Red Arrows

Red Arrows
Royal Air Force Aerobatic Team
Red Arrows Pass By, Radom Airshow 2005.jpg
Descrizione generale
Attiva1965 - oggi
NazioneRegno Unito Regno Unito
Forza armataRAF roundel.svg Royal Air Force
Sede/QGRAF Scampton
Personale9 piloti
Sito internetwww.raf.mod.uk/reds/
Componenti
Sqn LdrBen Murphy
Simboli
Colorirosso e bianco
Flotta
dal 1964 al 1979Folland Gnat
dal 1979 a oggiBAE Hawk
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Le Red Arrows (in italiano: frecce rosse) ufficialmente note come Royal Air Force Aerobatic Team (Gruppo acrobatico della Royal Air Force) sono la squadriglia acrobatica della Royal Air Force con sede a Scampton, in Lincolnshire, Inghilterra. Le Red Arrows sono state fondate nel 1964 ed hanno partecipato a più di 4000 manifestazioni in 53 nazioni differenti[1]. Le Red Arrows hanno i dotazione nove BAE Hawk. Le Red Arrows sono riconosciute a livello mondiale come una delle migliori pattuglie acrobatiche.[2]

Storia della pattugliaModifica

PredecessoriModifica

Le Red Arrows non furono la prima pattuglia acrobatica inglese, infatti nel 1920 a Hendon un gruppo di biplani Gloster Gladiator fecero un'esibizione per la RAF. Quando iniziò la Seconda Guerra Mondiale, il settore acrobatico si fermò poiché i velivoli venivano destinati ad uso bellico. Nel 1947, il 72º Squadrone creò una formazione acrobatica di sette de Havilland DH.100 Vampire. In questo periodo si iniziarono ad usare le strisce di fumo colorato durante le manifestazioni. Nel 1955 vennero adottati quattro Hawker Hunter nel 54º Squadrone. Venne poi istituita nel 1956 una squadriglia che per la prima volta aveva una colorazione particolare, simile al nero, e per questo diventarono note come le Frecce Nere. Le frecce nere volavano con cinque Hawker Hunter e fino al 1961 vennero ritenute una delle migliori pattuglie acrobatiche della RAF fino alla creazione dei Blue Diamonds un'altra pattuglia acrobatica che operava con sedici Hawker Hunter.

Red ArrowsModifica

La Royal Air Force Aerobatic Team, le Frecce rosse, si stanziò a RAF Kemble, quando però il quartier generale della Central Flying School si spostò a Scampton le Red Arrows lo seguirono. Nel 1968, l'allora Team Leader (Sqn. Ldr. Ray Hanna) ha ampliato la pattuglia acrobatica da sette a nove velivoli. Dopo 1.292 manifestazioni delle Red Arrows con il Folland Gnat, nell'inverno del 1979 entrarono in servizio presso le Red Arrows nove BAE Hawk. Nel 2004 ci fu una speculazione mediatica secondo la quale le Red Arrows si sarebbero dovute sciogliere a causa degli eccessivi costi di mantenimento. Più tardi le spese furono giustificate al governo per il servizio e l'immagine che questa pattuglia acrobatica offre alla Gran Bretagna, tanto che l'allora primo ministro Tony Blair nel 2007 confermò che è altamente improbabile che le Red Arrows smettano di partecipare alle manifestazioni in giro per il mondo.

 
Red Arrows (2009)

PilotiModifica

Dal 1966, i piloti volontari delle Red Arrows dovevano aver superato i test su aerei militari come Tornado, Harrier o Jaguar, aver accumulato più di 1.500 ore di volo e le loro abilità devono essere valutate sopra la media. Le Red Arrows non hanno piloti di riserva e quindi se un pilota non è in grado di volare la pattuglia si esibirà solo con otto velivoli, ma se invece è il leader della formazione a non essere in grado di volare, la pattuglia non prenderà parte alla manifestazione.

FumoModifica

 
Folland Gnat delle Red Arrows
 
BAE Hawk delle Red Harrows

Le strisce di fumo che la pattuglia usa nelle manifestazioni vengono create rilasciando del diesel nello scarico, che vaporizzandosi nel flusso caldo e ricondensando immediatamente contribuisce appunto alla formazione delle scie bianche. Per creare le strisce colorate viene rilasciato anche del colorante blu o rosso a seconda delle richieste. In totale ogni aereo ha un'autonomia di fumo di sette minuti, cinque minuti di fumo bianco, un minuto di fumo rosso e uno di fumo blu.

IncidentiModifica

Grado Pilota Velivolo Matricola Posizione Circostanza Conseguenza Luogo Data
Capitano Jerry Bowler Gnat T1 XR573 Addestramento Deceduto Kemble 26 marzo 1969
Maggiore Richard "Dickie" Duckett Gnat T1 XR992 Addestramento Ferite lievi Chelworth 16 dicembre 1969
Capitano Jack Rust Gnat T1 XR995 Addestramento Ferite lievi Kemble 16 dicembre 1969
Maggiore Dennis Hazell Gnat T1 XR994 Red 1 Addestramento Ferite lievi Kemble 12 novembre 1970
Capitano Euan Perreaux Gnat T1 XR986 Red 6 Addestramento Deceduto Kemble 20 gennaio 1971
Capitano John Lewis Gnat T1 XR986 Red 6 Addestramento Deceduto Kemble 20 gennaio 1971
Capitano John Haddock Gnat T1 XR545 Red 7 Addestramento Deceduto Kemble 20 gennaio 1971
Capitano Colin Armstrong Gnat T1 XR545 Red 7 Addestramento Deceduto Kemble 20 gennaio 1971
Capitano Clement Longdon Gnat T1 XR567 Addestramento Deceduto Upper Heyford 13 dicembre 1971
Capitano Richard Michael Storr Gnat T1 XR567 Addestramento Deceduto Upper Heyford 13 dicembre 1971
Caporale tecnico Ginger Whelan Gnat T1 XR987 Volo di collaudo Incolume Kemble giugno 1976
Capitano Stephen Edward Noble Gnat T1 XR981 Red 4 Addestramento Deceduto Kemble 3 marzo 1978
Tenente colonnello Dennis George Hazell Gnat T1 XR981 Red 4 Addestramento Deceduto Kemble 3 marzo 1978
Tenente colonnello Ernie Jones Gnat T1 XP539 Trasferimento Incolume Leeming 22 maggio 1979
Maggiore Steven R.Johnson Hawk T.1 XX262 Red 7 Manifestazione aerea Incolume Brighton 17 maggio 1980
Capitano Chris Hurst Hawk T.1 XX251 Red 7 Addestramento Ferito Akrotiri (Cipro) 21 Marzo 1984
Capitano Peter D.Lees Hawk T.1 XX257 Red 8 Manifestazione Aerea Incolume Sidmouth 31 agosto 1984
Capitano Dan Findlay Hawk T.1 XX297 Red 7 Manifestazione Aerea Incolume Scampton 3 novembre 1986
Maggiore Tim Miller Hawk T.1 XX241 Red 2 Addestramento Incolume Welton (Lincolnshire) 16 novembre 1987
Capitano M.J. "Spike" Newbury Hawk T.1 XX259 Red 1 Addestramento Ferito Welton (Lincolnshire) 16 novembre 1987
Capitano Neil "Clachy" MacClachlan Hawk T.1 XX243 Red 8 Addestramento Deceduto Scampton 22 Gennaio 1988
Maggiore Pete J.Collins Hawk T.1 XX304 Red 4 Incolume Scampton 24 giugno 1988
Capitano Neil Duncan MacLachlan Hawk T.1 XX243 Red 8 Addestramento Deceduto Scampton 22 gennaio 1998
Capitano R.Edwards Hawk T.1 XX252 Red 2 Addestramento Incolume Scampton 17 ottobre 1998
Tenente colonnello David Wigglesworth Hawk T.1 XX320 Red 11 Trasferimento Incolume Cranwell 20 agosto 2008
Capo Tecnico Dan Platts Hawk T.1 XX320 Red 11 Trasferimento Ferito gravemente Cranwell 20 agosto 2008
Capitano Mike Ling Hawk T.1 XX233 Red 6 Addestramento Ferite lievi Kasteli (Grecia) 23 marzo 2010
Capitano John Egging Hawk T.1 XX179 Red 4 Manifestazione aerea Deceduto Bournemouth 20 agosto 2011
Capitano Sean Cunningham Hawk T.1 XX177 Red 5 Eiezione involontaria a terra Deceduto Scampton 8 novembre 2011
Capitano David Stark Hawk T.1A1 XX204 Red 3 Addestramento Ferito Valley 23 marzo 2018
Caporale tecnico Jonathan Bayliss Hawk T.1A1 XX204 Red 3 Addestramento Deceduto Valley 23 marzo 2018

NoteModifica

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