Royal Air Force

Royal Air Force
Aeronautica Militare Reale
RAF-Badge.svg
Emblema della Royal Air Force
Descrizione generale
Attiva1º aprile 1918 – ad oggi
NazioneRegno Unito Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda
Regno Unito Regno Unito
ServizioAeronautica militare
Dimensione32.940 effettivi
738 aeromobili (2021)[1]
Quartier generaleRAF High Wycombe
SoprannomeRAF
Motto"Per ardua ad astra" (latino: attraverso le asperità verso le stelle)[2]
MarciaRoyal Air Force March Past
Battaglie/guerre
Sito internethttp://www.raf.mod.uk/
Parte di
Comandanti
Air Chief MarshalSir Mike Wigston (26 luglio 2019 - )[3]
Degni di notaHugh Trenchard
Hugh Dowding
Arthur Tedder
Charles Portal
Arthur Harris
Simboli
CoccardaRAF roundel.svg RAF Lowvis Army roundel.svg
Distintivo di codaRAF-Finflash-Noncombat.svg Fin flash of the United Kingdom Low Visibility.svg
BandieraAir Force Ensign of the United Kingdom.svg
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La Royal Air Force, spesso abbreviata in RAF, è l'attuale aeronautica militare del Regno Unito e parte integrante delle forze armate del Regno Unito.

Venne istituita il 1º aprile 1918,[4] assumendo un ruolo significativo nella storia militare britannica. La RAF in particolare rappresentò la principale e più potente forza armata britannica nella seconda guerra mondiale, distinguendosi sia nel ruolo difensivo della battaglia d'Inghilterra sia nel ruolo offensivo svolto dal Bomber Command con i bombardamenti sulla Germania, lo stesso fece in Corea.

La RAF attualmente opera con 738 aerei e, al 1 aprile 2020, ha un personale di 32.940 unità.[5] La maggior parte degli aerei e del personale della RAF sono basati nel Regno Unito, ma una percentuale è in servizio in operazioni all'estero (soprattutto Iraq ed Afghanistan) oppure in basi oltremare (vedi le Isole Falkland e Cipro).

La RAF ha celebrato il suo 90º compleanno con una formazione delle Red Arrows e di 4 Eurofighter Typhoon che ha sorvolato molte basi aeree e anche il centro di Londra.


StoriaModifica

Nonostante il Regno Unito non sia stata la prima nazione ad utilizzare mezzi aerei militari più pesanti dell'aria, la RAF è stata la prima forza aerea di dimensioni significative a divenire indipendente dal controllo dell'esercito e della marina. Fu fondata il 1º aprile 1918, durante le fasi finali della prima guerra mondiale, come risultato della fusione tra i precedenti Royal Flying Corps e Royal Naval Air Service. Alla fine del conflitto il servizio fu drasticamente ridotto e, trovandosi il Regno Unito coinvolto direttamente in vicende belliche locali o di minore entità, il periodo tra le guerre mondiali trascorse relativamente tranquillo; la RAF si assunse la responsabilità del controllo dell'Iraq e portò a compimento un certo numero di azioni minori in altre parti dell'Impero britannico.

La RAF ebbe una rapida espansione nella seconda parte degli anni trenta e durante la seconda guerra mondiale. Basandosi sul British Commonwealth Air Training Plan del dicembre 1939, le forze aeree dei paesi del Commonwealth formarono ed addestrarono gli "Squadroni dell'Articolo XV" che furono posti sotto il controllo della RAF. Anche molti esiliati da paesi dell'Europa occupata servirono nella RAF.

Nella Battaglia d'Inghilterra della tarda estate del 1940, la RAF divenne il perno della difesa britannica, aiutando a sventare i piani di Hitler per l'invasione del Regno Unito, e spingendo il Primo ministro Winston Churchill ad affermare, in un famoso discorso alla House of Commons il 20 agosto 1940: «Mai nel campo dei conflitti umani, così tanti dovettero così tanto a così pochi».[6]

Finita la battaglia d'Inghilterra, la RAF fu impegnata nei bombardamento strategico contro la Germania messa in atto dal Comando Bombardieri (Bomber Command). Mentre il bombardamento di obiettivi in Germania era iniziato quasi immediatamente allo scoppio delle ostilità, sotto il comando del Maresciallo dell'aria Arthur Harris questi attacchi divennero sempre più devastanti ad iniziare dal 1942 a mano a mano che nuove tecnologie ed aerei di caratteristiche tecniche superiori diventavano disponibili. La RAF adottò una controversa politica di attacchi notturni a tappeto sulle principali città tedesche come Amburgo e Dresda. Altre unità, tuttavia, svilupparono tecniche di bombardamento di precisione, tipo la "Dambuster" (Distruttore di dighe) dello Squadron N° 617[7] o quelle di "dive bombing" usate nell'Operazione Bowler.

Durante gli anni della Guerra fredda il ruolo principale della RAF fu quello della difesa del continente europeo contro potenziali attacchi da parte dell'Unione Sovietica, incluso il mantenimento del deterrente nucleare del Regno Unito per un certo numero di anni, venne poi impiegata anche in Corea e in altri conflitti locali, tra cui la breve guerra delle Falkland. Dopo la fine della Guerra fredda, la RAF ha intrapreso parecchie operazioni su larga scala, come la guerra del Kosovo, l'invasione del 2001 dell'Afghanistan e l'invasione del 2003 dell'Iraq.

Aeromobili in usoModifica

Sezione aggiornata annualmente in base al World Air Force di Flightglobal del corrente anno. Tale annuario non contempla aerei da trasporto VIP ed eventuali incidenti accorsi durante l'anno della sua pubblicazione. Modifiche giornaliere o mensili che potrebbero portare a discordanze nel tipo di modelli in servizio e nel loro numero rispetto a WAF, vengono apportate in base a siti specializzati, periodici mensili e bimestrali. Tali modifiche vengono apportate onde rendere quanto più aggiornata la tabella.

Aeromobile Origine Tipo Versione
(denominazione locale)
In servizio
(2021)[8][9][10]
Note Immagine
Aerei da combattimento
Eurofighter EF-2000   Regno Unito
  Germania
  Italia
  Spagna
cacciabombardiere
conversione operativa
FGR4
T1
134[8][9][10][11][12][13]
22[8][9][10]
160 esemplari ordinati, e consegnati tra il 2003 ed il 4 ottobre 2019.[8][8][10][11][14] Complessivamente sono stati consegnati 53 Trance 1 (34 monoposto e 16 biposto + gli esemplari di sviluppo (IPA1, IPA5 e IPA6), 67 Tranche 2 (61 monoposto e 6 biposto) e 40 Tranche 3.[10] Un monoposto Traance 1 è andato perso il 23 aprile 2008.[10] Un parte dei Tranche 1 viene gradualmente ritirata per trarne fonte di parti ricambio.[10]
Lockheed Martin F-35 Lightning II   Stati Uniti aereo da caccia Lightning FGR1 21[8][9][10][15][16][17][18][19][20][21][22] 43 F-35B ordinati (con un fabbisogno di 138), 21 consegnati al febbraio 2021.[8][10][17][18][19][20][21][22] Lotto iniziale di 48 annunciato per impiego su portaerei. Primo reparto operativo previsto per il 2016.[23] Decisione sul quantitativo finale attesa per il 2015.[24] Velivoli impiegati in modo congiunto dalla FAA e dalla RAF.[25] Sostituiranno i Panavia Tornado.
Aerei AWACS ed Impieghi speciali
Boeing E-3 Sentry   Stati Uniti AWACS AEW1 2[26][27][8][9][10][28] 7 E-3D consegnati.[8] Tre dei 7 esemplari sono stati ritirati.[10][29] Uno degli ultimi quattro esemplari in servizio è stato ceduto all'US Navy il 30 giugno 2021, per essere utilizzato come aereo da addestramento al volo per gli equipaggi destinati agli E-6B.[30] Uno dei 3 esemplari ancora in servizio è stato ritirato ad agosto 2021, mentre gli ultimi due saranno ritirati dal servizio entro la fine dello stesso anno.[26][27]
Boeing E-7 Wedgetail   Stati Uniti AEW AEW1 0 5 E-7 acquistati a marzo 2019, che sostituiranno gli E-3D Sentry dopo il 2020.[8][10][28][31][32]
Beechcraft Shadow R2   Stati Uniti aereo da sorveglianza R2 8[8][9][10][33][34][35] 8 esemplari in servizio (di cui uno da addestramento) a tutto il 2018.[8][9][36] Ulteriori 2 aerei comprati di seconda mano più la conversione dell'esemplare da addestramento, hanno portato la flotta a 8 esemplari e tutti aggiornati alla nuova versione R2.[34] Tutti e otto gli aerei saranno aggiornati con un sistema di protezione elettronica DAS (Defensive Aids System) di Leonardo, un sistema multi-funzione di allerta minacce Elix-IR di Thales, dal DIRCM (Directed Infra-Red Counter Measure) Miysis di Leonardo e da un sistema di lancio contromisure Vicon di Thales.[8][33]
L3 Technologies RC-135 Airseeker   Stati Uniti ISR RC-135W 3[8][9][10][37][38][39] 3 aerei ordinati che ed impiegati dal No. 51 Squadron RAF.[8][39] Tutti in servizio al giugno 2019.[37]
Boeing P-8 Poseidon   Stati Uniti Aereo da pattugliamento marittimo MRA Mk1 6[40][8][9][10][41][42][43][44][45][46][47] 9 aerei ordinati al gennaio 2019.[8][9][10][48][49] Il primo aereo è stato preso in consegna negli Stati Uniti ad ottobre 2019.[46]
Aeromobili a pilotaggio remoto - UAV
General Atomics MQ-9 Reaper   Stati Uniti UAV MQ-9
Protector RG1
9[50][10][51][52][53]
0
11 MQ-9 Reaper Block 1 ordinati tra il 2006 ed il 2011.[50] Un esemplare è stato perso nel 2008, uno radiato nel 2019.[50][51] Un ulteriore MQ-9 Block 1 è stato ordinato il 4 aprile 2021.[50][54][52] I primi 3 di ulteriori 16 nuovi Protector RG1 (il requisito e per 20 esemplari) sono stati ordinati a luglio 2020 ed entreranno in servizio entro il 2024.[10][53][55][56] Principalmente impiegato compiti di ISTAR RPAS. In dotazione al 39 Sqn e al XIII Sqn.[57][58] Ulteriori 13 esemplari sono stati ordinati a luglio 2021, portando a 16 gli esemplari ordinati.[58]
Aerei per rifornimento in volo
Airbus Voyager KC3   Unione europea rifornimento in volo KC2
KC3
9[8][9][10][59] 14 Voyager ordinati, di cui 7 KC3 con stazione di rifornimento a tubo flessibile anche centrale, e 5 KC2 con soli i 2 pod subalari.[8][10][60] Il velivolo è impiegato in modo congiunto dalla RAF e dall'AirTanker consortium. Uno dei 5 Voyager KC2, il ZZ336, è stato ridipinto con una livrea e sarà utilizzato per il trasporto VIP.[61]
Aerei da trasporto
Boeing C-17 Globemaster III   Stati Uniti aereo da trasporto strategico C-17A 8[8][9][10][62] Tutti e 8 sono della variante ER (extended range).[62] Impiegati dal No. 99 Squadron.[8][63]
Lockheed Martin C-130J Hercules II   Stati Uniti aereo da trasporto C.4
C.5
13[8][9][10][64][65][66][67][68]
1[8][9][10][64]
15 C.4 e 10 C.5 ordinati nel 1995 ed entrati in servizio a partire dal 2000.[8][64] Il C4 (C-130J-30) è la versione allungata del C5 (C-130J) che ha 15 piedi in più di fusoliera, il che incrementa lo spazio interno utilizzabile (due pallet in più di carico).[64] 2 C5 (C-130J a fusoliera standard) sono stati venduti al Bahrain che li farà aggiornare dalla Marshall Aerospace and Defence Group prima di immetterli in servizio.[66] Ulteriori 2 C-130J a fusoliera corta sono stati ceduti all'Aeronautica del Bangladesh, e saranno aggiornati dalla Marshall Aerospace and Defence Group prima di essere consegnati.[67] Uno C4 (C-130J-30) è stato perso in Iraq ad agosto 2017 (ma solo a giugno 2018 è stato rivelato) durante una missione per il trasporto di reparti speciali.[65] 1 ulteriore C5 è stato ceduto alla US Navy alla quale sarà consegnato nel 2020 e verrà utilizzato come "Fat Albert" dalla pattuglia acrobatica Blue Angels.[68]
Airbus A400M Atlas   Unione europea aereo da trasporto A400M 20[8][9][10][64][69][70][71][72][73] 22 aerei ordinati.[69][72] Essi andranno a sostituire i Lockheed Martin C-130J Hercules II.
British Aerospace BAe 125   Regno Unito aereo da trasporto CC3 2[8] Il CC3 è impiegato prevalentemente per il trasporto VIP. Impiegato dal No. 32 (The Royal) Squadron C Flight.
BAe 146   Regno Unito aereo da trasporto CC2
CC3
2[74][8][9][75]
2[74][8][75]
2 CC2 impiegati per il trasporto VIP acquistati neegli anni ottanta, più 2 CC3 da trasporto tattico acquistati di seconda mano nel 2012.[75][76] Impiegato dal No. 32 (The Royal) Squadron A Flight. A marzo 2021 è stato comunicato che tutti e quattro i velivoli saranno ritirati nel 2022.[74]
Aerei da addestramento
BAe Hawk   Regno Unito aereo da addestramento avanzato T1
T2
33[8][9][77]
28[8][9][9][10][77]
76 Hawk T1 e 28 Hawk T2 consegnanti.[8] Gli Hawk T1 e T2 sono attualmente impiegati presso la base aerea RAF Valley per addestramento avanzato con i jet in dotazione al No 208(R) Squadron e al No 4(R) Squadron. La pattuglia acrobatica Red Arrows utilizza la versione T1 ed ha base a RAF Scampton. I T1A sono utilizzati per addestramento tattico alle armi con il No 208(R) Squadron presso RAF Valley e dal No. 100 Squadron con base RAF Leeming per l'addestramento avanzato per gli armamenti agli operatori di sistema.
Beechcraft King Air   Stati Uniti aereo da addestramento B200
B350
4[8][9]
4[8][9][10]
8 tra B22 e B350 consegnati.[8] Addestratore multimotore impiegato dal No. 45(R) Squadron, parte del No. 3 Flying Training School con base RAF Cranwell nel Lincolnshire. Proprietà di un operatore privato.
Grob Tutor   Germania aereo da addestramento basico T1 80[9] Impiegato per addestramento al volo basico da 14 University Air Squadron e 12 Air Experience Flight nel Regno Unito. Vengono anche impiegati dalla Central Flying School e per addestramento basico agli operatori di sistemi presso il RAF College di Cranwell. Proprietà di un operatore privato.
Grob G 120   Germania aereo da addestramento basico G 120TP 23[8][9][10][78] 23 ordinati.[8][79] utilizzati per il programma MFTS (Military Flying Training System), in servizio all'aprile 2018 e gestiti da Affinity Flying Services.[78]
Raytheon T-6 Texan II   Stati Uniti addestramento basico T-6C 14[8][9][10][80][81][82] 10 ordinati, da utilizzare nell'ambito del programma UK Military Flight Training System (UKMFTS).[9][78][81] Ulteriori 4 aerei sono stati consegnati il 3 novembre 2020, portando a 14 il numero degli esemplari ordinati.[8][80]
Embraer Phenom 100   Brasile aereo da addestramento intermedio Phenom 100 5[8][9][10][78] 5 Phenom 100 ordinati, utilizzati per il programma MFTS (Military Flying Training System), in servizio all'aprile 2018 e gestiti da Affinity Flying Services.[8][78]
Grob Viking   Germania aereo da addestramento basico TX1 52[8] 60 TX1 consegnati.[8] Impiegato dalla Air Cadet Organisation per addestramento su aliante ai cadetti.
Elicotteri
Boeing CH-47 Chinook   Stati Uniti elicottero da trasporto pesante
elicottero per operazioni speciali
HC4
HC5
HC6
CH-47F (ER) Block II
8[8][9][83][84][85]
14[8][9][10][83][84][85]
38[8][9][83][84][85]
0
All'ottobre 2020 risultano in servizio 8 HC5, 14 HC6 e 38 HC6A.[10][83][85] Gli HC4/HC4A sono degli HC2/HC2A che sono stati aggiornati in base al Progetto Julius, mentre gli HC5 sono HC3 aggiornati.[84][85] Tutte le versioni precedenti saranno portate allo standard HC6.[84][85][85] La vendita di ulteriori 16 CH-47F ER Block II è stata autorizzata dal Dipartimento di Stato USA il 19 ottobre 2018.[8][9][83] 14 CH-47F ER Block II ordinati il 22 giugno 2021, con consegne a partire dal 2026.[86][87]
Westland Puma   Regno Unito elicottero da trasporto medio HC2 22[8][9][10][88] Nel 1967, la RAF emise un ordine iniziale per 40 SA 330E, prodotti su licenza dalla Westland e ridesignati Puma HC Mk.1, con altri otto elicotteri, per rimpiazzare le perdite, ordinati nel 1979.[89] I primi due HC.1 furono presi in carico il 29 gennaio 1971.[89][90] 24 Puma HC1 sono stati aggiornati allo standard HC2 per la fine del 2015, mentre altri 7 sono già stati rimossi dal servizio da dicembre 2012. Tutte le 24 fusoliere per le quali è previsto l'aggiornamento sono già state inviate alla base di RAF Benson o sono già in lavorazione per l'aggiornamento. Due fusoliere ulteriori sono state rese disponibili, ma sono impiegate dalla QinetiQ a Boscombe Down per prove di volo sulla nuova variante.
AgustaWestland AW109   Italia elicottero da trasporto VIP HCC1 1[8][9][91] 1 AW109E consegnato.[8] Impiegato principalmente per trasporto VIP. Proprietà di un operatore privato. Impiegato dal No. 32 (The Royal) Squadron B Flight.
Bell 412 Griffin   Canada SAR HAR2 3[8][9] 3 Bell 412 consegnati. Di base a RAF Akrotiri nel ruolo ricerca e soccorso e a supporto delle Nazioni Unite per l'area demilitarizzata di Cipro.
Airbus Helicopters H135 Juno   Unione europea elicottero da addestramento H135 29[8][9][9][10][92][93] 29 H135 ordinati.[8] Consegne terminate il 1º aprile 2018[93]. Ad ottobre 2018 tutti gli esemplari risultano operativi.[93].
Airbus Helicopters H145 Jupiter   Unione europea elicottero da addestramento H145 3[8][9][9][10][92][93] Consegne terminate nel maggio 2017.[8][94] Ad ottobre 2018 tutti gli esemplari risultano operativi.[93] Ulteriori 4 esemplari ordinati a gennaio 2020.[8][10][92]

Aeromobili ritiratiModifica

NoteModifica

  1. ^ [1].
  2. ^ Sito ufficiale della RAF (in inglese) Archiviato il 9 dicembre 2010 in Internet Archive. Storia della Royal Air Force.
  3. ^ "CHIEF OF THE AIR STAFF", su raf.mod.uk, URL consultato il 28 ottobre 2020.
  4. ^ The History Channel (in inglese) Archiviato il 19 maggio 2008 in Internet Archive. This day in history–1º aprile.
  5. ^ [2] .
  6. ^ Winston Churchill, The Second World War, Volume 4 The Commonwealth alone, 1º capitolo The battle of Britain, ed. Cassel & Co.
  7. ^ Paul Brickhill "The Dambusters".
  8. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak al am an ao ap aq ar as at au av aw ax ay az ba bb bc bd be bf bg "Le forze aeree del mondo. Gran Bretagna" - "Aeronautica & Difesa" N. 412 - 02/2021 pag. 66
  9. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak (EN) World Air Force 2021 (PDF), su Flightglobal.com, p. 32. URL consultato il 29 gennaio 2021.
  10. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai "La Royal Air Force fra modernizzazione e problemi di budget" - "Rivista italiana difesa" N. 10 - 10/2020 pp. 30-45
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  12. ^ "Si cercano acquirenti per gli Eurofighter Typhoon della Tranche 1" - "Aeronautica & Difesa" N. 376 - 02/2018 pag. 22
  13. ^ "I Typhoon T1 della RAF" - "Rivista italiana difesa" N. 6 - 06/2016 pag. 20
  14. ^ "Consegnato il 500^ Eurofighter "Typhoon" - "Aeronautica & Difesa" N.367 05/2017 - pp. 42-45
  15. ^ "UK PROGRESSES F-35B DELIVERIES", su janes.com, 1 dicembre 2020, URL consultato il 1 dicembre 2020.
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  17. ^ a b "Altri sei caccia F-35B Lightning ad atterraggio verticale arrivano in Europa (sono per la RAF)" - "Aeronautica & Difesa" N. 395 - 09/2019 pag. 21
  18. ^ a b "GLI F-35B BRITANNICI COMPLETANO LE PRIME MISSIONI OPERATIVE SU SIRIA E IRAQ", su aviation-report.com, 27 giugno 2019, URL consultato il 9 luglio 2019.
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  22. ^ a b "Un ripensamento (al ribasso) sul numero complessivo degli F-35B Lightning II per le forze aeree britanniche?" - "Aeronautica & Difesa" N. 375 - 01/2018 pag. 19
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  28. ^ a b "UK SIGNS FOR E-7 AEW&C AIRCRAFT", su janes.com, 22 marzo 2019, URL consultato il 22 marzo 2019.
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  33. ^ a b "Leonardo per gli Shadow R1 della RAF" - "Aeronautica & Difesa" N. 397 - 11/2019 pag. 14
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  35. ^ House of Commons Hansard Written Answers (publications.parliament.uk) 4 luglio 2013.
  36. ^ "Il punto sugli Shadow R1 britannici" - "Aeronautica & Difesa" N. 353 - 03/2016 pag. 77
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  38. ^ "La Royal Air Force ha ricevuto il secondo RC-135W", "Aeronautica & Difesa" N. 348 - 10/2015 pag.79.
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BibliografiaModifica

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