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Grace Paley

scrittrice, poetessa e attivista statunitense

Grace Paley, nata Grace Goodside (New York, 11 dicembre 1922Thetford Hill, 22 agosto 2007), è stata una scrittrice, poetessa e attivista statunitense.

Grace Paley ha dimostrato con la sua scarna carriera di scrittrice che la qualità, in alcuni casi, riesce a prevalere sulla quantità. Non ha scritto molto: 45 racconti in 40 anni per un totale di 370 pagine in tutto. E questo non ha impedito ad autori del calibro di Philip Roth e Saul Bellow di lodarla pubblicamente per la “singolarità” della sua voce.

In Italia i suoi racconti sono raccolti in un volume edito da Einaudi: Piccoli contrattempi del vivere. Tutti i racconti (Einaudi, 2002, pp. 368). La sua autobiografia, costituita da una serie di articoli riuniti, si intitola L'importanza di non capire tutto (Einaudi Stile Libero, 2007, pp. 276). Nel 2012 è stato pubblicato un libro a lei dedicato (Donzelli Editore, pp. XXIV-152), L'arte di ascoltare - Parole e scrittura in Grace Paley, di Annalucia Accardo (professoressa di Letteratura americana alla Sapienza Università di Roma. I suoi percorsi di ricerca e le sue pubblicazioni attraversano identità marginali e ribelli della cultura americana).

BiografiaModifica

Grace Paley nacque a New York da Isaac e Manya Ridnyik Goodside, che avevano anglicizzato il cognome da "Gutseit" quando erano migrati dall'Ucraina. Il padre era un dottore.[1] La famiglia parlava russo e yiddish, oltre all'inglese. La più giovane di tre bambini, Paley da piccola era un maschiaccio.

Nel 1938 e 1939, Paley frequentò l'Hunter College, e poi brevemente la The New School, ma non ricevette mai la laurea. Nei primi anni 40, Paley studiò con W. H. Auden alla New School for Social Research. L'interesse sociale di Auden e il suo uso pesante dell'ironia è spesso citato come un'influenza importante sui suoi primi lavori, in particolare le poesie.

Il 20 giugno 1942, Grace sposò il direttore della fotografia Jess Paley, con cui ebbe due bambini, Nora e Danny. In seguito divorziarono e, nel 1972, Paley sposò il poeta Robert Nichols.

Insegnò al Sarah Lawrence College. Nel 1980 fu eletta alla National Academy of Arts and Letters e, nel 1989, il governatore Mario Cuomo la nominò prima scrittrice ufficiale dello stato di New York. È stata il poeta laureato dal 5 marzo 2003 al 25 luglio 2007. È morta nella sua casa di Thetford a 84 anni, a causa di un cancro al seno. In un'intervista del maggio 2007 con il giornale Vermont Woman, una delle sue ultime, Paley ha espresso i suoi sogni per il futuro dei suoi nipoti:

«sarebbe un mondo senza militarismo e razzismo e avidità, e dove le donne non hanno bisogno di combattere per il loro posto nel mondo.»

Carriera accademicaModifica

Grace ha insegnato scrittura al Sarah Lawrence College dal 1966 al 1989, e ha aiutato a fondare la Teachers & Writers Collaborative a New York nel 1967. Ha anche insegnato alla Columbia University, Syracuse University e al City College of New York. Paley ha espresso la sua visione dell'insegnamento durante un simposio su "Educare l'immaginazione" nel 1996:

«La nostra idea era che i bambini, scrivendo, buttando giù parole, leggendo, iniziando ad amare la letteratura, con l'inventiva di ascoltarsi a vicenda, potessero iniziare a capire meglio il mondo e a crearne uno migliore per sé. Mi è sempre sembrata un'idea così naturale che non ho mai capito perché sono state necessarie così tanta aggressività e tempo per avviarla![2]»

NoteModifica

  1. ^ Interview by Jonathan Dee, Barbara Jones, Larissa MacFarquhar, Paris Review, Fall 1992.
  2. ^ editorial. 2007. Teachers & Writers 39(1)
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