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Pubertà

periodo di cambiamenti fisici attraverso i quali il corpo di un bambino diviene un corpo adulto capace di riprodursi
Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando il dipinto di Edvard Munch, vedi La pubertà.
Nota disambigua.svg Disambiguazione – Se stai cercando il film diretto da Pedro Masó, vedi Pubertà (film).

La pubertà è il periodo di cambiamenti fisici (dagli 10/11-18 anni per le femmine, dai 12/13-21 anni per i maschi[1]), attraverso i quali il corpo di un bambino diviene un corpo adulto capace di riprodursi producendo i propri ormoni sessuali.

Con questo processo incomincia l'attività delle ghiandole sessuali, che si manifesta nella donna con la prima mestruazione (menarca), nell'uomo con la produzione di sperma. Con queste manifestazioni si sviluppano i rispettivi apparati genitali, chiamati "caratteri sessuali primari". Inoltre durante la pubertà si sviluppano notevoli differenze corporee (dimensioni, forma, statura, composizione e funzione in varie strutture e sistemi del corpo). Le più evidenti sono chiamate caratteristiche sessuali secondarie. Questo sviluppo stimola la voglia di manipolare i propri genitali (masturbazione) e di conoscere altri corpi (rapporti sessuali).

Le differenze tra bambini e bambine prima della pubertà sono limitate quasi esclusivamente all'apparato genitale. In breve il termine pubertà si riferisce ai cambiamenti corporali della maturazione sessuale e non agli aspetti psicosociali e culturali dello sviluppo adolescenziale.

L'adolescenza è il periodo di transizione psicologica e sociale tra l'infanzia e l'età adulta. L'adolescenza diversamente da quanto si crede non è un tema sovrapponibile a quello di pubertà: la pubertà infatti è solo un fenomeno biologico che annuncia l'adolescenza, che è invece un processo più ampio della semplice crescita biologica. L'adolescenza è il passaggio dallo stato sociale del bambino a quello dell'adulto: essa varia per durata, qualità e significato da una civiltà all'altra e all'interno della stessa civiltà anche da un gruppo sociale all'altro.

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