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Trattamento del carcinoma polmonare

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Il trattamento del carcinoma polmonare si riferisce all'uso di terapie mediche, come chirurgia, radioterapia, chemioterapia, immunoterapia, ablazione percutanea e cure palliative,[1][2][3][4] da sole o in combinazione, nel tentativo di curare o ridurre l'impatto negativo delle neoplasie maligne originate dal tessuto polmonare.

Il carcinoma polmonare è una famiglia estremamente eterogenea di neoplasie maligne,[5] e ben oltre 50 diverse varianti istopatologiche sono attualmente riconosciute nel sistema di tipizzazione più utilizzato. Poiché queste varianti hanno proprietà genetiche, biologiche e cliniche diverse, inclusa la risposta al trattamento, è necessaria una corretta classificazione dei casi di carcinoma polmonare per assicurare che i pazienti con carcinoma polmonare siano gestiti in modo ottimale.

Circa il 95% dei tumori polmonari sono carcinomi o tumori derivati da cellule trasformate della discendenza epiteliale.[6] Attualmente sono riconosciute quasi quattro dozzine di diverse varianti istopatologiche del carcinoma polmonare. Ai fini clinici e terapeutici, tuttavia, la maggior parte degli oncologi tende a classificare i carcinomi polmonari in due gruppi principali, vale a dire il carcinoma a piccole cellule (SCLC) e il carcinoma polmonare non a piccole cellule (NSCLC). Questo viene fatto a causa delle diverse risposte al trattamento: NSCLC è relativamente meno sensibile alla chemioterapia e/o alle radiazioni, quindi la chirurgia è il trattamento di scelta in questi tumori. Al contrario, SCLC di solito risponde bene alla chemioterapia e/o alle radiazioni, ma di solito si è ampiamente metastatizzato al momento della scoperta, rendendo la chirurgia inefficace.

In uno studio del 2010 su pazienti con carcinoma polmonare metastatico non a piccole cellule, "le cure palliative precoci hanno portato a miglioramenti significativi sia della qualità della vita che dell'umore. Rispetto ai pazienti che ricevono cure standard, i pazienti che hanno ricevuto cure palliative precoci hanno avuto cure meno aggressive e una sopravvivenza più lunga "che è stata aumentata di circa 3 mesi".[1]

In genere ci sono tre obiettivi applicati al trattamento del carcinoma polmonare e possono variare in base alla diagnosi individuale o del paziente:

  1. curare il carcinoma polmonare
  2. controllare il carcinoma polmonare
  3. sentirsi a proprio agio.[7]

ChirurgiaModifica

Nella maggior parte dei casi, l'obiettivo della chirurgia del cancro del polmone è di rimuovere l'intero tumore, inclusa una piccola quantità di tessuto normale (circa 2 cm di margine). Il nome generale per la chirurgia è la toracotomia e tipi specifici di interventi chirurgici possono essere eseguiti come parte della toracotomia, come resezione del cuneo, segmentectomia,[8][9] "resezione del manicotto", lobectomia o pneumonectomia, a seconda del tumore e delle caratteristiche del paziente.

La chirurgia è molto raramente utilizzata nei casi di carcinoma polmonare non a piccole cellule allo stadio 3b o allo stadio 4.

ChemioterapiaModifica

Nei pazienti con carcinoma polmonare allo stadio 3 che non possono essere rimossi, il trattamento con radioterapia combinata e chemioterapia migliora significativamente la sopravvivenza.

Terapia mirataModifica

Negli ultimi anni sono state sviluppate varie terapie molecolari mirate per il trattamento del carcinoma polmonare avanzato. Il Gefitinib (Iressa; ritirato dal mercato statunitense) è uno di questi farmaci, che ha come bersaglio la tirosina chinasi del recettore del fattore di crescita epidermico (EGFR), espresso in molti casi di carcinoma polmonare non a piccole cellule. Non è stato dimostrato che aumenti la sopravvivenza, sebbene le femmine, gli asiatici, i non fumatori e quelli con carcinoma bronchioloalveolare sembrano trarre il massimo beneficio dal farmaco.[10]

Erlotinib (Tarceva), un altro inibitore della tirosina chinasi EGFR, ha aumentato la sopravvivenza nel carcinoma polmonare non a piccole cellule[11] ed è stato approvato dalla FDA nel 2004 per il trattamento di seconda linea del carcinoma polmonare avanzato a piccole cellule.[12] Simile al Gefitinib, sembra funzionare meglio anche nelle femmine, negli asiatici, nei non fumatori e in quelli con carcinoma bronchioloalveolare, in particolare quelli con specifiche mutazioni nell'EGFR.

Il bevacizumab (Avastin), un inibitore dell'angiogenesi (in combinazione con paclitaxel e carboplatino), migliora la sopravvivenza dei pazienti con carcinoma polmonare avanzato non a piccole cellule.[13] Tuttavia, ciò aumenta il rischio di sanguinamento polmonare, in particolare nei pazienti con carcinoma a cellule squamose .

Crizotinib mostra beneficio in un sottogruppo di tumori non a piccole cellule del polmone che si caratterizza per EML4-ALK fusione oncogene,[14] ed è approvato dalla FDA.[15] EML4-ALK si trova in alcuni fumatori relativamente giovani, in non fumatori o leggeri fumatori con adenocarcinoma.

I progressi nei farmaci citotossici,[16] farmacogenetica[17] e design mirato dei farmaci[18] mostrano risultati promettenti. Numerosi agenti mirati sono nelle prime fasi della ricerca clinica, come gli inibitori della cicloossigenasi-2,[19] il promotore dell'apoptosi exisulind,[20] inibitori del proteasoma,[21] bexarotene,[22] il recettore del fattore di crescita epidermico inibitore cetuximab, e vaccini.[23] Sorafenib (commercializzato come Nexavar per l'uso nel carcinoma renale e epatico) ha mostrato risultati promettenti in uno studio clinico che associa il trattamento mirato al profilo genetico del cancro.[24] Future aree di ricerca includono l'inibizione del proto-oncogene ras, l'inibizione della fosfoinositide 3-chinasi, l'inibizione dell'istone deacetilasi e la sostituzione del gene soppressore del tumore.

ImmunoterapiaModifica

L'immunoterapia è un tipo di trattamento del cancro che attiva il sistema immunitario per combattere il cancro.

Nel 2015, nivolumab è stato approvato per il trattamento di persone con carcinoma polmonare squamoso non a piccole cellule metastatico (NSCLC) con progressione attiva o dopo chemioterapia a base di platino .[25]

Nel 2016, la FDA ha approvato atezolizumab per il trattamento di persone con carcinoma polmonare metastatico non a piccole cellule (NSCLC) la cui malattia è progredita durante o in seguito a chemioterapia contenente platino e pembrolizumab per il trattamento di persone con carcinoma polmonare metastatico non a piccole cellule (NSCLC) i cui tumori esprimono PD-L1 determinato da un test approvato dalla FDA.[26][27]

Nel 2017, la FDA ha concesso un'approvazione accelerata a pembrolizumab in combinazione con pemetrexed e carboplatino per il trattamento di persone con carcinoma polmonare non a piccole cellule metastatico non squamoso precedentemente non trattato (NSCLC).[28]

Nel 2018, la FDA ha approvato durvalumab per le persone con NSCLC in stadio III non resecabile la cui malattia non è progredita a seguito di chemioterapia e radioterapia concomitante a base di platino.[29]

Nel 2018, la FDA ha concesso l'approvazione accelerata a nivolumab per le persone con SCLC metastatico con progressione dopo chemioterapia a base di platino e almeno un'altra linea di terapia[30] e ha approvato pembrolizumab in associazione con antineoplastico a base di pemetrexed e platino (carboplatino o cisplatino) come trattamento di prima linea di persone con tumore metastatico.[31]

Nel 2018, la FDA ha approvato il pembrolizumab in combinazione con carboplatino e paclitaxel o nab-paclitaxel come trattamento di prima linea del carcinoma polmonare metastatico squamoso non a piccole cellule (NSCLC).[32]

RadiazioneModifica

Nei pazienti con carcinoma polmonare non a piccole cellule allo stadio I o II, la sola radioterapia provoca nel 13–39% dei pazienti la sopravvivenza a cinque anni.

Ablazione percutaneaModifica

L'ablazione percutanea guidata dall'immagine è un trattamento minimamente invasivo che può essere offerto a pazienti con NSCLC in stadio iniziale o per un trattamento palliativo per pazienti con malattia metastatica. Esistono vari tipi di ablazione utilizzati per il trattamento delle neoplasie polmonari, tra cui l'ablazione a radiofrequenza (RFA), la crioablazione e l'ablazione a microonde. L'ablazione termica è in genere raccomandata per i pazienti che sono pazienti chirurgici ad alto rischio a causa di malattie cardiopolmonari. L'ablazione è generalmente una procedura a rischio inferiore rispetto all'intervento chirurgico; richiede solo anestesia locale e sedazione a volte cosciente ed è minimamente invasivo. La procedura viene eseguita dalla radiologia interventistica in regime ambulatoriale. Sotto la guida TC o ultrasuoni, una sonda viene fatta avanzare attraverso la pelle anestetizzata fino a quando la punta della sonda viene posizionata all'interno del tumore. La temperatura estrema viene quindi generata attraverso la corrente elettrica (ablazione con radiofrequenza e ablazione a microonde) o gas (crioablazione), che provoca la distruzione delle cellule cancerose. Le complicanze maggiori sono rare, ma comprendono il collasso parziale del polmone e dell'emotorace.[33] Sebbene vi siano prove crescenti a sostegno dell'ablazione come trattamento per il NSCLC, alti tassi di recidiva locale e nuove malattie metastatiche nelle aree di trattamento portano a fare affidamento su modalità di trattamento più tradizionali. Le insidie dell'ablazione derivano dalla mancanza di distruzione completa e omogenea delle cellule tumorali, che spesso porta a cellule maligne residue alla periferia del tumore.[34] Per tale motivo, lesioni superiori a 5 centimetri (2,0 in) dovrebbero essere escluse e le lesioni da 3cm a 5cm devono essere considerate con cautela, dato l'alto rischio di recidiva. Inoltre, per motivi di sicurezza, lesioni inferiori a 1cm dalla trachea, bronchi principali, esofago e vasi centrali dovrebbero essere esclusi dalla RFA, dato l'alto rischio di complicanze e frequente ablazione incompleta. Un modello di tumore animale ha dimostrato una sopravvivenza migliorata dopo il trattamento combinato con RFA e radioterapia rispetto al solo trattamento chirurgico. È possibile che le due modalità abbiano un effetto sinergico e che i pazienti possano beneficiare del trattamento combinato.[35]

StoriaModifica

Durante la prima parte del XX secolo il cancro del polmone era considerato una malattia molto rara e tutti i tumori polmonari maligni erano trattati in modo identico. La resezione chirurgica radicale (cioè lobectomia[36][37] o pneumonectomia)[38] fu l'unico intervento efficace disponibile per il cancro del polmone prima degli anni '40, quando iniziò l'era della moderna chemioterapia citotossica.[39]

Fu solo nel 1962 che il carcinoma polmonare a piccole cellule (SCLC), allora chiamato "carcinoma a cellule di avena", fu riconosciuto per il suo comportamento biologico unico, inclusa una frequenza molto più elevata di metastasi diffuse e una squisita sensibilità alla chemioterapia citotossica e alle radiazioni.[40]

I primi studi suggerirono che i pazienti con carcinoma polmonare a piccole cellule (SCLC) hanno ottenuto risultati migliori se trattati con chemioterapia e/o radiazioni rispetto a quando trattati chirurgicamente.[41][42] Mentre questo approccio al trattamento della SCLC rimane l'attuale standard di cura,[43] il ruolo della chirurgia nella SCLC è in fase di riesame, con studi recenti che indicano che la chirurgia può migliorare i risultati in alcuni pazienti con SCLC in fase iniziale e forme combinate di SCLC e NSCLC.

SperimentazioniModifica

La squalamina è in fase di sperimentazione per il trattamento del carcinoma polmonare non a piccole cellule (stadio I / IIA).

Nel dicembre 2012, Merck ha pubblicato i risultati del suo studio attuale. Sebbene la sperimentazione di fase III di L-BLP25 (Stimuvax) non abbia soddisfatto gli endpoint primari per i pazienti con carcinoma polmonare non a piccole cellule, sono stati osservati notevoli effetti terapeutici per L-BLP25 in alcuni sottogruppi nello studio START.[44]

NoteModifica

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  2. ^ Palliative care--a shifting paradigm, in N. Engl. J. Med., vol. 363, nº 8, August 2010, pp. 781–2, DOI:10.1056/NEJMe1004139, PMID 20818881.
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  5. ^ Lung cancer heterogeneity: a blinded and randomized study of 100 consecutive cases, in Hum. Pathol., vol. 16, nº 6, June 1985, pp. 569–79, DOI:10.1016/S0046-8177(85)80106-4, PMID 2987102.
  6. ^ <191::AID-CNCR2820751307>3.0.CO;2-Y Lung cancer, in Cancer, vol. 75, 1 Suppl, January 1995, pp. 191–202, DOI:10.1002/1097-0142(19950101)75:1+<191::AID-CNCR2820751307>3.0.CO;2-Y, PMID 8000996.
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  10. ^ DJ Raz, He B e Rosell R, Bronchioloalveolar carcinoma: a review, in Clinical Lung Cancer, vol. 7, nº 5, March 2006, pp. 313–322, DOI:10.3816/CLC.2006.n.012, PMID 16640802.
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  12. ^ Approval summary for erlotinib for treatment of patients with locally advanced or metastatic non-small cell lung cancer after failure of at least one prior chemotherapy regimen, in Clin. Cancer Res., vol. 11, nº 18, September 2005, pp. 6414–21, DOI:10.1158/1078-0432.CCR-05-0790, PMID 16166415.
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