America centrale

macroregione delle Americhe
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America centrale
Stati 21 + 13 territori dipendenti
Territorio regione continentale compresa tra l'Istmo di Tehuantepec e l'Istmo di Darién; Antille
Fusi orari da UTC-6 a UTC-4
Nome abitanti centroamericano, centramericano (meno comune)[1]
Central America and the Caribbean (orthographic projection).svg
Posizione dell'America Centrale nel Mondo

L'America centrale o Centro America (alternativamente: Centro-America o Centroamerica) è una delle tre principali macroregioni, distinte per posizione geografica, in cui attualmente viene suddivisa l'intera America (le altre due macroregioni sono l'America Settentrionale e l'America Meridionale). In particolare l'America centrale rappresenta la parte minoritaria di quello che secondo alcuni geografi è il continente nordamericano mentre secondo altri geografi è il subcontinente nordamericano.[2]

Caratteristica peculiare dell'America centrale è quella di essere un "ponte" fra le due Americhe (l'America del Nord e l'America del Sud) e nello stesso tempo un'area di passaggio fra i due maggiori oceani della Terra, il Pacifico e l'Atlantico, grazie alla presenza del canale di Panama.

Indice

StoriaModifica

La dominazione europeaModifica

Questa regione, in cui anticamente prosperarono le evolute civiltà mesoamericane come la civiltà mexica, la civiltà maya, la civiltà teotihuacana, la civiltà zapoteca, la civiltà mixteca, la civiltà olmeca o la civiltà tarasco, è stata sottoposta per tre secoli (dall'inizio del Cinquecento alla fine dell'Ottocento) alla dominazione spagnola. La lingua e la religione dei conquistatori si sono così imposte nell'area: in gran parte dei paesi dell'America centrale si parla correntemente lo spagnolo e la religione più diffusa è quella cattolica. Anche la composizione della popolazione si è profondamente modificata: agli originari amerindi si sono sovrapposti e mescolati i bianchi europei (spagnoli, inglesi, francesi e olandesi) e i neri importati dall'Africa come schiavi per lavorare nelle piantagioni.

L'egemonia degli Stati Uniti d'AmericaModifica

Il raggiungimento dell'indipendenza, nei primi decenni dell'Ottocento, non ha portato nella regione stabilità e democrazia. La storia di gran parte dei paesi centroamericani è stata infatti segnata, anche nel Novecento, da regimi autoritari, colpi di stato e guerre civili. A partire dal XIX secolo si è affermata nell'area l'influenza dei vicini Stati Uniti d'America, che hanno forti interessi economici, politici e militari nella regione. Gli Stati Uniti d'America hanno costruito il canale di Panama e sono intervenuti più volte, militarmente ed economicamente, per condizionare le politiche di molti paesi dell'area.

GeografiaModifica

Geografia fisicaModifica

 
Carta geografica (in lingua inglese) dell'America Centrale[3]

L'America Centrale, come dice il nome stesso, occupa la parte centrale del continente americano. È delimitata a nord dal Golfo del Messico e dall'Oceano Atlantico, a nord-ovest dall'America Settentrionale, a ovest dall'Oceano Pacifico, a est dall'Oceano Atlantico e a sud dall'Oceano Pacifico e dall'America Meridionale.

GeomorfologiaModifica

L'America Centrale è formata da una regione continentale situata ad ovest e da una regione insulare situata ad est.[4]

La regione continentale collega l'America Settentrionale all'America Meridionale ed ha una forma stretta e allungata che si produce in una successione di istmi, golfi e penisole. È delimitata a nord dall'Istmo di Tehuantepec (istmo del Messico), a ovest dall'Oceano Pacifico, e a est dal Mare dei Caraibi. Come limite sud, prevalentemente viene considerato l'Istmo di Darién[5] (istmo della Repubblica di Panamá). Più precisamente viene considerato lo spartiacque dei fiumi Atrato (fiume della Colombia) e Tuiria (fiume della Repubblica di Panamá). Più raramente, invece che l'Istmo di Darién, viene considerato il Canale di Panama, situato più a nord-ovest.

La regione insulare è rappresentata dall'arcipelago delle Antille. È situata nell'Oceano Atlantico, a sud della Florida (stato federato dell'America Settentrionale) e a nord del Venezuela (stato dell'America Meridionale), ed è delimitata ad ovest dal Mare dei Caraibi. L'arcipelago della Antille è disposto ad arco e si estende dal Golfo del Messico alle coste del Venezuela. La parte concava dell'arco è rivolta verso il Mare dei Caraibi. Le due maggiori isole delle Antille sono Cuba e Hispaniola.

OrografiaModifica
 Lo stesso argomento in dettaglio: Montagne dell'America centrale.
IdrografiaModifica

Il territorio dell'America centrale non presenta reti fluviali di rilievo: i maggiori corsi d'acqua sfociano nel mar dei Caraibi, mentre il Pacifico riceve le acque di fiumi brevi e a regime torrentizio. Un fiume importante è, nel Nicaragua, il Rio San Juan (192 km), emissario del lago di Nicaragua che scorre in una depressione che, come un corridoio, collega la costa del Pacifico con quella caraibica segnando per un lungo tratto il confine tra Costa Rica e Nicaragua. Altro importante lago nel Nicaragua è il Managua. Sulla dorsale di Panamá, il lago Gatún è stato utilizzato come importante serbatoio per il funzionamento del sistema di chiuse del canale di Panama, che collega il mar dei Caraibi all'oceano Pacifico.

Geografia politicaModifica

 
Carta politica della parte continentale dell'America Centrale

Politicamente e amministrativamente l'America Centrale è suddivisa in 20 stati indipendenti di cui 7 sono Stati istmici, rientrano cioè nell'America Centrale continentale (tra parentesi è indicata la capitale):

I rimanenti 13 stati indipendenti sono stati insulari delle Antille (tra parentesi è indicata la capitale):

di cui 8 sono reami del Commonwealth:

La popolazione dell'area si aggira intorno agli 80 milioni di abitanti. Rientra nell'America Centrale solo una piccola parte del Messico composta dagli stati federati di Tabasco, Campeche, Yucatán, Quintana Roo e Chiapas cui si aggiunge una piccola parte del Veracruz e dell'Oaxaca. Considerando l'Istmo di Darién come confine tra l'America Centrale continentale e l'America Meridionale, non rientra nell'America Centrale una piccola parte della Repubblica di Panamá costituita da gran parte della Provincia di Darién, dalla comarca Emberá-Wounaan e da una piccola parte della comarca Kuna Yala. I rimanenti succitati 18 stati indipendenti sono invece compresi interamente nell'America Centrale.

Il territorio dell'America Centrale non compreso nei succitati stati indipendenti è suddiviso politicamente e amministrativamente nei seguenti 17 territori dipendenti da stati indipendenti (tutti europei ad eccezione degli Stati Uniti):

Questi 17 territori dipendenti sono compresi interamente nell'America Centrale.

L'America Centrale in ambito geopoliticoModifica

In ambito geopolitico normalmente, per quanto riguarda le macroregioni sovranazionali, si prescinde dai confini riconosciuti in ambito geografico e si considera i confini degli stati ad essi più prossimi. Secondo tale consuetudine, in ambito geopolitico l'America Centrale continentale è delimitata a nord e a sud da confini diversi. In particolare a nord è delimitata dal confine tra il Messico e il Guatemala e tra il Messico e il Belize, a sud invece è delimitata dal confine tra la Repubblica di Panamá e il Colombia.

 
L'America Centrale secondo l'ONU

In ambito geopolitico si considera quindi tutto il Messico non appartenente all'America Centrale e tutta la Repubblica di Panamá appartenente all'America Centrale. Per quanto riguarda invece la regione insulare dell'America Centrale, non ci sono differenze in ambito geopolitico.

Discostandosi da quanto normalmente avviene in ambito geopolitico, l'ONU considera invece tutto il Messico appartenente all'America Centrale. Cioè considera, come confine tra l'America Settentrionale e l'America Centrale, il confine tra Messico e Stati Uniti d'America. Considera inoltre tutte le Antille non appartenenti all'America Centrale. Secondo l'ONU l'America Centrale è dunque formata dai territori dei seguenti otto stati indipendenti: Belize, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Messico, Nicaragua, Panama.[6]

DemografiaModifica

Paese Area (km²) Popolazione (1º luglio 2007) Densità (per km²) Capitale
  Belize 22.966 256.062 11 Belmopan
  Costa Rica 51.100 4.325.838 85 San José
  El Salvador 21.040 6.948.073 330 San Salvador
  Guatemala 108.890 12.974.361 119 Città del Guatemala
  Honduras 112.090 6.406.052 57 Tegucigalpa
  Nicaragua 129.494 5.603.000 42 Managua
  Panama 78.200 3.231.000 43 Panamá

ReligioneModifica

Religione per paese:

Paese Cattolici Protestanti Altre religioni Nessuna Censimento
  Belize 53,9 % 35,5 % 3,3 % 7,3 % 2000
  Costa Rica 75,2 % 17,9 % 2,7 % 4,2 % 2006
  El Salvador 50,6 % 38 % 2,5 % 8,9 % 2009
  Guatemala 47,9 % 38,2 % 2,3 % 11,6 % 2012
  Honduras 67 % 27 % 1 % 5 % 2001 *
  Nicaragua 58,5 % 23,2 % 2,6 % 15,7 % 2005
  Panama 79,1 % 15,9 % 2 % 3 % 2004

* CID-Gallup sondaggio luglio 2001

La maggior parte della popolazione è di religione cattolica; in Costa Rica e Panama i cattolici sono più dei tre quarti della popolazione, in Honduras più dei due terzi, in Nicaragua e Belize più della metà, in El Salvador la metà e in Guatemala meno della metà. Il Cattolicesimo introdotto dagli spagnoli costrinse gli indigeni a convertirsi al cattolicesimo, che era l'unica religione ammessa e molto vicina allo stato.

Il protestantesimo è una minoranza, ma in crescita; in El Salvador e Guatemala sono circa il 40%, mentre in Costa Rica e Panamá è inferiore al 20%. La maggior parte dei protestanti sono evangelici, ma ci sono anche alcuni gruppi di mormoni, di testimoni di Geova e di avventisti e in minor misura di ortodossi.

Altre religioni inferiori praticate sono l'Islam, il Buddismo, l'Ebraismo, il paganesimo, le credenze Maya e il Bahai.

EtnieModifica

Gruppi etnici in America Centrale sono attribuiti come segue :[7]

Paese Meticci Bianchi Amerindi Neri Asiatici
  Belize 47 % 5 % 11 % 37 %
  Costa Rica 13 % 80 % 2 % 4 % 2 %
  El Salvador 87 % 12 % 1 %
  Guatemala * 42 % 18 % 40 % 1 % 1 %
  Honduras 90 % 1 % 7 % 2 %
  Nicaragua 69 % 17 % 5 % 9 % 1 %
  Panama 70 % 10 % 6 % 14 % 3 %

* Censimento del 2002

Circa il 65 % della popolazione dell'America Centrale è meticcia (misto tra spagnolo e indigeno) ed è la maggiore etnia in tutti i paesi eccetto la Costa Rica. La popolazione bianca è maggioritaria in Costa Rica e, come nel resto dei paesi, i bianchi sono quasi esclusivamente di origine spagnola, ad eccezione di Guatemala e Nicaragua, dove la maggior parte della popolazione bianca è di origine tedesca.

La popolazione indigena fu notevolmente ridotta durante e successivamente la conquista spagnola. L'unico paese con una grande popolazione indigena è il Guatemala, con 4,6 milioni di indigeni che rappresentano il 41 % della popolazione, tutti di origine maya.

Anche in Belize e Honduras la popolazione indigena è di origine maya e vive principalmente lungo la costa spesso con la popolazione nera di questi paesi.

Circa il 5% della popolazione nicaraguense è indigena, divisa in diversi gruppi etnici: miskito, sumo, rama, creoli, ulwa, chorotega, nicarao e garifuna. Il 9% della popolazione nicaraguense è di origine africana.

In Costa Rica ed El Salvador i nativi sono pochi, meno dell'1% della popolazione.

EconomiaModifica

Negli stati più poveri le risorse (in primo luogo terreni agricoli) appartengono a poche grandi famiglie, nelle cui mani si concentra la maggior parte della ricchezza. L'agricoltura, specialmente quella di piantagione, svolge ancora un ruolo primario. I prodotti sono destinati per la maggior parte all'esportazione. Poiché queste attività sono gestite da imprese straniere, i vantaggi economici per le popolazioni locali sono molto ridotti. Lo stesso avviene del resto per le attività industriali e turistiche (particolarmente sviluppate nei paesi delle Antille), settori in gran parte controllati da imprese straniere. Un settore importante dell'economia di alcuni stati dell'America centrale è l'esportazione di materie prime, principalmente verso il continente nord americano.

Indicatori economici per paese
Paese PIL nominale[8] PIL pro capite[8] PIL PPA[8] Aspettativa di vita[9] Alfabetizzazione[9] HDI[9] Povertà[9] Moneta
  Belize 1,604 US$ 8,400 US$ 13,929 US$ 74 anni 76 % 619 39 % Dollaro del Belize
  Costa Rica 49,621 US$ 12,900 US$ 72,524 US$ 81 anni 96 % 763 21 % Colon
  El Salvador 24,512 US$ 7,500 US$ 59,191 US$ 72 anni 78 % 680 58 % Dollaro statunitense
  Guatemala 54,383 US$ 5,300 US$ 124,385 US$ 73 anni 75 % 628 51 % Quetzal
  Honduras 18,813 US$ 4,800 US$ 31,879 US$ 71 anni 67 % 614 69,7 % Lempica
  Nicaragua 11,272 US$ 4,500 US$ 47,921 US$ 78 anni 69 % 617 42 % Cordova di Oro
  Panama 40,329 US$ 16,500 US$ 77,125 US$ 79 anni 93 % 765 26 % Balboa

NoteModifica

  1. ^ centroamericano, in Treccani.it – Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011.
  2. ^ La definizione di "continente" (e di conseguenza quella di "subcontinente") è dibattuta nella comunità scientifica e l'America è uno dei casi in cui emergono le divergenze.
  3. ^ Non è visibile a nord-ovest una piccola parte di America Centrale relativa all'Istmo di Tehuantepec. Ed è invece visibile parte dell'America Meridionale (a sud-est) e parte della Florida (a nord).
  4. ^ Si veda ad esempio la voce "America" dell'enciclopedia Treccani.it: «...un'America Centrale formata dalla regione istmica e dalla regione insulare caraibica (Antille)».
  5. ^ Si veda ad esempio la voce "America" dell'enciclopedia Treccani.it: «Si è soliti distinguere l'America in due parti: America Meridionale, a sud dell'istmo di Darién, e America Settentrionale e Centrale, a nord».
  6. ^ Si veda la pagina web Composition of macro geographical (continental) regions, geographical sub-regions, and selected economic and other groupings sul sito web ufficiale dell'ONU.
  7. ^ [1]
  8. ^ a b c Fondo Monetario Internazionale, World Economic Outlook Database (Aprile 2014), [2]
  9. ^ a b c d Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo PNUD

Voci correlateModifica

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