Cherubino

secondo ordine degli angeli, nell'angelologia cristiana
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Un cherubino (da una miniatura del XVI secolo) che secondo l'iconografia cristiana tradizionale presenta una sembianza tetramorfa: uomo, bue, leone, aquila.[1]

Il cherubino è un tipo di angelo, presente, in ordine storico, nell'Ebraismo e nel Cristianesimo.

Il termine deriva dall'ebraico כְּרוּב, keruv (al plurale כְּרוּבִים, keruvim), ma la sua etimologia risalirebbe all'assiro Karabu («che è propizio» o «benedicente»).

Indice

DescrizioneModifica

Nella letteratura compaiono per la prima volta nel libro della Genesi 3,24:

 
Un Cherubino ritratto da Giusto de' Menabuoi a difesa dell'ingresso dell'Eden nei confronti di Adamo ed Eva.
« E esiliò (il Signore Dio) l'uomo e pose a oriente del Giardino di Eden i cherubini e la fiamma della spada folgorante per custodire la via dell'albero della vita. »

I cherubini, secondo la classificazione delle schiere angeliche, sono posti «oltre il trono di Dio», espressione metaforica per indicare l'estrema vicinanza a Dio ed al suo potere; collocati da Dante nel cielo dello Zodiaco o delle stelle fisse, stanno a guardia della luce e delle stelle. Si crede che, anche se sono stati rimossi dal piano reale e materiale degli uomini, la luce divina che essi filtrano giù dal cielo possa ancora toccare le vite umane.

Secondo l'Antico Testamento, in Esodo 25,18-22 hanno una sola faccia e due ali (anche in 1Re 6:24 hanno solo due ali), mentre nel libro di Ezechiele sono descritti con quattro ali e quattro facce, ovvero una di uomo, una di vitello, una di leone ed infine una di aquila ("tetramorfo"):

 
I quattro cherubini tetramorfi della visione di Ezechiele secondo Raffaello (1518)
« Ognuno di essi[2] aveva quattro facce e ognuno quattro ali. Le loro gambe erano diritte e la pianta dei loro piedi era come la pianta del piede di un vitello, e sfavillavano come il bronzo lucidato. Sui loro quattro lati, sotto le ali, avevano mani d'uomo; e tutti e quattro avevano le proprie facce e le proprie ali. Le loro ali si toccavano l'una con l'altra; avanzando, non si voltavano, ma ciascuno andava diritto davanti a sé. Quanto all'aspetto delle loro facce, avevano tutti la faccia di uomo, tutti e quattro la faccia di leone a destra, tutti e quattro la faccia di bue a sinistra, e tutti e quattro la faccia di aquila. Tali erano le loro facce. Le loro ali erano distese verso l'alto; ciascuno aveva due ali che si toccavano e due che coprivano il loro corpo. »
(Ezechiele 1, 6-11 [3])

Nell'iconografia classica ed artistica, invece, sono raffigurati con volti umani, di rarissima bellezza e splendore.

I cherubini sono considerati dediti alla protezione. Essi stanno a guardia dell'Eden e del trono di Dio.

Il loro grado tra gli angeli è diverso a seconda delle tradizione ebraica o cristiana, ma vengono comunque posti nella Prima Sfera. Alcuni li credono essere un ordine di angeli; altri li credono una classe al di sopra di ogni altro angelo. I cherubini hanno una perfetta conoscenza di Dio, superata soltanto dall'amore di Dio da parte dei Serafini.

Quanto al nome dei cherubini, esso ci rivela il loro potere di conoscere e di contemplare la Divinità, la loro attitudine a ricevere il dono di luce più alto e a contemplare la dignità del Principio divino nella sua potenza originaria, la loro capacità di riempirsi del dono della saggezza e di comunicarlo, senza invidia, a quelli del secondo ordine.

Nel talmud e nella letteratura ebraica, i cherubini hanno quasi le sembianze di carri metallici.[4] Nell'antroposofia di Steiner, essi sono anche chiamati spiriti dell'armonia, ed ognuno dei quattro volti con cui anticamente si palesarono è seguito a sua volta da due accompagnatori, cosicché il loro numero complessivo, che compone lo zodiaco, arriva a dodici.[5]

Riferimenti bibliciModifica

Essi vengono menzionati di solito al plurale nella Bibbia in Genesi 3,24, Esodo 25,18-22, Esodo 26,1, Esodo 26,31, Esodo 36,8, Esodo 36,35, Esodo 37,7-9, Numeri 7,89, 1Samuele 4,4, 1Re 6,23-35, 1Re 7,29, 1Re 7,36, 1Re 8,6-7, 2Re 19,15, 1Cronache 13,6, 1Cronache 28,18, 2Cronache 3,7-14, 2Cronache 5,7-8, Salmi 80,1, Salmi 99,1, Isaia 37,16, Ezechiele 10,1-22, Ezechiele 11,22, Ezechiele 41,18-25, Ebrei 9,5.

Essi vengono menzionati nella Bibbia anche al singolare in Esodo 25,19, Esodo 37,8, 2Samuele 22,11, 1Re 6,25-26, 2Cronache 3,11-12, Salmi 18,10, Ezechiele 9,3, Ezechiele 10,9-14, Ezechiele 28,14-16, Ezechiele 41,18-19.

Riferimenti storici e letterariModifica

 
Due cherubini in un celebre dipinto di Raffaello

Nel cristianesimo medievale il cherubino è una delle nove nature angeliche, o spiriti celesti, collocati subito dopo i Serafini. Normalmente in gruppo, i cherubini si situano nella prima gerarchia angelica e in quanto tali sono nominati da Dante nel Canto XXVIII (v. 99) del Paradiso. Il nome cherubino viene inoltre citato anche nel poema epico di Turoldo nella Chanson de Roland alla morte del paladino Rolando.

Per estensione, si definisce cherubino un fanciullo di particolare grazia e bellezza. Di qui il nome del personaggio del paggio nelle Nozze di Figaro di Mozart.

AraldicaModifica

  Lo stesso argomento in dettaglio: Cherubino (araldica).

In araldica, il termine cherubino è utilizzato per indicare una testa di puttino, in maestà, sostenuta da due ali spiegate: in questa veste iconografica i cherubini sono spesso raffigurati dalla tradizione pittorica italiana. Taluni stemmi di araldica civica straniera portano il cherubino con le ali incrociate.

NoteModifica

  1. ^ Ez 1, 10.
  2. ^ Sono i «quattro esseri viventi» apparsi a Ezechiele, identificati più avanti con cherubini (Ez 10, 14).
  3. ^ Ez 1, 6-11.
  4. ^ J. Kauffmann, cit. in D. Lattes, Nuovo Commento alla Torà, Roma, Carucci, 1986.
  5. ^ Le gerarchie spirituali, conferenza di Rudolf Steiner, pp. 7-8.

Voci correlateModifica

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