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Cigno selvatico
Cygnus cygnus, Whooper Swan, Singschwan.jpg
Cygnus cygnus
Whooper Swan calls, recorded in Co Cork, Eire
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Superordine Neognathae
Ordine Anseriformes
Famiglia Anatidae
Sottofamiglia Anserinae
Tribù Anserini
Genere Cygnus
Specie C. cygnus
Nomenclatura binomiale
Cygnus cygnus
Linnaeus, 1758
Nomi comuni

Cigno canoro, cigno musico

Cygnus cygnus

Il cigno selvatico (Cygnus cygnus Linnaeus, 1758), più raramente noto come "cigno canoro" o "cigno musico", è un uccello appartenente alla famiglia Anatidae. In inglese è comunemente chiamato "Whooper Swan"[1], mentre in tempi passati veniva chiamato "Elk"[2].

Spesso in Italia viene erroneamente identificato quale "cigno selvatico" qualsiasi esemplare di cigno allo stato libero, mentre il più delle volte si tratta di cigni di specie diversa, generalmente esemplari di "cigno reale" (Cygnus olor), che è la specie di cigno più diffusa in Italia.

Indice

DescrizioneModifica

Il Cigno Selvatico ha il becco giallo con la punta nera, gli adulti hanno il piumaggio completamente bianco, e corte zampe palmate di colore scuro.

Analogamente agli altri cigni, i piccoli (fino alla fine del loro primo inverno) hanno invece un piumaggio grigio e il loro becco è rosa là dove diventerà nero, e biancastro dove diventerà giallo.

Dimensioni:

  • apertura alare: 205–235 cm
  • lunghezza:
    • maschio 150 cm
    • femmina 150 cm
  • altezza: ca.75 cm
  • peso: 3.000-12.000 g

Si distingue facilmente dal Cigno Reale dall'assenza del bernoccolo sopra il becco, poi rispetto al cigno reale il suo battito di ali durante il volo è molto più silenzioso, ha il becco giallo e nero anziché arancio-rosso e nero, e tiene il collo più dritto.

 
Cygnus cygnus (sinistra) - Cygnus columbianus bewickii (destra)

La colorazione del becco è molto simile a quella del Cigno Minore euroasiatico (Cygnus columbianus bewikii), nel quale la parte di nero è però maggiormente estesa (vedi immagine comparativa a lato); tale somiglianza può trarre in inganno osservando un singolo esemplare di cigno, ma quando un Cigno Selvatico e un Cigno Minore Bewick's sono visibili contemporaneamente, appare evidente sia la maggior dimensione del Cigno Selvatico, sia la diversa colorazione del becco.

BiologiaModifica

ComportamentoModifica

Il cigno selvatico si distingue dal reale soprattutto perché non solleva mai il folto piumaggio delle ali mentre scivola silenzioso sull'acqua, nella plastica e classica "posa da cigno": infatti, porta le ali sempre abbassate come le anatre selvatiche e ciò lo rende meno imponente del reale, nonostante abbia le stesse dimensioni.

AlimentazioneModifica

Si vedano le informazioni al riguardo per il genere Cygnus e per le varie altre specie di Cigno che ne sono parte.

RiproduzioneModifica

Le uova solitamente sono circa 4-6 per covata e misurano 11,2 x 7,0 cm.

Distribuzione e habitatModifica

Come tutti i cigni, è un uccello acquatico migratore; nidifica in Nord-Europa soprattutto in Scandinavia e nella tundra e sverna sulle coste del Mar Nero, Mar Caspio, Mare del Nord e in minor misura sulle coste orientali dell'Adriatico. È un uccello di climi freddi (dalla Siberia all'Islanda). Molto frequente in Finlandia, preferisce le acque costiere salmastre ed è molto rumoroso: quando è eccitato, emette un curioso suono simile ad un colpo di tosse. In Italia giunge solo sporadicamente.

ConservazioneModifica

Risente della distruzione del suo ambiente naturale.

Rapporti con l'uomoModifica

Viene talvolta tenuto in cattività come animale ornamentale. In Finlandia - dove viene chiamato "Laulujoutsen" - è considerato emblema nazionale (Finland's national bird [3]), ed è rappresentato sulla faccia nazionale delle monete da 1 euro.[4]

NoteModifica

  1. ^ "Cygnus Cygnus" vernacular names
  2. ^ Francis Willughby and John Ray's Ornithology of 1676
  3. ^ (EN) Iconic Finnish nature symbols stand out http://finland.fi/Public/default.aspx?contentid=311067&nodeid=37598&culture=en-US
  4. ^ Opera del disegnatore Pertti Mäkinen, 2 esemplari di Cygnus cygnus in volo

BibliografiaModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

  • Cygnus cygnus, in Avibase - il database degli uccelli nel mondo, Bird Studies Canada.
Controllo di autoritàGND (DE4181514-2