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Kaiser è un titolo imperiale tedesco, utilizzato dai sovrani del Sacro Romano Impero, dell'Impero austriaco, dell'Impero austro-ungarico e dell'Impero tedesco.

Il termine è più frequentemente riferito ai governanti di quest'ultimo, ossia Guglielmo I, Federico III e Guglielmo II.

Indice

Origine del nomeModifica

Come il russo zar, il termine Kaiser deriva direttamente dal titolo di Cesare (in latino: Caesar) di cui godevano gli imperatori romani.

Sacro Romano ImperoModifica

Gli imperatori del Sacro Romano Impero (962-1806) si chiamavano Kaiser, che insieme al titolo di re dei Romani spettante all'erede designato dagli elettori, intendeva richiamare una derivazione da titolo di Cesare usato dagli imperatori romani.

Impero austriaco e austro-ungaricoModifica

I governanti dell'Impero austriaco (1804-1867) e dell'Impero austro-ungarico (1867-1918) erano membri della casa d'Asburgo, da cui provenne la maggior parte degli imperatori del Sacro Romano Impero dal 1438 in poi. Essi adottarono il titolo Kaiser von Österreich ("imperatore d'Austria"). Ci sono stati tre Kaiser dell'Impero austriaco e due dell'Impero austro-ungarico.

Impero tedescoModifica

Nel 1871 ci fu un ampio dibattito circa il titolo da concedere al monarca di quei territori tedeschi, che accettarono di costituire sotto la guida della Prussia una federazione di monarchie e tre città libere, formando in tal modo l'Impero tedesco. Il titolo Deutscher Kaiser ("imperatore tedesco") fu scelto a malincuore da Guglielmo I, che avrebbe preferito Kaiser von Deutschland ("imperatore di Germania"), titolo che però non sarebbe stato accettato dai sovrani degli altri Stati imperiali e che avrebbe generato conflitti con i territori tedeschi esterni all'impero. Il titolo di Kaiser der Deutschen ("imperatore dei tedeschi"), titolo offerto a Federico Guglielmo IV dal Parlamento di Francoforte, fu scartato poiché caratterizzava un monarca traente la sua legittimazione dal popolo. Ci sono stati tre Kaiser nella storia del Impero tedesco, tutti appartenenti alla dinastia prussiana degli Hohenzollern.

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