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Sant'Esdra
Esdra en scriptorium.jpg
Esdra nello scriptorium, miniatura del Codex Amiatinus
 

Sacerdote e profeta

 
Venerato daChiesa cattolica
Ricorrenza13 luglio

Esdra (o Ezra) fu il sacerdote che condusse il ritorno del secondo contingente di Ebrei dall'esilio babilonese nel 459 a.C., e a cui vengono attribuiti i vari Libri di Esdra (ritenuti diversamente canonici o apocrifi dalle religioni bibliche) e i libri delle Cronache della Bibbia.

Ciò che si conosce della sua storia è contenuto negli ultimi quattro capitoli del Libro a lui attribuito, e in Neemia 8 e 12,26.

Di Esdra parla anche il Corano con il nome di 'Uzayr.

Indice

Il racconto biblicoModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Libri di Esdra.

Figlio o nipote di Seraiah, era discendente diretto di Pincas, figlio di Aronne.

A seguito della sconfitta dei Caldei per opera dell'armata persiana di Ciro il Grande intorno al 539 a.C., il Gran Sacerdote Ezra, insieme al principe Zorobabele e molti del regno di Giudea, fecero ritorno in Palestina, mentre gli appartenenti al regno di Israele preferirono in maggioranza restare in Caldea. Fu considerato come un secondo Mosè, e degno anch'egli di ricevere la Torah. Egli introdusse la scrittura quadrata ebraica per usarla nella redazione della Torah.

Fu l'autore di una legislazione speciale che proibiva agli ebrei di sposarsi con donne di altri popoli ritenute di razza impura. Fra le pratiche che egli introdusse insieme all'Assemblea dei Sapienti che dirigeva, vi fu la lettura trisettimanale della Torah: il lunedì, il giovedì, e il sabato pomeriggio.

Assieme ai suoi discepoli che formavano la cosiddetta "scuola di Ezra", compilò il primo canone del libro sacro della Legge. Neemia, erede e continuatore dell'opera di Ezra, avrebbe composto il secondo canone (Libro di Neemia).

CultoModifica

Nella religione cattolica il 13 luglio è dedicato a sant'Esdra.Esdra aiuto' nella riforma della vita morale del popolo ritornato dall'esilio (metà secolo V a.c.) Denuncia il rilassamento morale del popolo e gli abusi fisici e mentali introdottisi. Specialmente la insana negligenza nello scegliere le vittime da dare in sacrificio. Il 13 luglio si onora il suo vaticano per celebrare il nuovo sacrificio che si offrira' a Dio per salvare il mondo dall'immoralita', la corruzione, la lussuria, le false libertà.

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