Florentino Ameghino

naturalista, zoologo e paleontologo argentino
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Giovanni Battista Fiorino Giuseppe Ameghino, ispanizzato in Florentino Ameghino (Moneglia, 19 settembre 1853La Plata, 6 agosto 1911), è stato un naturalista, zoologo, paleontologo e antropologo argentino di origine italiana.

Ameghino in una stampa del 1878

BiografiaModifica

A lungo ritenuto nato in Argentina, si scoprì da un documento scritto di suo pugno e venuto alla luce nel 2020 che il suo luogo di nascita era in realtà Moneglia, comune della Liguria all'epoca facente parte del Regno di Sardegna[1][2]. La famiglia emigrò in Sudamerica quando aveva 18 mesi e si stabilì a Luján, nella provincia di Buenos Aires, dove il giovane Fiorino, divenuto poi Florentino, compì gli studi.

Fu maestro elementare e iniziò i suoi studi naturalistici da autodidatta, collezionando fossili nella pampa, con l'aiuto del fratello minore Carlo. La sua collezione, che divenne una delle maggiori del mondo, fornì le basi per ricerche di geologia e paleontologia, alle quali aggiunse poi studi di zoologia e antropologia.

In gioventù offrì un saggio del suo ateismo in un articolo sul quotidiano La Crónica in cui dissacrò i presunti effetti miracolosi di oggetti religiosi (Una virgen falsificada, 1884)[2], illustrando le ragioni scientifiche (basate sull'origine locale dei materiali di cui si componevano) di tali fenomeni[2]. Divenne professore di zoologia all'università di Córdoba, vicedirettore del Museo della Plata e direttore del Museo nazionale di Buenos Aires.

Opere e risultatiModifica

Ameghino fu un prolifico saggista. Le sue Obras completas furono pubblicate in 24 volumi.

Oltre a fondare lo studio della geologia e paleontologia dell'Argentina, Ameghino diede importanti contributi alla tassonomia zoologica, in particolare individuando e denominando diversi taxa sia estinti che viventi.

Convinto evoluzionista, fu tra i primi sostenitori di una classificazione scientifica basata sulla filogenesi e sull'uso di concetti matematici.

Tra i numerosi animali estinti descritti da Ameghino, si ricordano i mammiferi Adianthus, Acropithecus, Parastrapotherium, Deuterotherium, Protheosodon, Interatherium, Eohyrax, Promacrauchenia, Cochilius, Pachyrukhos, Propachyrucos, Anisolambda, Henricosbornia, Notopithecus, Hegetotherium, Notostylops, Rhynchippus, Tetramerorhinus, Archaeohyrax, Proterotherium, Pharsophorus, Licaphrium, Trachytherus, Utaetus, Stegotherium, Ancylocoelus, Leontinia, Scalabrinitherium, Diadiaphorus, Proeutatus, Asmodeus, Pelecyodon, Astraponotus, Cramauchenia, Nematherium, Borhyaena, Catonyx, e i dinosauri Clasmodosaurus e Loncosaurus.

In suo onoreModifica

Hanno avuto il suo nome la città di Florentino Ameghino ed il Partido di Florentino Ameghino nella Provincia di Buenos Aires, il Dipartimento di Florentino Ameghino, il lago Florentino Ameghino, generi e specie di piante e funghi, il minerale ameghinite e il cratere Ameghino sulla Luna e infine una via a lui dedicata nel suo paese natale, Tessi.

NoteModifica

  1. ^ (ES) El fin de una controversia secular, in El nuevo cronista, 2 novembre 2020. URL consultato il 19 maggio 2021 (archiviato dall'url originale il 19 maggio 2021).
  2. ^ a b c (EN) Alberto Boscaini, Marina Peralta Gavensky, Gerardo de Iuliis e Sergio Fabián Vizcaíno, The Origin of "el Hombre en el Plata": On the Birthdate and Birthplace of Florentino Ameghino (1853–1911), in Publicación Electrónica de la Asociación Paleontológica Argentina, vol. 21, n. 1, Buenos Aires, Asociación Paleontológica Argentina, 2021, pp. 28-43, DOI:10.5710//PEAPA.23.04.2021.343. URL consultato il 19 maggio 2021.

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Collegamenti esterniModifica


Ameghino è l'abbreviazione standard utilizzata per le specie animali descritte da Florentino Ameghino.
Categoria:Taxa classificati da Florentino Ameghino
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