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Una salinella quiescente

Le Salinelle di Paternò sono un'area geologico-naturalistica situata all'interno del territorio di Paternò, in provincia di Catania. Nel 2016 sono stati riconosciuti come geosito dall'assessorato al territorio e ambiente della Regione Siciliana e inseriti nel "Sistema delle Salinelle del Monte Etna" [1]

Descrizione e localizzazioneModifica

Nel territorio paternese esistono tre siti, uno denominato Salinelle dei Cappuccini o dello Stadio, e l'altro invece Salinelle del Fiume. Secondo recenti studi, la manifestazione di queste emissioni di gas delle salinelle paternesi è attribuibile alla presenza nel sottosuolo di cunei tettonici che formano il fronte più avanzato della Falda di Gela[2]. Il terzo è sono le Salinelle di "San Biagio - Belpasso”.

Salinelle dei Cappuccini

Sono collocate all'estrema periferia nordoccidentale della città e denominate Salinelle dei Cappuccini, poiché sorge in una zona in cui dal 1556 al 1596 era presente la chiesa dei Frati Cappuccini, sede poi abbandonata a causa dell'insalubrità dell'aria e costruita nella sua attuale ubicazione[3].

Tale fonte è detta anche Salinelle dello Stadio in quanto si trovano in prossimità dello stadio comunale, oppure Salinelle di San Marco in quanto tocca il versante nordorientale della collina di San Marco.

Presentano un terreno argilloso che non consente lo sviluppo di vegetazione e il suo aspetto è mutevole a seconda delle condizioni climatiche. Delle due salinelle che sorgono nel territorio di Paternò, hanno maggiore estensione (30.000 m2[4]) e sono le più attive in quanto presentano numerosi fenomeni di emissione di acqua e fango con un alto contenuto salino.

Salinelle del Fiume

L'altro sito è invece localizzato sulla sponda sinistra del fiume Simeto, nei pressi di Passo d'Ipsi, tre chilometri ad ovest del centro abitato di Paternò. Dal punto di visto morfologico presentano un terreno di origine vulcanica, e non sono caratterizzate da alcun fenomeno naturale di particolare rilevanza, ma dall'erosione.

Salinelle di "San Biagio - Belpasso

Anche queste ricadono nel territorio del comune di Paternò e riconosciute geosito di tipo “Vulcanologico e Geochimico” di rilevanza mondiale [5]. Si trovano in contrada Vallone Salato, a sud-est del Vulcanetto di Paternò. L’emissione di gas dà vita a vulcanetti di fango e una caratteristica è il forte contenuto di tracce oleose di idrocarburi.

StoriaModifica

Sulla loro genesi molte sono state le ipotesi formulate nel corso degli anni da diversi studiosi che si sono interessati del fenomeno. Attraverso esami radiometrici effettuati negli anni scorsi, la loro formazione è datata al VI millennio a.C., e sembra strettamente legata alle attività dell'Etna.

Tracce di insediamenti umani vengono fatte risalire al Neolitico, e ciò è dimostrato da recenti scavi che hanno scoperto la presenza di ceramiche, lavorate con i fanghi dei vulcanetti[6]. Prime notizie storiche sulle manifestazioni delle salinelle di Paternò sono riportate dallo storico Diodoro Siculo (60 - 30 a.C.). I Romani se ne servirono e le utilizzarono come stazione termale, mentre gli Arabi utilizzarono i fanghi per i più svariati scopi.

A cominciare dal 1736 le salinelle furono oggetto di numerosi studi scientifici, il primo dei quali dal medico paternese Vincenzo Chisari (1707-1767). Altri studi furono effettuati da importanti scienziati quali Giuseppe Recupero (1815), Henri Sainte-Claire Deville (1856), Ferdinand-André Fouqué (1865), Orazio Silvestri (1866), Filippo Eredia (1931), Gustavo Cumin (1954) e Salvatore Cocuzza Silvestri (1956-1973).

Le più intense attività delle salinelle, caratterizzate da forti emissioni di acque fangose, si verificarono nel 1866, 1878, 1953 e 1956.

MedicinaModifica

In passato le acque fangose delle salinelle di Paternò venivano utilizzate a scopo terapeutico su persone e animali, per la cura di alcune patologie reumatiche[7].

NoteModifica

  1. ^ www.artasicilia.eu
  2. ^ AA.VV., Bollettino della Società geologica italiana, vol. 119, SGI, 2000, p. 9
  3. ^ S. Di Matteo, Paternò: la storia, la civiltà artistica, Arbor, 2009, p. 230
  4. ^ "LE SALINELLE DI PATERNO'" - Progettogiovanibaseball.org, 29 dicembre 2010[collegamento interrotto]
  5. ^ GURS n.17/2016
  6. ^ AA.VV., Prima Sicilia: alle origini della società siciliana vol. 1, Edilprint, 1997, pp. 193-204
  7. ^ Dal sito Lafrecciaverde.it

BibliografiaModifica

  • AA.VV. - Atti della Società italiana di scienze naturali, vol. 12 - Milano, Tip. Bernardoni, 1869.
  • A. Cunsolo, B. Rapisarda Tripi - Note storiche su Paternò vol. 2 - Paternò, Tipolitografia IBLA, 1976.
  • G. Savasta - Memorie storiche della città di Paternò - Catania, Galati, 1905.

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