Fertilizzante

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I fertilizzanti sono mezzi tecnici, utilizzati in agricoltura e giardinaggio, che permettono di creare, ricostituire, conservare o aumentare la fertilità del terreno[1][2]. Secondo il tipo di miglioramento che conferiscono al suolo, i fertilizzanti si distinguono come:

Il primo fertilizzante chimico fu il superfosfato di calcio, brevettato da John Bennet Lawes nel 1842[3]. Per condurre un'analisi sui fertilizzanti bisogna eseguire diversi esperimenti: determinazione dell'azoto, determinazione dell'azoto organico, determinazione dell'azoto nitrico.

StoriaModifica

La gestione della fertilità del suolo ha preoccupato gli agricoltori per migliaia di anni. Si dice che egiziani, romani, babilonesi e i primi tedeschi usassero minerali o letame per aumentare la produttività delle loro fattorie[4]. La scienza della nutrizione delle piante iniziò ben prima del lavoro del chimico tedesco Justus von Liebig, sebbene il suo nome sia maggiormente citato. Nicolas Théodore de Saussure e i colleghi scientifici dell'epoca si affrettarono a smentire le semplificazioni di Justus von Liebig. C'era una complessa comprensione scientifica della nutrizione delle piante, in cui il ruolo dell'humus e delle interazioni organo-minerali erano centrali, e che era in linea con le scoperte più recenti dal 1990 in poi[5]. Scienziati di spicco che si occuparono di fertilizzanti furono Carl Ludwig Sprenger e Hermann Hellriegel. In questo campo si è verificata una "erosione della conoscenza"[6], in parte guidata da una commistione di economia e ricerca[7]. John Bennet Lawes, un imprenditore inglese, iniziò a sperimentare gli effetti di vari concimi sulle piante che crescevano in vaso nel 1837, e circa un anno dopo gli esperimenti furono estesi alle colture in campo. Nel 1842 brevettò un letame formato dal trattamento dei fosfati con acido solforico, e fu così il primo a creare l'industria del letame artificiale. L'anno successivo si arruolò ai servizi di Joseph Henry Gilbert; insieme hanno eseguito esperimenti sulle colture presso l'Istituto di ricerca sui raccolti di seminativi[8].

Il processo Birkeland–Eyde è stato uno dei processi industriali concorrenti all'inizio della produzione di fertilizzanti a base di azoto[9].

Lo sviluppo di fertilizzanti azotati sintetici ha sostenuto in modo significativo la crescita della popolazione mondiale: è stato stimato che quasi la metà delle persone sulla Terra viene nutrita grazie all'uso di fertilizzanti azotati sintetici[10]. Anche l'uso di fertilizzanti fosfatici è aumentato da 9 milioni di tonnellate all'anno nel 1960 a 40 milioni di tonnellate all'anno nel 2000. Un raccolto di mais che produce 6-9 tonnellate di grano per ettaro (2,5 acri) richiede 31-50 chilogrammi (68–110 libbre) di fertilizzante fosfato; le colture di soia ne richiedono circa la metà, pari a 20–25 kg per ettaro[11]. Yara International è il più grande produttore mondiale di fertilizzanti a base di azoto[12].

DescrizioneModifica

I fertilizzanti migliorano la crescita delle piante essendo gli additivi che forniscono nutrienti. La seconda modalità con cui agiscono alcuni fertilizzanti è quella di potenziare l'efficacia del terreno modificandone la ritenzione idrica e l'aerazione. I fertilizzanti in genere forniscono, in proporzioni variabili[13]:

Classificazione[15]Modifica

  • Fertilizzante naturale
  • Fertilizzante azotato
  • Fertilizzante fosfatico
  • Fertilizzante potassico

TipologieModifica

Un fertilizzante può essere[16]:

  • Liquido
  • In polvere
  • In granuli
  • In pellet
Le sostanze di scarto che possono usate per realizzare un fertilizzante naturale sono[16][17][18]:
Sostanza Immagine
Fondi di caffè
 
Cenere
 
Bucce di banana
 
Gusci d’uovo
 
Macerato d’ortica[19]
 
Infusi di camomilla
 
Calendula
 
Tarassaco
 
Lievito di birra
 
Vino rosso
 

AmbienteModifica

I fertilizzanti sintetici utilizzati in agricoltura hanno conseguenze ambientali di ampia portata. Secondo il Rapporto speciale del Gruppo intergovernativo sul cambiamento climatico (IPCC) sui cambiamenti climatici e sul territorio, la produzione di questi fertilizzanti e le pratiche di uso del suolo associate sono fattori trainanti del riscaldamento globale[20]. L'uso di fertilizzanti ha anche portato a una serie di conseguenze ambientali dirette: deflusso agricolo che porta a effetti a valle come zone morte degli oceani e contaminazione dei corsi d'acqua, degradazione del microbioma del suolo e accumulo di tossine negli ecosistemi[21]. Gli impatti ambientali indiretti includono quelli del fracking per il gas naturale utilizzato nel processo Haber. Il boom agricolo è in parte responsabile della rapida crescita della popolazione umana e le pratiche agricole industriali su larga scala sono associate alla distruzione dell'habitat, alla pressione sulla biodiversità e alla perdita di suolo[22][23][24].

Al fine di mitigare le preoccupazioni ambientali e di sicurezza alimentare, la comunità internazionale ha incluso i sistemi alimentari nell'obiettivo di sviluppo sostenibile 2 (Sustainable Development Goal 2)[25], che si concentra sulla creazione di un sistema di produzione alimentare sostenibile e rispettoso del clima[26].

Galleria d'immaginiModifica

NoteModifica

  1. ^ politicheagricole.it (PDF).
  2. ^ fertilizzanti nell'Enciclopedia Treccani, su treccani.it. URL consultato il 21 aprile 2022.
  3. ^ 23 maggio 1842: John Bennet Lawes inventa il primo fertilizzante industriale per l’agricoltura., su giornoallavolta, 23 maggio 2016. URL consultato il 21 aprile 2022.
  4. ^ (EN) Heinrich W. Scherer, Konrad Mengel e Günter Kluge, Fertilizers, 1. General, Wiley-VCH Verlag GmbH & Co. KGaA, 15 luglio 2009, pp. a10_323.pub3, DOI:10.1002/14356007.a10_323.pub3, ISBN 978-3-527-30673-2. URL consultato il 21 aprile 2022.
  5. ^ (EN) Jozef Visser, Opening History: Gaining Perspectives, IntechOpen, 30 luglio 2019, ISBN 978-1-78985-148-9. URL consultato il 21 aprile 2022.
  6. ^ Frank Uekötter, Die Wahrheit ist auf dem Feld : Eine Wissensgeschichte der deutschen Landwirtschaft, Vandenhoeck & Ruprecht, 2010, ISBN 978-3-525-31705-1, OCLC 695827458. URL consultato il 21 aprile 2022.
  7. ^ Frank Uekötter, Why Panaceas Work: Recasting Science, Knowledge, and Fertilizer Interests in German Agriculture, in Agricultural History, vol. 88, n. 1, 2014, pp. 68–86, DOI:10.3098/ah.2014.88.1.68. URL consultato il 21 aprile 2022.
  8. ^ Chisholm, Hugh, ed. (1911). "Lawes, Sir John Bennet". Enciclopedia Britannica (11ª ed.). Cambridge University Press.
  9. ^ Aaron J. Ihde, The development of modern chemistry, Dover, 1984, ISBN 0-486-64235-6, OCLC 8827750. URL consultato il 21 aprile 2022.
  10. ^ web.archive.org, su physics.ohio-state.edu. URL consultato il 21 aprile 2022 (archiviato dall'url originale il 23 luglio 2010).
  11. ^ (EN) Carroll P. Vance, Claudia Uhde‐Stone e Deborah L. Allan, Phosphorus acquisition and use: critical adaptations by plants for securing a nonrenewable resource, in New Phytologist, vol. 157, n. 3, 2003-03, pp. 423–447, DOI:10.1046/j.1469-8137.2003.00695.x. URL consultato il 21 aprile 2022.
  12. ^ A growth business, in The Economist, 18 febbraio 2010. URL consultato il 21 aprile 2022.
  13. ^ (EN) Heinrich Dittmar, Manfred Drach e Ralf Vosskamp, Fertilizers, 2. Types, Wiley-VCH Verlag GmbH & Co. KGaA, 15 luglio 2009, pp. n10_n01, DOI:10.1002/14356007.n10_n01, ISBN 978-3-527-30673-2. URL consultato il 21 aprile 2022.
  14. ^ I principali tipi di fertilizzanti e i loro processi chimici, su Blog WIKA, 11 ottobre 2021. URL consultato il 21 aprile 2022.
  15. ^ assofertilizzanti.federchimica.it.
  16. ^ a b Fertilizzante: a cosa serve, quale tipologia scegliere e come usarlo, su Tuttogreen, 2 settembre 2020. URL consultato il 21 aprile 2022.
  17. ^ 10 Fertilizzanti naturali fai da te, su Idee Green. URL consultato il 21 aprile 2022.
  18. ^ Fertilizzanti naturali orto, su Non Sprecare, 29 novembre 2021. URL consultato il 21 aprile 2022.
  19. ^ Macerato di ortica: concime organico e rimedio contro i parassiti, su Coltivazione Biologica, 18 maggio 2016. URL consultato il 21 aprile 2022.
  20. ^ Cosa sono i fertilizzanti e perché sono un problema per l’ambiente e per la tua salute, su Ohga!. URL consultato il 21 aprile 2022.
  21. ^ Agricoltura e transizione: l'impatto dei fertilizzanti di sintesi sul Pianeta, su Altreconomia, 19 novembre 2021. URL consultato il 21 aprile 2022.
  22. ^ Huaihai Chen, Zamin K. Yang e Dan Yip, One-time nitrogen fertilization shifts switchgrass soil microbiomes within a context of larger spatial and temporal variation, in PLoS ONE, vol. 14, n. 6, 18 giugno 2019, pp. e0211310, DOI:10.1371/journal.pone.0211310. URL consultato il 21 aprile 2022.
  23. ^ stefania, Fertilizzanti azotati: qual è l’impatto dell’ammoniaca?, su Rinnovabili.it, 24 marzo 2020. URL consultato il 21 aprile 2022.
  24. ^ cordis.europa.eu.
  25. ^ sustainabledevelopment.un.org (PDF).
  26. ^ A/RES/71/313, su undocs.org. URL consultato il 21 aprile 2022.

BibliografiaModifica

  • Antonio Saltini Storia delle Scienze Agrarie Edagricole, Bologna (1987)

Voci correlateModifica

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