Royal Air Force
Aeronautica Militare del Regno Unito
RAF-Badge.svg
Emblema della Royal Air Force
Descrizione generale
Attiva 1º aprile 1918 - oggi
Nazione Regno Unito Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda
Regno Unito Regno Unito
Servizio Aeronautica militare
Dimensione 41 440 effettivi
832 aeromobili (2017)[1]
Quartier generale RAF High Wycombe
Motto "Per aspera ad astra" (latino: attraverso le asperità alle stelle)[2]
Marcia Royal Air Force March Past
Battaglie/guerre Prima guerra mondiale
Seconda guerra mondiale
Battaglia d'Inghilterra
Guerra delle Falkland
Guerra del Golfo
Guerra civile libica
Sito internet http://www.raf.mod.uk/
Parte di
Comandanti
Comandante attuale Air Chief Marshal Sir Glenn Torpy
Degni di nota Hugh Trenchard
Hugh Dowding
Arthur Tedder
Charles Portal
Arthur Harris
Simboli
Coccarda RAF roundel.svg
Coccarda a bassa visibilità RAF Lowvis Army roundel.svg
Fin Flash RAF-Finflash-Noncombat.svg
Insegna Air Force Ensign of the United Kingdom.svg

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Voci su forze aeree presenti su Wikipedia

La Royal Air Force, spesso abbreviata in RAF, è l'attuale aeronautica militare del Regno Unito e parte integrante delle forze armate del Regno Unito.

Venne istituita il 1º aprile 1918,[3] assumendo un ruolo significativo nella storia militare britannica. La RAF in particolare rappresentò la principale e più potente forza armata britannica nella seconda guerra mondiale, distinguendosi sia nel ruolo difensivo della battaglia d'Inghilterra sia nel ruolo offensivo svolto dal Bomber Command con i bombardamenti sulla Germania.

La RAF attualmente opera con 853 aerei e, al 31 marzo 2008, ha un personale di 41 440 unità.[4] La maggior parte degli aerei e del personale della RAF sono basati nel Regno Unito, ma una percentuale è in servizio in operazioni all'estero (soprattutto Iraq ed Afghanistan) oppure in basi oltremare (vedi le Isole Falkland e Cipro).

La RAF ha celebrato il suo 90º compleanno con una formazione delle Red Arrows e di 4 Eurofighter Typhoon che ha sorvolato molte basi aeree e il centro di Londra.

Indice

"Missioni"Modifica

La missione della RAF è quella di supportare gli obiettivi del Ministero della Difesa (Ministry of Defence – MOD) e in particolare la "Defence Vision",[5] i principi chiave che definiscono il compito della Difesa:

  • Difendere il Regno Unito e i suoi interessi
  • Rafforzare la pace e la stabilità internazionali

StoriaModifica

Nonostante il Regno Unito non sia stata la prima nazione ad utilizzare mezzi aerei militari più pesanti dell'aria, la RAF è stata la prima forza aerea di dimensioni significative a divenire indipendente dal controllo dell'esercito e della marina. Fu fondata il 1º aprile 1918, durante le fasi finali della prima guerra mondiale, risultato della fusione tra i precedenti Royal Flying Corps e Royal Naval Air Service. Alla fine del conflitto il servizio fu drasticamente ridotto e trovandosi coinvolti direttamente in vicende belliche locali e di minore entità, il periodo tra le guerre mondiali trascorse relativamente tranquillo, con la RAF che si assunse la responsabilità del controllo dell'Iraq e portando a compimento un certo numero di azioni minori in altre parti dell'Impero britannico.

La RAF ebbe una rapida espansione nella seconda parte degli anni trenta e durante la seconda guerra mondiale. Basandosi sul British Commonwealth Air Training Plan del dicembre 1939, le forze aeree dei paesi del Commonwealth formarono ed addestrarono gli "Squadroni dell'Articolo XV" che furono posti sotto il controllo della RAF. Anche molti esiliati da paesi dell'Europa occupata, servirono nella RAF.

Nella Battaglia d'Inghilterra, nella tarda estate del 1940, la RAF difese i cieli della Gran Bretagna contro la tedesca Luftwaffe, aiutando a sventare i piani di Hitler per l'invasione del Regno Unito, e spingendo il Primo Ministro Winston Churchill ad affermare, in un famoso discorso alla House of Commons il 20 agosto 1940: «Mai nel campo dei conflitti umani, così tanti dovettero così tanto a così pochi».[6] Il più grande sforzo compiuto dalla RAF durante l'ultima guerra fu la campagna di bombardamento strategico contro la Germania messa in atto dal Comando Bombardieri (Bomber Command). Mentre il bombardamento di obiettivi in Germania era iniziato quasi immediatamente allo scoppio delle ostilità, sotto il comando del Maresciallo dell'Aria Arthur Harris questi attacchi divennero sempre più devastanti ad iniziare dal 1942 a mano a mano che nuove tecnologie ed aerei di caratteristiche tecniche superiori diventavano disponibili. La RAF adottò una controversa politica di attacchi notturni a tappeto sulle principali città tedesche come Amburgo e Dresda. Altre unità tuttavia svilupparono tecniche di bombardamento di precisione tipo la "Dambuster" (Distruttore di dighe) dello Squadron N° 617[7] o quelle di "dive bombing" usate nell'Operazione Bowler.

Durante gli anni della Guerra Fredda il ruolo principale della RAF fu quello della difesa del continente europeo contro potenziali attacchi da parte dell'Unione Sovietica, incluso il mantenimento del deterrente nucleare del Regno Unito per un certo numero di anni. Dopo la fine della Guerra Fredda, la RAF ha intrapreso parecchie operazioni su larga scala come la Guerra del Kossovo, l'invasione del 2001 dell'Afghanistan e l'invasione del 2003 dell'Iraq.

Aeromobili in usoModifica

Aeromobile Origine Tipo Versione
(denominazione locale)
In servizio[8][9] Note Immagine
Aerei da combattimento
Eurofighter EF-2000   Regno Unito
  Germania
  Italia
  Spagna
cacciabombardiere
conversione operativa
FGR4
T1
95[9]
24[10]
160 esemplari ordinati.[11]
Panavia Tornado   Regno Unito
  Germania
  Italia
cacciabombardiere GR4
GR4A
87[12] La variante GR4A effettua anche il ruolo ricognizione. La flotta di Tornado sarà radiata per il marzo 2019 e sostituita dai Lockheed Martin Lightning II.[13]
Lockheed Martin F-35 Lightning II   Stati Uniti  Regno Unito
  Italia
aereo da caccia 3 Lotto iniziale di 48 annunciato per impiego su portaerei. Primo reparto operativo previsto per il 2016.[14] Decisione sul quantitativo finale attesa per il 2015.[15] Velivoli impiegati in modo congiunto dalla FAA e dalla RAF.[16] Sostituiranno i Panavia Tornado.
Aerei da addestramento
BAe Hawk   Regno Unito aereo da addestramento avanzato T1
T2
54[17][8]
28[17][8]
Gli Hawk T1 3 T2 sono attualmente impiegati presso la base aerea RAF Valley per addestramento avanzato con i jet in dotazione al No 208(R) Squadron e al No 4(R) Squadron. La pattuglia acrobatica Red Arrows utilizza la versione T1 ed ha base a RAF Scampton. I T1A sono utilizzati per addestramento tattico alle armi con il No 208(R) Squadron presso RAF Valley e dal No. 100 Squadron con base RAF Leeming per l'addestramento avanzato per gli armamenti agli operatori di sistema.
Beechcraft King Air   Stati Uniti aereo da addestramento 10 Addestratore multimotore impiegato dal No. 45(R) Squadron, parte del No. 3 Flying Training School con base RAF Cranwell nel Lincolnshire. Proprietà di un operatore privato.
Short Tucano   Regno Unito
  Brasile
aereo da addestramento intermedio T1 92 Impiegato principalmente dalla No. 1 Flying Training School presso la base RAF Linton-on-Ouse per addestramento basico su jet agli allievi della RAF e RN
Grob Tutor   Germania aereo da addestramento basico T1 119 Impiegato per addestramento al volo basico da 14 University Air Squadron e 12 Air Experience Flight nel Regno Unito. Vengono anche impiegati dalla Central Flying School e per addestramento basico agli operatori di sistemi presso il RAF College di Cranwell. Proprietà di un operatore privato.
Grob Vigilant   Germania aereo da addestramento basico T1 65 Impiegato dalla Air Cadet Organisation per addestramento basico ai cadetti.
Grob Viking   Germania aereo da addestramento basico T1 81 Impiegato dalla Air Cadet Organisation per addestramento su aliante ai cadetti.
Aerei AWACS ed Impieghi speciali
Boeing E-3 Sentry   Stati Uniti AWACS AEW1 6 Airborne Warning and Control System. Un settimo è stato ritirato dall'impiego.[18]
Raytheon Sentinel R1   Canada
  Stati Uniti
aereo da sorveglianza R1 5[19] 5 esemplari in servizio a novembre 2016, che resteranno in servizio fino almeno il 2018.[19]
Beechcraft Shadow R1   Stati Uniti aereo da sorveglianza R1 5[20] 5 esemplari in servizio a marzo 2016. Si sta valutando di portare il numero di esemplari a 8.[21]
Boeing RC-135W Airseeker   Stati Uniti guerra elettronica 3[22][23] 3 aerei ordinati che saranno impiegati dal No. 51 Squadron RAF.[23]
Boeing P-8 Poseidon   Stati Uniti Aereo da pattugliamento marittimo P-8A 0 9 aerei ordinati a luglio 2016.[24]
Britten-Norman BN-2 Islander   Regno Unito Aerofotogrammetria CC2A 3 [25]
Aerei per rifornimento in volo
Airbus Voyager KC3   Unione europea rifornimento in volo KC2
KC3
13[26] Sono disponibili 2 KC2 e 6 KC3 più due ulteriori attualmente non convertiti. 4 ulteriori saranno consegnati nel 2016 portando il totale a 14.[27] Il velivolo è impiegato in modo congiunto dalla RAF e dall'AirTanker consortium.
Aerei da trasporto
Airbus A400M Atlas   Unione europea aereo da trasporto A400M 14[28] 22 aerei ordinati.[28] Essi andranno a sostituire i Lockheed Martin C-130J Hercules II.
British Aerospace BAe 125   Regno Unito aereo da trasporto CC3 5 Il CC3 è impiegato prevalentemente per il trasporto VIP. Impiegato dal No. 32 (The Royal) Squadron C Flight.
BAe 146   Regno Unito aereo da trasporto CC2
C3
2
2
Il CC2 è impiegato prevalentemente per il trasporto VIP e il C3 come trasporto tattico.[29] Impiegato dal No. 32 (The Royal) Squadron A Flight.
Boeing C-17 Globemaster III   Stati Uniti aereo da trasporto strategico 8 Tutti e 8 sono della variante ER (extended range). Impiegati dal No. 99 Squadron. È stata presa in considerazione l'acquisizione di un nono aereo.[30]
Lockheed Martin C-130J Hercules II   Stati Uniti aereo da trasporto C4
C5
14
10
Il C4 (C-130J-30) è la versione allungata del C5 (C-130J) che ha 15 piedi in più di fusoliera, il che incrementa lo spazio interno utilizzabile (due pallet in più di carico). Verranno ritirati nel 2022, 10 anni prima del previsto, per essere rimpiazzati da 22 Airbus A400M Atlas
Elicotteri
AgustaWestland Merlin   Italia
  Regno Unito
elicottero da trasporto HC3
HC3A
21
6
In totale 25 Merlin verranno aggiornati a HC4/HC4A e trasferiti alla Fleet Air Arm. Il primo degli HC3/3A da sottoporre al programma di conversione navale è pianificato venga completato per settembre 2017 circa, con il completamento di tutti e 25 previsto per marzo 2022.[31] Gli HC3A sono stati comprati dalla Danimarca nel 2007 e sono attualmente impiegati solo per addestramento fino a quando non verranno aggiornati allo standard HC4A.
Boeing CH-47 Chinook   Stati Uniti elicottero da trasporto pesante HC2
HC2A
HC3
HC4
HC6
16
6[32]
8[33]
16[32]
3[34]
Gli HC2/HC2A sono in corso di aggiornamento allo standard HC4/HC4A e gli HC3 allo standard HC5 in uno sforzo di standardizzare la flotta quanto più possibile. Sono stati ordinati 14 nuovi HC6 basati sui CH-47F americani, la cui consegna è prevista per il dicembre 2015 e la piena operatività per inizio 2017.[33]
Westland Puma   Regno Unito elicottero da trasporto HC1
HC2
22[35]
7
24 Puma HC1 saranno aggiornati allo standard HC2 per la fine del 2015, mentre altri 7 sono già stati rimossi dal servizio da dicembre 2012.[36] Tutte le 24 fusoliere per le quali è previsto l'aggiornamento sono già state inviate alla base di RAF Benson o sono già in lavorazione per l'aggiornamento. Due fusoliere ulteriori sono state rese disponibili, ma sono impiegate dalla QinetiQ a Boscombe Down per prove di volo sulla nuova variante.[36]
AgustaWestland AW109   Italia elicottero da trasporto VIP AW109E 1[37] Impiegato principalmente per trasporto VIP. Proprietà di un operatore privato. Impiegato dal No. 32 (The Royal) Squadron B Flight.
Bell 412 Griffin   Canada elicottero utility HAR2 4 Di base a RAF Akrotiri nel ruolo ricerca e soccorso e a supporto delle Nazioni Unite per l'area demilitarizzata di Cipro.
Westland Sea King   Regno Unito ricerca e soccorso HAR3
HAR3A
18
6
Verranno ritirati dal servizio nel marzo 2016 in seguito al passaggio della responsabilità per i servizi di ricerca e soccorso alla Bristow Helicopters .[38][39]
Eurocopter Squirrel HT1   Francia
  Regno Unito
elicottero da addestramento HT1 34
Aeromobilia pilotaggio remoto - UAV
General Atomics MQ-9 Reaper   Stati Uniti UAV MQ-9 10[40][41] 11 ordinati tra il 2006 ed il 2011, uno perso nel 2008, 10 in servizio ad agosto 2016.[40] A dicembre 2016 sono stati ordinati ulteriori 26 esemplari.[41] Principalmente impiegato compiti di ISTAR RPAS. In dotazione al 39 Sqn e al XIII Sqn.[42]

Aeromobili ritiratiModifica

NoteModifica

  1. ^ "TOP 12 MOST INTERESTING AIR FORCES AROUND THE WORLD", su defenceaviation.com, 21 febbraio 2017, URL consultato il 19 marzo 2017.
  2. ^ Sito ufficiale della RAF (in inglese) Storia della Royal Air Force.
  3. ^ The History Channel (in inglese) This day in history – 1º aprile.
  4. ^ Home Page Ufficiale della RAF (in inglese) Royal Air Force – La nuova struttura.
  5. ^ (EN) Sito Web del Ministry of Defence (in inglese) The Defence Vision.
  6. ^ Winston Churchill, The Second World War, Volume 4 The Commonwealth alone, 1º capitolo The battle of Britain, ed. Cassel & Co.
  7. ^ Paul Brickhill "The Dambusters".
  8. ^ a b c House of Commons Hansard Written Answers (publications.parliament.uk) 17 July 2013.
  9. ^ a b House of Commons Hansard Written Answers (publications.parliament.uk) 17 Mar 2014.
  10. ^ "I Typhoon T1 della RAF" - Rivista italiana difesa" N. 6 - 06/2016 pag. 20
  11. ^ "Consegnato il 500^ Eurofighter "Typhoon" - "Aeronautica & Difesa" N.367 05/2017 - pp. 42-45
  12. ^ "DISASTRO RAF: MAI COSÌ POCHI CACCIA IN SERVIZIO", su difesaonline.it, 5 novembre 2015, URL consultato il 25 ottobre 2015.
  13. ^ "Tornado GR4 upgrade" 16 luglio 2014.
  14. ^ UK set to procure first F-35 Lightning II squadron, su Janes.com, 29 aprile 2013. URL consultato il 26 novembre 2013.
  15. ^ Louisa Brooke-Holland, The F-35 Joint Strike Fighter - Commons Library Standard Note, parliament.uk, 12 aprile 2013. URL consultato il 30 aprile 2013.
  16. ^ Ben Farmer, Dambusters to get new F-35 Lightning II fighter, su Telegraph. URL consultato il 26 novembre 2013.
  17. ^ a b "La manutenzione degli Hawk fino al 2020" - Aeronautica & Difesa" N. 356 - 06/2016 pag. 78
  18. ^ Out of Service British Military Aircraft (JPG), su Demobbed. URL consultato il 24 marzo 2012.
  19. ^ a b "Le Sentinelle della RAF" - "AEREI" N. 96 ANNO XLIII - novembre/dicembre 2016 pp. 26-29
  20. ^ House of Commons Hansard Written Answers (publications.parliament.uk) 4 luglio 2013.
  21. ^ "Il punto sugli Shadow R1 britannici" - Aeronautica & Difesa" N. 353 - 03/2016 pag. 77
  22. ^ "La Royal Air Force ha ricevuto il secondo RC-135W", "Aeronautica & Difesa" N. 348 - 10/2015 pag.79.
  23. ^ a b "UK TAKES DELIVERY OF THIRD AND FINAL RC-135 RIVET JOINT SURVEILLANCE AIRCRAFT", su ukdefencejournal.org.uk, 8 giugno 2017, URL consultato il 9 giugno 2017.
  24. ^ "Gran Bretagna. Ordinati i P-8A" - Aeronautica & Difesa" N. 358 - 08/2016 pag. 73
  25. ^ Islander BN2T CC Mk2, su RAF, 7 marzo 2012. URL consultato il 24 marzo 2012.
  26. ^ Tenth delivery for Voyager programme.
  27. ^ Voyager fuel costs, A400M levy top UK MoD overspend, su Flightglobal.com, 10 gennaio 2013. URL consultato il 26 novembre 2013.
  28. ^ a b "Gran Bretagna. Airbus spronata sull'A400M" - Aeronautica & Difesa" N. 365 - 03/2017 pag. 74
  29. ^ BAe 146s enter conversion for Royal Air Force, flightglobal.com, 18 Jun 2012.
  30. ^ UK Shows Interest in Buying Another C-17 sito=Defense News, defensenews.com, 24 novembre 2013. URL consultato il 25 novembre 2013.
  31. ^ Royal Navy Continues Preparations For Ex-RAF Merlins, airforcesdaily.com, 2014.
  32. ^ a b Aviation Feature – Chinook HC4, globalaviationresource.com, Sep 26, 2013.
  33. ^ a b First Chinook HC.6 helos for RAF arrive in the UK, janes.com, 14 January 2014.
  34. ^ RAF Flying High in new Chinook helicopters, gov.uk, 16 June 2014.
  35. ^ Puma HC2 Training Continues With Qinetiq, airforcesdaily.com, 2013.
  36. ^ a b Training Now Underway On Upgraded RAF Puma HC2s, airforcesdaily.com, 2013.
  37. ^ Life in 'The Royal' Squadron, gov.uk, 10 June 2013.
  38. ^ UK MoD issues Sea King helicopter support contract, shephardmedia.com, 28th December 2012.
  39. ^ Britain's Next Search-and-Rescue Helicopters: Civilian Contractors, defenseindustrydaily.com, Jul 24, 2013.
  40. ^ a b "Il killer che viene dal cielo" - "Aeronautica & Difesa" N. 358 - 08/2016 pp. 42-46
  41. ^ a b "La Gran Bretagna ordina altri 26 Reaper" - "Aeronautica & Difesa" N. 363 - 01/2017 pag. 68
  42. ^ UK cheers the Reaper UAV, flightglobal.com, 16 Jun 2008.

BibliografiaModifica

  • (EN) John Buckley, The RAF and Trade Defence, 1919-1945: Constant Endeavour, Ryburn Publishing, 1995, ISBN 1-85331-069-7.

Voci correlateModifica

Altri progettiModifica

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