì a Pieve di Ledro, affranto dal dolore, sulla tomba del proprio padrone, che non volle mai abbandonare.

BibliografiaModifica

 
Il capitano Ergisto Bezzi indiscusso protagonista del combattimento di Ponte Caffaro e della campagna del 1866
  • Francesco Martini Crotti, La Campagna dei volontari nel 1866, Cremona, Tip. Fezzi, 1910, pag. 20.
  • Ottone Brentari, Il secondo battaglione Bersaglieri Volontari di Garibaldi nella campagna del 1866, Milano 1908, pag. 59.
  • Giuseppe Cesare Abba, Scritti garibaldini, Volume III, Morcellana, Brescia 1986, pag. 80.
  • Gianpaolo Zeni, La guerra delle Sette Settimane. La campagna garibaldina del 1866 a Magasa e in Val Vestino, Comune e Biblioteca comunale di Magasa, aprile 2006.
  • Ugo Zaniboni Ferino, Bezzecca 1866. La campagna garibaldina dall'Adda al Garda, Trento 1966, pag. 60.
  • A. Ceccotto, Il grande mutilato garibaldino Tommaso Marani, in 150° Unità d'Italia, a cura del comune di Adria, 2011.