I Lettoni (in lingua lettone: latvieši) sono il gruppo etnico di maggioranza della Lettonia con 1.320.600 individui. I Lettoni spesso si autodefiniscono con il nome di Latvji, che si può ricondurre alla parola Latve, il nome di un fiume che scorreva nella Lettonia dell'est.

Lettoni
Latvieši
Latvian song festival by Dainis Matisons, 2008.jpg
Festival lettone della canzone e della danza, 2008
 
Sottogruppiletgalli
Luogo d'origineLettonia Lettonia
Popolazione1 540 000
Lingualettone
ReligioneLuteranesimo, Cattolicesimo, Ortodossia, Battismo, Movimento carismatico, Dievturiba
Gruppi correlatilituani, curoniani, estoni
Distribuzione
Lettonia Lettonia1 320 600
Stati Uniti Stati Uniti[1]87 564
Russia Russia[2]28 520
Brasile Brasile[3]20 000
Canada Canada20 000
Regno Unito Regno Unito[4]20 000
Australia Australia[5]18 938
Irlanda Irlanda[6]14 000

Una piccola tribù di lingua finlandese conosciuta con il nome di Livi si stanziò nei territori dei Lettoni e cambiò il nome di questi in "Latvis", che divenne, con i coloni germanici, "Lette". I Lettoni, insieme ai Lituani, sono l'unico popolo di origine baltica sopravvissuto fino ad oggi.

La cultura lettone ha subito influenze culturali e religiose, nel corso dei secoli, da parte dei coloni germanici e scandinavi. Alcune zone della Lettonia orientale, invece, sono state influenzate maggiormente dai Russi e dai Polacchi. Molti Lettoni sono fedeli alla Chiesa evangelica luterana di Lettonia, mentre una piccola minoranza segue la Chiesa ortodossa lettone. Il cattolicesimo è diffuso unicamente in piccole zone ad est.

LinguaModifica

  Lo stesso argomento in dettaglio: Lingua lettone.

I Lettoni parlano la lingua lettone. Durante l'occupazione sovietica, i Russi imposero la lingua russa nelle scuole e nelle attività istituzionali, per questo motivo ancora oggi molti Lettoni conoscono il russo, come seconda lingua.

NoteModifica

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