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Limetta

frutto di diverse piante del genere Citrus
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Limetta

La lima[1] o limetta[2][3], commercialmente conosciuta anche come lime (pronuncia: /'laim/, dall'inglese lime; meno frequente è /'lime/, dal francese lime /lim/, proveniente dal provenzale limo /'limʌ/, a sua volta dall'arabo lîma /'liːma/), è un frutto di colore verde ricavato da diverse piante del genere Citrus, come ad esempio la Citrus aurantiifolia, la Citrus × latifolia, la Citrus hystrix, la Citrus glauca.

VarietàModifica

La Citrus x limetta è una varietà molto robusta, simile al limone, ma meno agra e con un gusto assai piacevole; fa parte delle limette dolci e viene coltivata solamente in Italia, dato che la produzione californiana è stata recentemente abbandonata[quando di preciso?]. La Citrus x latifolia è una varietà di limetta dai frutti ovali, un po' più grandi e molto gustosi. Al momento[quando di preciso?] è l'unica varietà prodotta negli Stati Uniti d'America e viene coltivata in California. La vera limetta dolce è la Citrus x limettoides che si coltiva in India, Palestina ed Egitto. Il suo frutto è succoso e pressoché privo di semi, tuttavia il gusto non è molto gradevole, in quanto poco agro; l'acidità di queste limette infatti, talvolta non raggiunge lo 0,1%. Il Citrus x limonia che non è propriamente una limetta, ma un ibrido tra il limone ed il mandarino; ciononostante, è molto simile alle limette, tanto da esser conosciuto come mandarin lime. Si coltiva in India, California e Australia, principalmente per la produzione di marmellate ritenute più gustose delle confetture di arancia.

Usi commercialiModifica

La limetta viene coltivata soprattutto per la produzione dell'olio essenziale che si ricava dalla buccia. L'essenza è infatti molto simile a quella del limone ed è impiegata principalmente nell'industria alimentare per la produzione di bevande alcoliche e analcoliche, inoltre è molto apprezzata nell'industria dei profumi e dei detergenti. In ambito alimentare, solitamente viene abbinata alla dolcezza delle fragole o del lampone per aromatizzare la gomma da masticare.

La limetta è consumata di rado come frutto fresco, ma trova largo impiego in cucina, sovente in sostituzione del limone. Il succo viene aggiunto alle macedonie di frutta e ai frutti di mare, e spesso in combinazione con il curry. Rappresenta uno degli ingredienti principali della Torta di limetta, un dolce tipico della Florida.

Il succo del frutto è altresì utilizzato per la preparazione di diversi cocktail, quali Caipirinha, Daiquiri e Mojito.

Esistono differenti piantagioni di limette che producono solo piante a scopo ornamentale, trattandosi di una pianta sempreverde (come tutti i citrus) che, con le condizioni favorevoli, fiorisce tutto l'anno. I suoi piccoli frutti colorati sono pittoreschi, in quanto rimangono a lungo attaccati al ramo assieme ai fiori del raccolto seguente.

Grazie alla scoperta degli effetti antiscorbutici della Vitamina C, la limetta è stata introdotta dalla Royal Navy come ingrediente aggiuntivo per il grog, benché disponga di un tasso vitaminico inferiore rispetto ad altri agrumi – quali il limone – e venisse sovente miscelata in calderoni di rame; sostanza in grado di abbattere il potenziale antiscorbutico del lime.

NoteModifica

  1. ^ lima3, in Treccani.it – Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011. URL consultato il 30 maggio 2019.
  2. ^ limétta3, in Treccani.it – Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011. URL consultato il 30 maggio 2019.
  3. ^ limetta, in Treccani.it – Enciclopedie on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011. URL consultato il 30 maggio 2019.
  4. ^ a b c Lime o Limetta, su portaledelverde.it. URL consultato il 30 maggio 2019.
  5. ^ a b c Lime, su alimentipedia.it. URL consultato il 30 maggio 2019.
  6. ^ a b Lime e limette, su giardinaggio.net. URL consultato il 30 maggio 2019.
  7. ^ (EN) Australian blood lime, su scienceimage.csiro.au. URL consultato il 30 maggio 2019.
  8. ^ Limequat, su ortofrutta.com. URL consultato il 30 maggio 2019.

BibliografiaModifica

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