Sviluppo umano (biologia)

processo di crescita di un essere umano

Lo sviluppo umano è il processo di crescita di un essere umano nel corso della vita. Col termine "età" si indica il tempo trascorso dal momento della misurazione a quello della sua nascita. Durante il suo sviluppo l'individuo passa attraverso diversi stadi di maturazione, caratterizzate da diverse fasi di sviluppo fisico e di abilità.

Indice

Sviluppo biologicoModifica

Lo sviluppo comincia con la fecondazione, il processo per il quale il gamete maschile (spermatozoo) e il gamete femminile (ovocita), si uniscono formando una cellula zigote. È l'inizio della vita umana.[1]

La gravidanza in una donna inizia quando uno zigote si impianta nell'utero. Con successive divisioni cellulari, lo zigote si sviluppa in embrione. Questa è la definizione data dall'OMS ma non è del tutto scientificamente fondata poiché esistono le cosiddette "gravidanze ectopiche" (o "extra-uterine") in cui lo zigote si impianta su altri organi dell'addome materno (le tube, nella maggioranza dei casi). "Gravidanza" è, quindi, l'intero processo dalla fecondazione di un ovocita nelle tube di Falloppio al parto.

Dopo circa 9 mesi dalla fecondazione, avviene il parto; la nascita è considerata l'inizio della vita di un individuo umano.

Stadi dello sviluppo umanoModifica

 
Rappresentazione artistica degli stadi dello sviluppo umano.
  • Prima della nascita
  • Dopo il parto la lingua italiana usa le seguenti espressioni per indicare le fasi della vita, anche se non è possibile stabilire una classificazione rigida, visto che la loro lunghezza varia a seconda delle condizioni soggettive e della mentalità del tempo[2].
    • Infanzia, dalla nascita fino ai 6 anni[3]
      • Neonato/a, dalla nascita al ventesimo giorno di vita
      • Lattante, dal ventesimo giorno al sesto mese
      • Prima infanzia, tra il sesto e il trentesimo mese di vita
      • Seconda infanzia, tra il trentesimo mese ed il sesto anno di vita
    • Fanciullezza o terza infanzia, dai 6 ai 12 anni
    • Adolescenza, dai 12 ai 18 anni
    • Età adulta o matura
      • Giovinezza, dai 18 ai 35 anni
      • Mezza età, dai 35 ai 65 anni
    • Vecchiaia, a partire dai 65 anni[4]
      • Terza età, dai 65 ai 75 anni
      • Quarta età, a partire dai 75 anni
  • Morte

Passaggi decisivi dello sviluppoModifica

Nel corso dello sviluppo gli esseri umani affrontano diversi cambiamenti di ordine fisico, psicologico e sociale, ma, vista l'estrema variabilità tra gli individui, una loro collocazione nei vari stadi di sviluppo non può che avere carattere indicativo.

  • Infanzia
    • Lattante
      1. Differenziazione delle regioni del lobo frontale impiegate nel movimento volontario (2 mesi)
      2. Capacità di controllare i movimenti del capo (2-4 mesi)
      3. Capacità di distinguere centinaia di parole grazie allo sviluppo della corteccia temporale
      4. Sviluppo della visione centrale (3 mesi)
      5. Primi vocalizzi (4 mesi)
      6. Raggiungimento di una capacità visiva paragonabile a quella di un adulto (4-6 mesi)
    • Prima infanzia
      1. Comparsa della lallazione (6 mesi)
      2. Capacità di assumere una posizione seduta e di strisciare (6-8 mesi)
      3. Sviluppo dell'area di Wernicke e conseguente progressiva acquisizione della facoltà di comprendere il significato delle parole (6 mesi)
      4. Comparsa dell'andatura quadrupedica, ovvero il movimento "a gattoni" (9-10 mesi)
      5. Capacità di rimanere in posizione eretta (10-12 mesi)
      6. Inizio della fase verbale con l'apprendimento del linguaggio a seguito dello sviluppo dell'area di Broca (12 mesi)
      7. Prima camminata autonoma in posizione eretta (12-15 mesi)
    • Seconda infanzia
      1. Sviluppo della corteccia frontale e prefrontale, coinvolte nell'attività cognitiva e nel controllo del comportamento
      2. Miglioramento della deambulazione autonoma e di altre facoltà motorie
      3. Capacità di distinguere gli oggetti in base alle loro caratteristiche
      4. Inizio delle relazioni con i coetanei nella scuola d'infanzia
      5. Acquisizione della capacità di disegnare con forme stilizzate (3 anni)
      6. Inizio dell'acquisizione progressiva della capacità di formare frasi
  • Terza infanzia
    1. Sviluppo cognitivo e intensificazione dei rapporti interpersonali[5]
  • Adolescenza
    1. Accelerazione del ritmo di crescita (8-10 centimetri all'anno)
    2. Aumento della massa muscolare e diminuzione di quella grassa
    3. Rallentamento del ritmo respiratorio e diminuzione dei battiti cardiaci al minuto
    4. Maturazione dei caratteri sessuali primari e secondari
    5. Crescita dell'importanza del ruolo del gruppo dei pari rispetto alla famiglia di origine
    6. Diminuzione del numero di neuroni e sinapsi, aumento della guaina mielinica[6]
  • Età adulta
    1. Fase di stabilità dello sviluppo[7]
  • Senilità
    1. Maggiore predisposizione alle malattie croniche
    2. Compromissione delle facoltà sensoriali e percettive
    3. Diminuzione della forza fisica
    4. Deterioramento di alcuni tipi di memoria
    5. Diminuzione dell'attività sessuale[8]

Galleria d'immaginiModifica

NoteModifica

  1. ^ Paolo Zatti, Trattato di diritto di famiglia - Volume 4, p. 878, Giuffrè Editore, 2011.
  2. ^ Tullio De Mauro, Il dizionario della lingua italiana, Paravia, ISBN 88-395-5026-7.
  3. ^ L’infanzia nell’Enciclopedia Treccani, Enciclopedia Treccani. URL consultato il 16 settembre 2016.
  4. ^ Vocabolario, Enciclopedia Treccani. URL consultato il 16 settembre 2016.
  5. ^ Infanzia (Dizionario di medicina), in Dizionario di medicina, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 2010. URL consultato il 5 febbraio 2017.
  6. ^ Walter Adriani, Adolescenza (Dizionario di medicina), in Dizionario di medicina, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 2010. URL consultato il 5 febbraio 2017.
  7. ^ Maturo, in Treccani.it – Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011. URL consultato il 5 febbraio 2017.
  8. ^ (EN) Old age, Enciclopedia Britannica. URL consultato il 5 febbraio 2017.

Collegamenti esterniModifica

  Portale Biologia: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di biologia