Colorante

sostanza in grado di conferire un particolare colore ad un determinato substrato
Coloranti sfusi in vendita in un mercato indiano

Un colorante è una sostanza in grado di attribuire un particolare colore ad un determinato substrato.

L'effetto fisico del colore per queste sostanze è perlopiù dovuto al fenomeno della trasmittanza e dell'assorbimento di determinate lunghezze d'onda della luce visibile. Nella struttura molecolare, i gruppi funzionali responsabili del colore sono detti cromofori.

Indice

ClassificazioneModifica

I coloranti in senso lato (detti anche "sostanze coloranti") possono essere distinti in:

  • coloranti propriamente detti: sono più o meno solubili in acqua; in genere impartiscono il loro colore ad altre sostanze attraverso dei processi di inclusione o di reazione chimica;
  • pigmenti: si tratta principalmente di polveri fini, insolubili o quasi in acqua, perciò devono essere disperse in mezzi leganti che li fissino al supporto;
  • lacche: sono particolari coloranti che sono resi insolubili rispetto al substrato.[1]

Esiste poi tutta una serie di sostanze tecnicamente affini ai pigmenti che conferiscono particolari effetti cromatici (perlescenza, effetto micaceo), ma che sfruttano principi fisici (interferenza o diffrazione) completamente differenti dalle sostanze coloranti.

Coloranti propriamente dettiModifica

UtilizziModifica

I coloranti sono additivi chimici ampiamente usati nell'industria tessile, nella concia delle pelli, in alcuni tipi di inchiostri, nella colorazione della carta, nella tintura del legno, nei carburanti e nell'industria alimentare (additivi alimentari), farmaceutica, cosmetica. Meno impiegati nell'industria della plastica, dei materiali edili e delle vernici dove trovano maggiormente applicazione i pigmenti.

Molte tecniche che usano i coloranti vengono comunemente chiamate tinture, anche per settori industriali differenti dal tessile. La scelta dei coloranti da impiegare viene fatta in prima istanza in rapporto al supporto da colorare e quindi in funzione della solidità desiderata, della capacità di tingere uniformemente, della brillantezza dei colori, della non tossicità del prodotto trattato, dall'impatto ambientale e dal costo dell'operazione.

PigmentiModifica

  Lo stesso argomento in dettaglio: Pigmento.

LaccheModifica

  Lo stesso argomento in dettaglio: Lacca.

NoteModifica

  1. ^ Herbst, p. 6

BibliografiaModifica

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