Lago Superiore

lago del Nordamerica
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Il lago Superiore (in inglese Lake Superior, in francese Lac Supérieur) è uno dei Grandi Laghi del Nord America. È il più grande lago d'acqua dolce del mondo per superficie (il mar Caspio è più grande, ma è di acqua salata) e il terzo per volume. Si trova a cavallo fra gli Stati Uniti (Minnesota, Michigan e Wisconsin) e il Canada (Ontario).

Lago Superiore
Lake Superior by Terra-MODIS.jpg
Immagine satellitare del lago
StatiCanada Canada
Stati Uniti Stati Uniti
RegioniGrandi laghi
Coordinate48°N 88°W / 48°N 88°W48; -88
Altitudine183 m s.l.m.
Dimensioni
Superficie82 000 km²
Lunghezza563 km
Larghezza260 km
Profondità massima406 m
Profondità media147 m
Volume12 000 km³
Sviluppo costiero2 938 km
Idrografia
Bacino idrografico127 700 km²
Great Lakes Lake Superior.png
Posizione del lago Superiore tra i Grandi Laghi

Il nomeModifica

Nella lingua degli ojibway, il lago è chiamato Gichigami ("grande acqua"). Fu chiamato Lac supérieur nel XVII secolo da esploratori francesi perché era situato sopra il lago Huron.[1]

IdrografiaModifica

Situato a 183 metri sul livello del mare, il lago ha una superficie di 82 100 km² (escluse le isole)[2]. La sua area è circa 220 volte quella del lago di Garda (370 km²) ed è maggiore della somma delle aree di Piemonte, Lombardia, Veneto e Trentino-Alto Adige (81 200 km²).

Ha una lunghezza di 563 km, terzo al mondo dopo il Lago Tanganica (676 km) e il Lago Bajkal (630 km). Il volume d'acqua è di circa 12 000 km³, terzo al mondo dopo il lago Bajkal (23 000 km³) e il lago Tanganica (18 900 km³).

Lo sviluppo costiero è di 2 938 km, isole escluse[3]. La profondità massima è di 406 metri, inferiore di quattro metri rispetto a quella del lago di Como in Italia. Il limnologo americano J. Val Klump fu la prima persona a raggiungere il punto più profondo del lago, il 30 luglio 1985, in una spedizione scientifica.

ImmissariModifica

Numerosi fiumi sono immissari del lago, fra di essi il Sand.

GeografiaModifica

 
Le coste sono ancora in gran parte disabitate.

La coste del Lago Superiore rientrano per circa il 65% in territorio statunitense e per circa il 35% in territorio canadese e sono suddivise tra gli stati del Minnesota, del Wisconsin, del Michigan e dell'Ontario.

L'isola più grande è Isle Royale (535 km², appartenente allo stato del Michigan pur essendo molto più vicina al Minnesota e al Canada). Altre grandi isole sono Madeline Island nel Wisconsin e Michipicoten nella provincia canadese dell'Ontario.

Le maggiori città del lago sono i porti di Duluth nel Minnesota, di Superior nel Wisconsin, di Thunder Bay nell'Ontario, di Marquette nel Michigan e le due città di Sault Ste. Marie, nel Michigan e nell'Ontario.

Il lago Superiore si connette con il lago Huron tramite il Sault Saint Marie river.

ClimaModifica

 
Vaste zone del lago ghiacciano durante l'inverno.

Le dimensioni del Lago Superiore rendono possibile un clima oceanico localizzato, simile al clima della Nuova Scozia. La massa d'acqua aiuta infatti a limitare le forti escursioni termiche tipiche del Nord America, ad eccezione delle irruzioni di correnti artiche invernali che gelano quasi totalmente il bacino. Le temperature sono dunque leggermente più miti delle regioni circostanti e creano un effetto di condensazione col vento polare chiamato lake effect snow o bourrasque de neige. Inoltre, le colline che delimitano il lago formano un incavo che trattiene l'umidità e la nebbia, soprattutto nei periodi più freddi.

La temperatura superficiale dell'acqua si sarebbe riscaldata dal 1979 di 2.5 °C: ciò è stato attribuito al riscaldamento globale. Tuttavia c'è da tener conto che il conteggio è partito dagli anni settanta, quando cioè si sono registrati i più freddi inverni mai riscontrati con misure regolari, e che si è preso come secondo parametro un'oscillazione termica nel pieno di un innalzamento di temperatura anomalo per la zona. Non si ha peraltro certezza sulla accuratezza delle misurazioni.

NoteModifica

  1. ^ Nute, 1946.
  2. ^ (EN) Great Lakes Physical Facts, sul sito www.epa.gov
  3. ^ (EN) Superior Facts Archiviato il 21 luglio 2017 in Internet Archive., sul sito dell'Università del Minnesota

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