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David Singmaster al Gathering 4 Gardner ad Atlanta nel marzo del 2006

David Breyer Singmaster (Missouri, 1939[1]) è un insegnante statunitense, ex professore di matematica presso la London South Bank University di Londra.

Singmaster possiede una grande collezione di rompicapi meccanici e di libri sui rompicapi, e si descrive come un metagrobologo.[2] È noto per essere stato uno dei primi promotori del cubo di Rubik. Il suo libro, Notes on Rubik's "Magic Cube", cominciato a scrivere nel 1979 e pubblicato nel 1981,[3] ha rappresentato la prima analisi matematica del rompicapo e conteneva uno dei primi metodi di risoluzione ad essere stati pubblicati;[4][5] nel libro è stata sviluppata anche quella che è divenuta nota come notazione di Singmaster, una notazione usata per registrare le mosse compiute sul cubo di Rubik e che oggi rappresenta il metodo convenzionale utilizzato in tutto il mondo.[6]

Indice

Cubo di RubikModifica

Singmaster venne a conoscenza del cubo di Rubik per la prima volta nell'agosto del 1978, quando ne vide uno (a quel tempo era una rarità) al Congresso internazionale dei matematici di Helsinki.[7] Alcuni matematici presenti al congresso, tra cui John Conway e Roger Penrose ne possedevano già uno.[7]

Singmaster, in seguito, entrò in possesso di un cubo di Rubik (scambiandolo per una copia di un libro di Maurits Cornelis Escher) e riuscì a risolverlo agli inizi del settembre 1978,[7] dichiarando di aver impiegato "due settimane, [lavorandoci] di tanto in tanto" per trovare una soluzione generale del rompicapo.[8] Singmaster mise appunto la notazione per registrare le mosse compiute sul cubo (adesso nota come notazione di Singmaster) nel dicembre del 1978.[6] Nel giugno del 1979, scrisse uno dei primi articoli sul rompicapo per il periodico britannico The Observer.[9]

Nell'ottobre 1979, Singmaster pubblicò Notes on Rubik's "Magic Cube", una raccolta di note sul cubo di Rubik che includeva una trattazione matematica del rompicapo e la possibilità di risolverlo sfruttando la teoria dei gruppi.[4][5] La quinta edizione espansa del libro, intitolata Notes on Rubik's "Magic Cube" e pubblicata nell'agosto del 1980, conteneva i risultati delle sue corrispondenze con altri "cubologi" ed includeva dettagli sui monotwist, U-flip, grafi di Cayley e prodotti intrecciati.[4] Il libro conteneva la sua "soluzione passo passo" per il cubo,[5] considerata la tecnica pionieristica per il metodo di risoluzione che oggi è chiamato "soluzione a strati".[10]

PubblicazioniModifica

LibriModifica

  • David Singmaster, Notes on Rubik's "Magic Cube", Enslow Publishing, 1981, ISBN 0-89490-043-9.
  • Handbook of Cubik Math David Singmaster e Alexander H. Frey, The Lutterworth Press, ISBN 0-7188-2555-1.
  • Rubik's Cubic Compendium Ernő Rubik et al., Oxford University Press], ISBN 0-19-853202-4. Introduzione e conclusione a cura di David Singmaster.
  • The Cube: The Ultimate Guide to the World's Bestselling Puzzle David Singmaster, Jerry Slocum, Wei-Hwa Huang, Dieter Gebhardt, Geert Hellings e Ernő Rubik, Black Dog & Leventhal Publishers, ISBN 1-57912-805-X.
  • David Singmaster, Problems for Metagrobologists, World Scientific Publishing Company, 2016, ISBN 981-4663-63-8.

Opere di riferimentoModifica

  • David Singmaster, Chronology of Recreational Mathematics, 1996.
  • David Singmaster, Chronology of Computing, University of Applied Sciences di Darmstadt, 2000 (disponibile online).
  • David Singmaster, Sources in Recreational Mathematics: An Annotated Bibliography, South Bank University, 2004 (disponibile online).
  • David Singmaster, Mathematical Gazetteer of the British Isles, The British Society for the History of Mathematics, 2012 (disponibile online).

NewsletterModifica

  • Cubic Circular, una rivista pubblicata tra gli anni 1981 e 1985 da David Singmaster.[11]

ArticoliModifica

NoteModifica

  1. ^ (EN) David Singmaster in the 1940 Census, su ancestry.com. URL consultato il 13 gennaio 2017.
  2. ^ (EN) Alexander Bogomolny, Problems for Metagrobologists by David Singmaster, su Interactive Mathematics Miscellany and Puzzles. URL consultato il 9 luglio 2018.
  3. ^ David Singmaster, su amazon.com. URL consultato il 9 luglio 2018.
  4. ^ a b c (EN) Review - Restore your cube, in New Scientist, 24 settembre 1981, p. 802.
  5. ^ a b c (EN) David Singmaster, A Step by Step Solution of Rubik's "Magic Cube", Jeffrey W Baumann & LinkedResources, 6 agosto 1980 (archiviato dall'url originale il 4 marzo 2006).
  6. ^ a b (EN) David Singmaster, Moral and Mathematical Lesson from a Rubik Cube, in New Scientist, 23 dicembre 1982, p. 787.
  7. ^ a b c (EN) Interview with David Singmaster, Twisty Puzzles. URL consultato il 4 gennaio 2017.
  8. ^ Gregory Jensen, Now meet Rubik's snake --'Bigger than Rubik's cube!' (United Press International), 24 agosto 1981.
  9. ^ (EN) David Singmaster, Six-sided magic, in The Observer, 17 giugno 1979.
  10. ^ (EN) Ryan Heise, Beginner's Rubik's Cube Solution, su ryanheise.com (archiviato dall'url originale il 26 settembre 2015).
  11. ^ (EN) David Singmaster, Cubic Circular, su jaapsch.net.

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN111131286 · ISNI (EN0000 0000 8303 0053 · LCCN (ENn80157141 · GND (DE1106839536 · WorldCat Identities (ENn80-157141
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