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Ceratosauridae
Ceratosaurus mounted white background.jpg

Genyodectes saurus jaws.jpg
Scheletro di Ceratosaurus e le fauci di Genyodectes

Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Clade † Neoceratosauria
Infraordine † Ceratosauria
Famiglia Ceratosauridae
Marsh, 1884
Nomenclatura binomiale
Ceratosaurus nasicornis
Marsh, 1884
Generi

I ceratosauridi (Ceratosauridae) sono una famiglia di grossi dinosauri carnivori caratteristici del Giurassico e del Cretaceo.

Indice

Primitivi carnivori cornutiModifica

 
Cranio di ceratosauro, sono evidenti le protuberanze ossee sulla sua sommità

Noti soprattutto per il loro genere tipo (Ceratosaurus), questi animali erano dei carnivori bipedi dotati di un cranio robusto sul quale erano presenti strutture simili a brevi corna. Fino a qualche decennio fa, i ceratosauridi erano considerati stretti parenti dei più famosi allosauri, ma alcune caratteristiche primitive (ad esempio la mano a quattro dita) li pongono al di fuori del gruppo dei tetanuri. Ora i ceratosauridi sono considerati dei teropodi primitivi che, dopo essersi diffusi in Africa e in Nordamerica, hanno probabilmente dato origine al gruppo ben più diversificato degli abelisauroidi.

DistribuzioneModifica

La famiglia dei ceratosauridi comprende, oltre a Ceratosaurus del Giurassico superiore nordamericano, anche Genyodectes del Cretaceo inferiore del Sudamerica. Elaphrosaurus e Spinostropheus, due carnivori dalla struttura gracile vissuti in Africa, potrebbero essere forme ancestrali alla famiglia. È possibile che anche il ben più antico Lukousaurus, del Giurassico inferiore della Cina, appartenga a questo gruppo. Un'altra forma cinese, Chuandongocoelurus del Giurassico medio, potrebbe essere stata simile a Elaphrosaurus. Altri resti frammentari, che potrebbero testimoniare l'esistenza di ceratosauridi giganteschi ("Megalosaurus" ingens), sono stati rinvenuti in Africa orientale, negli strati di Tendaguru.

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Collegamenti esterniModifica

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