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DescrizioneModifica

I pesci palla sono morfologicamente molto simili ai Diodontidae, comunemente note come pesci istrice, i quali presentano grandi spine esterne sul corpo a differenza dei pesci palla che portano spine molto più sottili e generalmente nascoste che si possono osservare solo quando il pesce si gonfia a palla. Il nome Tetraodontidae deriva dalla lingua greca con il significato di "quattro denti" e si riferisce al fatto che i pesci palla presentano tutti 4 denti larghi fusi in due piastre, una superiore e una inferiore, utilizzate per rompere i gusci e le conchiglie di molluschi e crostacei, loro prede naturali. La maggior parte dei pesci palla sono velenosi e alcuni sono addirittura tra i più velenosi vertebrati esistenti. In alcune specie, infatti, alcuni organi interni come il fegato, ma anche la pelle contengono la tetrodotossina una delle neurotossine più potenti conosciute.

EtimologiaModifica

Il nome Tetraodontidae deriva dalla lingua greca con il significato di "quattro denti".

Distribuzione e habitatModifica

Sono diffusi nella maggior parte delle acque tropicali del globo. Alcune specie, come Tetraodon miurus, vivono solamente in acque dolci.

BiologiaModifica

DifesaModifica

Pur non essendo un ottimo nuotatore per via della rigidità del proprio corpo, il pesce palla non risulta oggetto di predazione poiché dotato di due particolari sistemi di difesa: è in grado di ingurgitare rapidamente grandi quantità di acqua, diventando molto grande e difficile da inghiottire anche per predatori di grosse dimensioni; inoltre i suoi visceri e muscoli[1] contengono un veleno molto potente, la tetradotossina, una neurotossina che inibisce la funzione respiratoria, portando rapidamente alla morte.

AlimentazioneModifica

I pesci palla si cibano prevalentemente di molluschi, crostacei, meduse e polipi dei coralli, di cui spezzano i gusci o la struttura esoscheletrica con i loro 4 denti durissimi e potenti muscoli. Riescono a spezzare anche i coralli morti.

GeneriModifica

La famiglia comprende i seguenti generi:[2]

CommestibilitàModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Fugu (gastronomia).

Le viscere e le carni di molti membri della famiglia sono mortali per la presenza di tetrodotossina; ciononostante vengono consumate in Giappone, dopo un'appropriata preparazione.

NoteModifica

  1. ^ Ghiretti e Cariello, Gli animali marini velenosi e le loro tossine, Piccin, 1984, ISBN 978-88-299-0271-2.
  2. ^ (EN) Tetraodontidae, in WoRMS (World Register of Marine Species). URL consultato il 9 gennaio 2016.

Voci correlateModifica

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