Chandra X-ray Observatory

osservatorio spaziale per raggi X

Il Chandra X-ray Observatory, indicato comunemente come Chandra, è un telescopio orbitale della NASA per l'osservazione del cielo nei raggi X. Il telescopio è conosciuto anche con il nome AXAF, Advanced X-ray Astrophysics Facility.

Chandra X-ray Observatory
Immagine del veicolo
Dati della missione
OperatoreUSA
NSSDC ID1999-040B
SCN25867
Destinazioneorbita geocentrica
Esitoin orbita
VettoreSpace Shuttle Columbia (STS-93)
Lancio23 luglio 1999
Luogo lancioKennedy Space Center-LC 39B
Proprietà del veicolo spaziale
Potenza2.350 watt
Massa4790 kg
CostruttoreTRW, Kodak e Ball Aerospace & Technologies
Strumentazione
  • Telescopio raggi X diametro 1,2m
  • AXAF CCD Imaging Spectrometer
  • High Energy Transmission Grating
  • High Resolution Camera
  • Low Energy Transmission Grating
Parametri orbitali
OrbitaAltamente ellittica
Apogeo134.528
Perigeo14.308 km
Periodo63,488 ore
Inclinazione76,7156°
Eccentricità0,744
Semiasse maggiore80 787,8 km
Sito ufficiale
Grandi Osservatori della NASA
Missione precedenteMissione successiva
Compton Gamma Ray Observatory telescopio spaziale Spitzer
La supernova di Keplero
NGC 1399 visto ai raggi X

Portato nello spazio il 23 luglio 1999 a bordo dello Space Shuttle Columbia, fu messo in un'orbita insolita per un telescopio spaziale. Rispetto al telescopio spaziale Hubble, che ha un'orbita bassa, Chandra ha un'orbita ellittica che lo porta, nel punto più lontano, a 138.000 chilometri dalla Terra e nel punto più vicino a 9.600 chilometri.

Il telescopio Chandra prende il nome dal fisico statunitense di origine indiana Subrahmanyan Chandrasekhar (1910-1995).

Grazie al potente telescopio a raggi X, formato da quattro specchi, che fornisce immagini di definizione almeno venticinque volte maggiori dei precedenti telescopi a raggi X, nei primi cinque anni di attività Chandra ha fornito una grossa quantità di dati. Le scoperte fatte grazie alle osservazioni di questo potente telescopio riguardano una maggiore comprensione delle supernovae, dei buchi neri, degli ammassi stellari e delle galassie.

Ricerca e risultati scientifici rilevanti

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Nel 2006 Chandra ha evidenziato le prime prove dirette dell'esistenza della materia oscura.[1] Il satellite ha individuato anche l'eco prodotto dal buco nero al centro della Via Lattea. Quando del gas cade in un buco nero genera delle forti emissioni di raggi X. Le radiazioni originarie hanno raggiunto la Terra cinquanta anni fa, ma una parte delle radiazioni sono state riflesse nello spazio e hanno preso un percorso più lungo arrivando sulla Terra cinquanta anni dopo e sono state rilevate dal satellite.

Inoltre Chandra ha evidenziato la presenza del buco nero più giovane mai osservato, SN 1979C, che ha un'età solamente di trenta anni.

Nel gennaio del 2017 è stata pubblicata[2] una ricerca effettuata nel campo profondo dei raggi X o Chandra Deep Field-Sud, o CDF-S. La ricerca ha evidenziato la più alta concentrazione di buchi neri supermassicci mai osservata, circa cinquemila, in una piccola porzione di cielo.

Con il Chandra Deep Field (campo profondo di Chandra) è stato osservata un evento transitorio ad altissima energia. Si ipotizza che il fenomeno, chiamato CDF-S XT1, possa essere stato generato dalla fusione di una stella di neutroni, una stella massiccia collassante in un buco nero o una nana bianca consumata da un buco nero intermedio.[3]

Nel 2019, grazie ai dati raccolti dallo strumento HETGS (High Energy Transmission Grating)[4], è stata individuata e caratterizzata una potentissima esplosione nell’atmosfera della stella attiva Hr 9024, evidenziata da un intenso lampo di raggi X seguito dall’espulsione di una gigantesca bolla di plasma, una Cme (Coronal Mass Ejection, o espulsione di massa coronale). La massa espulsa sarebbe stata diecimila volte maggiore delle Cme più massive prodotte dal Sole.[5]

  1. ^ (EN) NASA Finds Direct Proof of Dark Matter, su chandra.harvard.edu, 21 agosto 2006.
  2. ^ Chandra Deep Field South: la più alta concentrazione di buchi neri supermassivi nel profondo., su chandra.harvard.edu.
  3. ^ (EN) Franz Bauer ed altri, A New, Faint Population of X-ray Transients (abstract), in Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, vol. 467, n. 4, 20 febbraio 2017, pp. 4841–4857, DOI:10.1093/mnras/stx417.
  4. ^ (EN) HETG: Chandra High Energy Transmission Grating, su harvard.edu. URL consultato il 27 maggio 2019.
  5. ^ Individuata per la prima volta una gigantesca eruzione stellare, su lescienze.it, 27 maggio 2019.

Voci correlate

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Altri progetti

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Collegamenti esterni

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Controllo di autoritàVIAF (EN266780510 · LCCN (ENno99032276 · J9U (ENHE987007259777405171 · WorldCat Identities (ENlccn-no99032276