Metodo della carica immagine

Il metodo della carica immagine è un metodo utilizzato per risolvere problemi di elettrostatica in presenza di conduttori. Il nome deriva dal fatto che vengono sostituiti i conduttori del problema fisico originario con distribuzioni di cariche immaginarie, che replicano le condizioni al contorno originarie. Tale metodo permette dunque di ricondurre problemi complessi all'analisi dei campi elettrici generati da distribuzioni di cariche geometricamente semplici, nella maggior parte dei casi addirittura puntiformi. L'applicabilità di tale metodo risiede nell'unicità della soluzione dell'equazione di Poisson che descrive le proprietà di un sistema elettrostatico.

Unicità della soluzione dell'equazione di PoissonModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Equazione di Poisson.

L'equazione di Poisson di un generico sistema di cariche e conduttori è:

 

Dove   è la funzione potenziale elettrico,   la densità di carica ed   la costante dielettrica nel vuoto. Si consideri una regione di spazio finita   delimitata dalla superficie  . Se in questa regione la funzione   è integrabile e la funzione   sulla superficie   assume un valore ben preciso  , allora la soluzione dell'equazione è unica.

Il teorema si dimostra per assurdo. Si ipotizzi che esistano due soluzioni dell'equazione, cioè due funzioni   e   tali che:

 

Sottraendo membro a membro si ottiene:

 

Chiamando   la funzione differenza, che è nulla sulla superficie  , si considera la quantità   e si calcola l'integrale di essa sul volume  . Applicando il teorema della divergenza si scrive l'integrale nel seguente modo:

 .

L'integrale a destra è nullo poiché per ipotesi   su  . L'integrale a sinistra tuttavia può essere sviluppato, utilizzando le proprietà del calcolo vettoriale, nel modo seguente:

 
 
Sistema reale
 
Sistema e la sua immagine

e poiché   si ottiene la relazione  . Poiché la funzione integranda è sempre positiva o nulla e il suo integrale è nullo deve necessariamente essere   che implica che   è costante. Ma poiché su   si ha   si arriva alla conclusione che   è nulla su tutto   dunque  , cioè la soluzione è unica.

Esempio di una carica sopra un piano conduttore infinitoModifica

Per applicare il metodo della carica immagine si considera come superficie   quella del conduttore, che è sempre equipotenziale; si elimina dal problema fisico il conduttore e si dispongono delle cariche in maniera tale da imporre che nella regione di spazio dove era la superficie del conduttore il potenziale assuma valore costante o nel caso più semplice nullo.

Il caso più semplice è quello di una carica puntiforme +q, posta nel punto (0, a, 0) sopra un piano infinito conduttore a massa (cioè: V = 0) parallelo al piano xz. Calcolare la distribuzione della carica nel piano (dovuta all'induzione elettrostatica) o la forza che si esercita sulla carica non è banale.

Il problema viene semplificato se rimpiazziamo la superficie equipotenziale con una carica posizionata nel punto (0, −a, 0) ma con carica −q. Questa situazione produce la stessa configurazione di potenziale che generava la carica puntiforme +q e la distribuzione (incognita) delle cariche indotte su   in ogni punto per cui y > 0 (cioè: sopra il piano conduttore). Inoltre è soddisfatta la condizione al contorno che il potenziale sul piano sia nullo. Tale sistema equivalente è mostrato nella figura di destra.

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