Edward D. Wood Jr.

regista, sceneggiatore e produttore cinematografico statunitense

Edward Davis Wood Jr., noto come Ed Wood (Poughkeepsie, 10 ottobre 1924Los Angeles, 10 dicembre 1978), è stato un regista, sceneggiatore, produttore cinematografico, attore e montatore statunitense.

Ed Wood in Glen or Glenda (1953)

È divenuto famoso per essere stato definito da diversi critici come "il peggior regista di tutti i tempi"[1].

BiografiaModifica

Servizio militareModifica

Fu arruolato nel 1942 negli United States Marine Corps, all'età di soli 18 anni, qualche mese dopo l'Attacco di Pearl Harbor.; partecipò alla Battaglia di Tarawa, dove perse due denti e fu colpito diverse volte a una gamba da un mitragliatore. Al momento del congedo aveva raggiunto il grado di caporale. Anni dopo dichiarò che la paura di essere ferito era maggiore di quella di essere ucciso.

Il cinemaModifica

Dopo una breve esperienza teatrale nell'immediato dopoguerra con il lavoro The Casual Company, che ebbe poco successo di pubblico, fondò con mezzi di fortuna una propria casa di produzione cinematografica e realizzò il cortometraggio western Crossroads of Laredo. Nel 1951 realizzò il suo secondo cortometraggio, The Sun Was Setting, di genere drammatico ma dalle caratteristiche simili al precedente.

Il suo primo lungometraggio fu il semiautobiografico Glen or Glenda (1953), il cui tema di fondo era il travestitismo; Wood, infatti, era un crossdresser e aveva un feticismo per i golfini d'angora da donna. Con questo film iniziò il suo rapporto con Bela Lugosi; l'attore ungherese era ormai sulla via del declino e per motivi economici e di salute era costretto ad accettare ruoli marginali. Wood inizialmente trasse un vantaggio pubblicitario dalla partecipazione di Lugosi ai suoi film, ma il rapporto tra i due si trasformò presto in una profonda amicizia.

Gli altri due film realizzati dal sodalizio Wood-Lugosi furono La sposa del mostro (1955) e Plan 9 from Outer Space (1959), forse il suo lavoro più celebre. Negli ultimi anni di vita, per gravi problemi economici si dedicò alla realizzazione di film softcore e infine girò anche alcune pellicole pornografiche. Ridotto in povertà e in pessime condizioni di salute a causa dell'alcool, morì il 10 dicembre 1978 a soli 54 anni, per un attacco cardiaco.

I suoi film erano generalmente caratterizzati da una trama approssimativa e dalla rapidità di realizzazione (spesso pochi giorni) dovute alla mancanza di mezzi, eppure la grande passione per il cinema lo spingeva a continuare nonostante le difficoltà. Sebbene molti critici lo abbiano definito "il peggior regista mai esistito", i suoi lavori sono stati con il tempo rivalutati e fra i suoi estimatori si annovera anche il regista Tim Burton[2].

Wood è considerato uno dei padri del genere dei B-movies, ed è tornato alla ribalta grazie al film Ed Wood (1994) di Tim Burton, con Johnny Depp nella parte del regista e con Martin Landau nei panni di Bela Lugosi, liberamente tratto dalla biografia del regista firmata da Rudolph Grey.

MorteModifica

Nel 1978 la depressione di Wood era peggiorata, e lui e sua moglie Kathy erano diventati alcolizzati e indigenti. Il 7 dicembre 1978 furono sfrattati dal loro appartamento sulla Yucca Street, per cui si spostarono a Nord Hollywood presso l'appartamento di un loro amico, Peter Coe. Wood passò il weekend a bere vodka. Verso mezzogiorno del 10 dicembre, si sentì male e andò a dormire nella camera da letto di Coe, da dove chiese a sua moglie di portargli da bere, ma lei si rifiutò.

Alcuni minuti dopo urlò, "Kathy, non riesco a respirare!", una richiesta che la moglie ignorò, dichiarando in seguito che era stufa di essere comandata da Wood. Non avendo sentito alcun rumore per 20 minuti, Kathy mandò l'amico a controllare Wood, che nel frattempo era morto per attacco cardiaco. Kathy successivamente dichiarò, "Ricordo ancora quando entrai in quella stanza quel pomeriggio e lui era morto, i suoi occhi e la sua bocca erano spalancati. Non dimenticherò mai lo sguardo nei suoi occhi. Stringeva le coperte. Sembrava come se avesse visto il diavolo". Wood venne cremato, e le sue ceneri disperse in mare.

FilmografiaModifica

 
Il cartellone pubblicitario di Plan 9 from Outer Space, ritenuto il "capolavoro" di Ed Wood

RegiaModifica

Regia postumaModifica

SoggettoModifica

AttoreModifica

NoteModifica

  1. ^ Harry and Michael Medved The Golden Turkey Awards, 1980, Putnam, ISBN 0-399-50463-X.
  2. ^ Thompson, Bob, "Beyond the Fringe", in Toronto Sun, October 4 1994.

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