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Nella Chiesa cristiana primitiva, i Sette Diaconi della comunità di Gerusalemme, scelti in modo tale da consentire agli apostoli di focalizzarsi nella preghiera e nella predicazione del Verbo e per dare risposta ai fedeli di lingua greca circa il sostentamento delle loro vedove.

Indice

Resoconto biblicoModifica

 
Dettaglio di un affresco nella Cappella Niccolina, opera di Beato Angelico, raffigurante San Pietro mentre consacra i Sete Diaconi. S. Stefano martire è genuflesso.

La nomina dei Sette Diaconi è descritta negli Atti degli Apostoli:

«In quei giorni, mentre aumentava il numero dei discepoli, sorse un malcontento fra gli ellenisti verso gli Ebrei, perché venivano trascurate le loro vedove nella distribuzione quotidiana.. Allora i Dodici convocarono il gruppo dei discepoli e dissero: «Non è giusto che noi trascuriamo la parola di Dio per il servizio delle mense. Cercate dunque, fratelli, tra di voi sette uomini di buona reputazione, pieni di Spirito e di saggezza, ai quali affideremo quest'incarico. Noi, invece, ci dedicheremo alla preghiera e al ministero della parola». Piacque questa proposta a tutto il gruppo ed elessero Stefano, uomo pieno di fede e di Spirito Santo, Filippo, Pròcoro, Nicànore, Timòne, Parmenàs e Nicola, un proselito di Antiochia. Li presentarono quindi agli apostoli i quali, dopo aver pregato, imposero loro le mani.»

(Atti 6:1-6[1])

Scelti dalla comunità dei credenti, essi furono colmati di Spirito Santo, in modo analogo a quanto è riferito degli apostoli dopo la Solennità di Pentecoste.

I Sette Diaconi furono:

  1. Stefano protomartire
  2. Filippo, detto l'Evangelista
  3. Pròcoro
  4. Nicànore
  5. Timòne
  6. Parmenàs
  7. Nicola di Antiochia.

La tradizione tardiva ha stabilito che i sette diaconi facessero parte dei Settanta discepoli di Gesù, riferiti nel Vangelo di Luca 10:1, 10:17[2]. Sebbene i 70 non siano chiamati diaconi nel Nuovo Testamento, tuttavia il loro ruolo è qualificato indirettamente (διακονειν τραπεζαις in greco), ed essi sono considerati i precursori del grado diaconale, primo dei tre ordini sacri delle Chiese cristiane[3].

Gli Atti degli Apostoli forniscono dettagli circa la vita di Filippo e Stefano. Stefano viene ucciso per lapidazione dalla folla, alla presenza di Paolo di Tarso prima della sua conversione, è il primo cristiano ebreo-greco e il primo martire.
Filippo, dopo aver predicato il Vangelo nella Samaria, convertito Simon Mago e l'eunuco della regina di Etiopia, ed è considerato il capostipite ella Chiesa Ortodossa locale.

Nella tradizione patristicaModifica

Secondo la tradizione patristica, Pròcoro fu il il nipote di Stefano e seguace di Giovanni apostolo ed evangelista, che lo consacrò vescovo di Nicomedia di Bitinia, nell'odierna Turchia, futura città di san Pantaleone (IV sec.). A Pròcoro è attribuito lo scritto apocrifo degli Atti di Giovanni, e la sua morte sarebbe avvenuta ad Antiochia nel I secolo[4].
Secondo gli Annales Ecclesiastici di Cesare Baronio, Nicànore era un ebreo cipriota che fece ritorno nell'isola nativa dove fu martirizzato nel 76 d.C[5]. Timone sarebbe un ebreo ellenizzato, che divenne predicatore e vescovo di Bosra in Siria, e fu bruciato vivo per ordine del governatore locale.

Secondo san Ippolito di Roma, dopo aver predicato in Assia Minore, Parmenàs divenne il vescovo di Soli (antica Pompeiopolis in Cilicia, che tuttavia alcuni identificano con l'omonima località di Cipro. Trasferitosi in Macedonia, fu martirizzato a Filippi nel 98 d.C. durante la persecuzione di Traiano.

Infine, gli Atti degli Apostoli riferiscono il luogo di provenienza solamente per Nicola, "proselito di Antiochia" (Atti 6:5). Sant'Ireneo di Lione, nell'opera Adversus Haereses[6] sostiene che l'eresia nicolaita prese il nome da tale diacono.
In Refutatio Omnium Haeresium, Ippolito afferma che la setta fu influenzata dalla vita di Nicola diacono contraddistinta dall'indifferenza per i piaceri della carne, che i nicolaisti mutarono da una rigida disciplina del corpo e dell'anima in una licenza che permetteva di cedere a qualsiasi di lussuria. Gli Stromateis di Clemente alessandrino riferiscono che Nicola fu rimproverato dagli apostoli per il suo atteggiamento geloso nei riguardi della moglie, e, a seguito di tali parole, la ripudiò e disse che chiunque era libero di sposarla, in segno di mortificazione della carne. L'Enciclopedia Cattolica del 1913[4] ha sollevato dubbi sulla storicità di tale aneddoto.

CultoModifica

I Sette Diaconi sono venerati come santi dalla Chiesa Cattolica e Ortodossa, con l'appellativo di "diacono" e come appartenenti ai 70 discepoli di Gesù Cristo.
La memoria di Santo Stefano è celebrata il 26 dicembre (il 27 nella Chiesa Ortodossa[7]); quella di Filippo l'11 ottobre[8], mentre per i rimanenti cade il 28 luglio, così come la Chiesa Ortodossa greca[9][10].

La Chiesa Ortodossa d'America celebra separatamente le ricorrenze dei seguenti diaconi: Filippo (11 ottobre)[11], Nicànore (28 dicembre)[12], e Timone (30 dicembre)[13].

NoteModifica

  1. ^ Atti degli Apostoli (trad. C.E.I. del 1974), su maranatha.it (archiviato il 27 aprile 201).
  2. ^ Luca 10:1, 17, su maranatha.it (archiviato il 26 gennaio 2001).
  3. ^ (EN) M. Mowczko, Punti di vista riguardo al ministero dei Sette Diaconi descritto in Atti 6, su margmowczko.com. URL consultato l'11 dicembre 2018 (archiviato il 26 gennaio 2001).
  4. ^ a b (EN) Lemma "Sette Diaconi" nella Catholic Encyclopediadel 1913, su newadvent.org (archiviato il 17 agosto 200).
  5. ^ Secondo altri autori sarebbe invece deceduto a "Berj", luogo del quale è stata proposta l'identificazione con Batrun
  6. ^ Ireneo di Lione, Adversus Haereses: Libro I, capitolo XXVI, 3, su Christian Classics Ethereal Library (archiviato il 19 agosto 2000).; Libro III, capitolo XI, 1, su ccel.org (archiviato il 19 agosto 200).
  7. ^ (EN) La vita di Santo Stefano il Diacono e primo martire, su oca.org (archiviato l'11 dicembre 2018).
  8. ^ (EN) Santi commemorati l'11 Ottobre, su oca.org (archiviato l'11 dicembre 2018).
  9. ^ (EN) Prochoros, Nicanor, Timon, & Parmenas the Apostles of the 70, su Arcidiocesi greco-ortodossa d'America (archiviato l'11 dicembre 2018).
  10. ^ (EN) Santi commemorati il 28 Luglio, su oca.org (archiviato l'11 dicembre 2018).
  11. ^ (EN) Vite dei santi commemorati l'11 ottobre, su oca.org (archiviato l'11 dicembre 2018).
  12. ^ (EN) Vite dei santi commemorati il 28 Dicembre, su oca.org (archiviato il 27 novembre 2018).
  13. ^ (EN) Aposotolo Timone il Diacono,uno dei Settanta, su Orthodox Church of America (archiviato dall'url originale l'11 Dicmebre 2018).

BibliografiaModifica

Voci correlateModifica

Collegamenti esterniModifica