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Zhejiangopterus linhaiensis

specie di animale della famiglia Azhdarchidae
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Zhejiangopterus
Zhejiangopteruswittonnaish2008.png
Ricostruzione dello scheletro di Zhejiangopterus
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Ordine Pterosauria
Sottordine Pterodactyloidea
Famiglia Azhdarchidae
Genere Zhejiangopterus
Specie Z. linhaiensis

Lo zhejiangoptero (Zhejiangopterus linhaiensis) è un rettile volante estinto, appartenente agli pterosauri. Visse nel Cretaceo superiore (Santoniano, circa 85 milioni di anni fa) e i suoi resti sono stati ritrovati in Cina.

DescrizioneModifica

 
Ricostruzione di Zhenjiangopterus

Di grandi dimensioni (l'apertura alare superava i cinque metri), questo animale possedeva ali ampie e membranose, come tutti gli pterosauri evoluti. Contrariamente a molti pterosauri cretacei, il cranio di questa forma non possedeva alcuna struttura simile a una cresta, ma era allungato e sottile, e terminava in un becco appuntito; mascella e mandibola erano prive di denti. L'apertura nasale e la finestra antorbitale erano unite in un'unica apertura, che si estendeva per metà della lunghezza del cranio. Il lungo e potente collo era costituito da sette vertebre cervicali allungate e leggere. L'omero era corto e robusto, con una cresta deltopettorale ben pronunciata; il femore era allungato e sottile.

ClassificazioneModifica

Descritto per la prima volta nel 1994, lo zhejiangottero è stato inizialmente considerato uno stretto parente della forma nordamericana Nyctosaurus. In seguito, analisi successive dei reperti fossili hanno dimostrato che questo animale era un membro della famiglia degli azdarchidi (Azhdarchidae), che comprendeva gli pterosauri di maggiori dimensioni. Attualmente, Zhejiangopterus è considerato l'azdarchide meglio conservato.

BibliografiaModifica

  • Cai, Z., and Wei, F. (1994). "On a new pterosaur (Zhejiangopterus linhaiensis gen. et sp. nov.) from Upper Cretaceous in Linhai, Zhejiang, China." Vertebrata Palasiatica, 32: 181-194.

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