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Luffa

genere di pianta della famiglia Cucurbitaceae

DescrizioneModifica

La pianta è rampicante come le zucche; il frutto ha un aspetto molto simile ad una zucchina.

TassonomiaModifica

Comprende le seguenti specie:[1]

ColtivazioneModifica

Per preparare i semi alla semina si usa lasciarli in ammollo in acqua tiepida per 24 ore. Soltanto dopo questa prima fase vanno piantati nei vasetti da semina. Le piantine vanno annaffiate una volta al giorno. La temperatura di germinazione (al momento della semina) è valutata tra i 10 °C e i 25 °C mentre quella di coltivazione si aggira tra i 15 °C e i 35 °C[2]. Dopo 5 settimane iniziate a portare il vasetto all'esterno, lasciandolo all'ombra per un'ora il primo giorno, due ore il secondo e così via. Passata la sesta settimana la piantina sarà pronta per essere piantata nell'orto (o qualunque terreno abbiate). La luffa è una pianta molto esigente in termini di nutrimento: conviene predisporre una concimazione di fondo (indicato il letame maturo).[3] Essendo una pianta rampicante sono necessari dei sostegni a cui si possa ancorare. Si ricorda infine che la pianta preferisce crescere in luoghi con una buona esposizione al sole. Se coltivate questa pianta a scopo di ottenere una spugna, lasciate il frutto sulla pianta per 90 giorni[4].

UsoModifica

 
Spugna di luffa

Il frutto è utilizzato principalmente come spugna vegetale, in quanto al momento della completa maturazione si disidrata perdendo gran parte del suo peso. Ciò che resta è esclusivamente il corpo fibroso che costituisce la parte spugnosa.

La luffa è dunque usata per pulire le stoviglie e per la pulizia della persona; non è difficile coltivare questa pianta nella propria abitazione, per poi sfruttarla come spugna.

NoteModifica

  1. ^ a b (EN) Luffa, su The Plant List. URL consultato il 30 giugno 2015.
  2. ^ Fonte: Retro della bustina di sementi della luffa Green Paradise
  3. ^ (IT) Come coltivare la luffa per avere spugne vegetali, su www.ortodacoltivare.it. URL consultato il 23 agosto 2017.
  4. ^ Luffa: la spugna vegetale da coltivare nel ostro orto

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