Richard Evelyn Byrd

esploratore statunitense
Richard Evelyn Byrd

Richard Evelyn Byrd (Winchester, 25 ottobre 1888Boston, 11 marzo 1957) è stato un militare ed esploratore statunitense.

BiografiaModifica

Nel 1918 entrò a far parte della squadra aerea della Marina e fu presto promosso al grado di capitano di corvetta. Nel 1925 ottenne il comando delle attività aeree della spedizione americana in Groenlandia guidata da Donald Baxter MacMillan.

L'anno successivo Byrd annunciò al mondo di essere stato il primo, insieme al suo copilota Floyd Bennett, a sorvolare il Polo Nord. Il ritrovamento dei suoi diari di viaggio ha però portato gli esperti a concludere che Byrd e Bennett fecero ritorno in Groenlandia quando il loro apparecchio distava ancora 243 km dalla verticale del Polo.

I primi a riuscire nell'impresa furono quindi Roald Amundsen, Umberto Nobile e Lincoln Ellsworth, a bordo del dirigibile Norge, tre giorni dopo il viaggio incompleto di Byrd e Bennett.

Tra il 1928 e il 1947, Byrd effettuò quattro importanti spedizioni in Antartide, con le quali diede un fondamentale contributo alla conoscenza di questo continente. Nel 1929 sorvolò il Polo Sud, un'impresa mai riuscita prima di allora.

Nel 1955 gli fu affidato il comando dell'operazione Deep Freeze, la spedizione antartica organizzata dagli Stati Uniti per l'Anno geofisico internazionale, che si sarebbe tenuto due anni più tardi. Ma non riuscì a portare a termine l'impresa: la morte lo colse infatti qualche settimana dopo aver sorvolato per l'ultima volta il Polo Sud.

Tra i suoi scritti ricordiamo Skyward (1928), Little America (1930), Discovery (1935) e Alone (1938).

OnorificenzeModifica

Onorificenze statunitensiModifica

  Medal of Honor
«Per essersi distinto con coraggio e ardimento a rischio della propria vita, dimostrando che è possibile compiere un volo aereo continuato da una regione abitata della terra fino al Polo Nord e ritorno.»
— 1926[1]
  Medaglia d'oro del Congresso
— 23 maggio 1930
  Navy Cross
— 1929
  Navy Distinguished Service Medal (2)
— 1926 e 1941
  Legionario della Legion of Merit (2)
— 1943 e 1945
  Distinguished Flying Cross
— 1927
  Navy Commendation Medal
  Silver Lifesaving Medal
— 1914
  Byrd Antarctic Expedition Medal
— 1930
  Second Byrd Antarctic Expedition Medal
— 1936
  United States Antarctic Expedition Medal
— 1945
  Medaglia interalleata della vittoria con stella di lode e due barrette di campagna
— 1919
  American Defense Service Medal con stella di servizio
— 1940
  European-African-Middle Eastern Campaign Medal con stella di battaglia
— 1943
  Asiatic-Pacific Campaign Medal con due stelle di battaglia
— 1942
  World War II Victory Medal
— 1945

Onorificenze straniereModifica

  Commendatore dell'Ordine della Legion d'Onore (Francia)
— 1931

NoteModifica

  1. ^ Originale: For distinguishing himself conspicuously by courage and intrepidity at the risk of his life, in demonstrating that it is possible for aircraft to travel in continuous flight from a now inhabited portion of the earth over the North Pole and return.

Voci correlateModifica

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Collegamenti esterniModifica

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